蝙蝠是夜晚的超级英雄。他们的超能力可以帮助我们保护他们。
849字
2021-01-04 16:17
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火星译客

在没有月光的夜晚,我们很多人可能都很难看到驼鹿,更不用说蚊子了。但有些蝙蝠有个妙招:它们用耳朵定位昆虫猎物。这并不是说蝙蝠看不见东西,相反,许多蝙蝠有很好的全彩视觉。但大多数蝙蝠并不依靠它们的眼睛来导航。对许多蝙蝠来说,生存所必须克服的挑战是发现在黑暗中移动的猎物。

回声定位。在完全黑暗的环境中,许多蝙蝠可以用回声来探测像人类头发一样细的物体。蝙蝠的大脑对回声的定位方式使它们能找到猎物或躲避障碍物。蝙蝠利用回声定位的方式可以帮助我们保护它们。

这些神秘的生物昼伏夜出,我们很难用肉眼观察它们。

蝙蝠的数量有多少,分布在哪里?这些尚未确认的信息越来越重要,因为北美蝙蝠的数量正受到一种致命的真菌疾病——白鼻综合征(WNS)的威胁。

据估计,在北美东部,白鼻综合征已经使蝙蝠数量减少了90%或更多。我们在不列颠哥伦比亚省和阿尔伯塔省对蝙蝠进行了研究,那里尚未出现白鼻综合征的真菌。我们努力的方向是了解蝙蝠是如何进行回声定位的,然后适当地记录下来。

有些蝙蝠很吵,有些则比较安静;有的喜欢在树上觅食,另一些则喜欢在水中觅食。一些蝙蝠,尤其是那些能从地上或树叶上抓住猎物的蝙蝠,拥有巨大的耳朵,能捕捉到猎物发出的回声和轻柔的声音,比如飞蛾翅膀的颤动。另一些靠的是更小的耳朵,它们善于听到回声,但不一定是猎物发出的声音。

回声定位的声波需要被物体反射才能产生回声。这就意味着声波的长度必须与物体的大小相匹配,这样蝙蝠才能接收到被阻挡并反弹回来的声波。因为昆虫很小,所以声音的波长必须很小。这些短波会产生高频声音。大多数蝙蝠会发出人类耳朵听不到的高频声音,即超声波。

然而,超声波实际上在空中并不能传播很远,所以大多数蝙蝠都必须发出回声定位的叫声,这样才能有足够的音域,在它们发现一个物体或发现它面前有一只小昆虫之前,就能避开它。这有点像汽车的前灯——为了高速行驶,必须配备明亮的灯光。速度更快的蝙蝠,声音必须更大、传播得更远。

这导致了另一个问题。蝙蝠发出的声音对自身来说绝对是震耳欲聋的——如果在人类的听觉范围内,这相当于把一个尖叫的烟雾探测器举到你的耳边。蝙蝠在自己的耳边发出这么大的声音,那么它们如何避免自己受到影响呢?

当蝙蝠发出声波时,它们的中耳肌肉基本上是“封闭耳朵”的。当然,为了听到反射的声波,它们必须迅速重新打开耳朵。蝙蝠每秒可以重复这样的动作10次。有趣的是,一些蝙蝠的猎物也发展出了听到蝙蝠声音并采取躲避行动的能力,这就形成了一场谁先听到谁的残酷战斗。

蝙蝠也会根据它们所寻找的东西来调整自己的声音。当搜寻昆虫时,它们可能只在较小范围内使用相对较低的频率的声波,确定范围后,然后切换到更高的频率,来探测目标的大小、距离和运动的速度。

我们可以通过不同生物使用不同声音频率,识别在夜空中肉眼看不见的飞行生物。使用声波探测器,我们可以听到蝙蝠发出的超声波,然后分析声波模式,从而找出附近蝙蝠的种类。但是个体发出的声音也会存在巨大的差异,这使得蝙蝠声音的研究工作极具挑战性。

对我们来说,倾听蝙蝠的声音是一种很好的方式,填补了我们确定不同栖息地的蝙蝠种类的技术空白。这种监测在蝙蝠面临许多挑战的时候是至关重要的,比如白鼻综合征的传播。我们一直在侧耳倾听,以便更好地理解我们如何才能帮助这些奇妙的生物。我们不希望听到的是沉默。

科妮·劳森(Cori Lausen)是加拿大野生动物保护协会(WCS)的助理保护科学家,主导着西部蝙蝠项目。

[如果你想自己听听蝙蝠的声音,请听下面这段对劳森博士的采访。有关加拿大野生蝙蝠保护科学的更多信息,请访问WCSbats.ca.]

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