巨大的冰山威胁着大西洋分水岭上的企鹅聚居地,同时也危及着大西洋岛屿的安全。
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2021-01-09 15:43
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火星译客

2017年从南极冰架上脱落的巨大冰山,已经向南大西洋的南乔治亚岛漂移,科学家担心它可能会破坏该岛水下大陆架丰富的生态系统和海洋生物。

据跟踪冰山漂移过程的科学家称,一座巨大的冰山一分为二。这座冰山一直在与南大西洋的南乔治亚岛发生危险碰撞,可能会切断该岛上企鹅和海豹的重要海洋通道。

这块被命名为A68a的浮冰接近该岛的西部大陆架边缘,该岛是英国海外领土南乔治亚岛和南桑威奇群岛的一部分,据英国南极调查局的浮游动物生态学家杰兰特·塔林说,它被强劲的洋流卷到那里,导致它转向了近180度。

《卫报》援引这位科学家的话说:“你几乎可以把它想象成冰山的手刹转弯,因为水流太急了。”

周五,这座冰山似乎已经在离该岛西海岸31英里(50公里)的地方剪断了冰架边缘,失去了部分冰体,而后者凭借自身的力量成为一座冰山,名为A68D。

现在认为较小的那块正在远离原来的那块,科学家们目前无法估计它的大小。

最初的冰山正朝东南方向移动,在那里另一股水流正等待着它。一旦A68a落入其手,它将有可能被运回岛屿东海岸。

冰冷的“威胁”

过去几周,A68a冰山在靠近南乔治亚岛时引起了海洋学家和海洋生物学家的担忧。南乔治亚岛位于一条洋流夹道的中间,南乔治亚岛位于一条洋流夹道的中间,这条洋流往往会吸引更大的冰山从南极洲向北靠近赤道。

人们担心冰山对岛屿的影响会对岛上居民的生活造成严重破坏,包括数百万巴布亚企鹅、麦可罗尼企鹅、国王企鹅、海狮、筑巢的信天翁和海燕。

尽管最近的事态发展减轻了人们对南乔治亚岛附近居民福祉的担忧,但科学家警告说,冰山的碎片仍然对环境构成威胁。

报道援引塔林的话说:“所有这些事情都有可能发生。在这方面一切都没有改变。”

一种可能的情况是,冰山可能会停留在岛上的海岸线上,并在那里停留长达10年之久,从而阻止企鹅和海豹的父母进入海洋,因为他们需要觅食鱼类和磷虾来喂养他们的幼仔。

此外,虽然南乔治亚岛附近的海水温度约为4摄氏度,但冰山附近的温度可能会骤降几度。解冻的新鲜融水随之流入该地区,也可能对当地的生物多样性造成毁灭性的破坏。

漂移的“危害”

这座名为A68a的冰山面积约4,200平方公里(1,500平方英里),于2017年首次从南极的Larsen C冰架上脱落。​

在强大的洋流引导下,这块冰开始漂移,在英国皇家空军的帮助下,科学家和政府官员密切关注着这块冰的进展。

英国皇家空军对其进行了拍摄照片和视频的任务。在确定冰山正与大西洋南部的南乔治亚岛发生碰撞后,一组科学家迅速准备好登上研究船詹姆斯·库克号前往该地点执行任务。

科学家们计划收集和研究这片水域中的动物,考察队使用两艘机器人潜艇来测量冰山周围水域的温度、盐度和浮游植物的水平,在这片水域巡逻四个月,并将数据传输给考察船。大量的研究将使科学家能够预测冰山对环境的影响。

在2004年的一次灾难中,一座名为A38-B的冰山在岛屿附近搁浅。结果,许多海豹和企鹅的幼仔死亡。

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