研究表明族群增多使大猩猩变得更加暴力
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2020-11-17 01:08
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火星译客

某种程度上讲,大猩猩是喜欢群居的动物。但科学家们表示,拥挤的环境或会导致银背大猩猩变得更加暴力。

银背大猩猩是指通常背部有白毛的成年雄性山地大猩猩。他们通常也是大猩猩家族的领袖。

山地大猩猩的基因与人类相似。这些大型动物大部分时间都在睡觉、吃饭和互相帮助同类清洁毛发。它们大多是性情平和的动物。

它们生活在乌干达、刚果民主共和国和卢旺达的部分地区。

研究人员最近研究了卢旺达50年来的数据。他们发现,随着大猩猩家族数量的增加,它们之间的暴力冲突也在增加。银背大猩猩带头互斗是最常见的情况。

争斗中会造成部分大猩猩死亡,特别是婴儿或幼儿。这些死亡反过来又减缓了大猩猩数量的增长。

加州大学戴维斯分校的达米安·凯劳德是这项新研究的合著者。该研究发表于《科学进展》。

他表示:“雄性会为了保护雌性和幼崽而战斗,与此同时获得新的雌性。”

研究发现,争斗次数并非某是由当地大猩猩的总数引起的,更为重要的是一个地区族群的数量。

自20世纪60年代以来,非洲中部地区对山地大猩猩进行了仔细的研究和保护。20世纪70年代这些动物差点灭绝。此后它们的数量已经增长至1000多只。

里奇·伯格是北卡罗来纳动物园的灵长类动物学家。伯格没有参与这项研究。

“我们很少考虑动物的行为和社会结构会如何影响种群的数量,”伯格说道。他还补充道,“但事实证明我们应该这样做,尤其是对于像大猩猩这样的群居动物。”

塔拉·斯托因斯基是这篇新论文的合著者。她还是非营利组织迪福斯大猩猩基金的主席。

她表示:“每个人都想知道保护区内能生活多少只大猩猩。事实证明,在一定程度上答案取决于它们如何构建自己的社会组织。”

斯托因斯基表示,在卢旺达她看到大猩猩的行为在2007年左右开始发生变化。大约在那个时候,三个大家庭分裂成了许多小家庭。

大猩猩的数量增加,各个家庭分散在火山国家公园里。

在研究区域内大约有10个家族。它们之间争斗的次数增加了三倍。婴儿死亡数量增加了五倍。种群数量的增长率则下降了一半。

斯托因斯基表示,在重要的银背大猩猩领导去世后,这些大家族可能会分崩离析。

她说:“当这些‘年长的领导者’大猩猩老去并去世后,年轻的雄性大猩猩无法维持群体的团结。”

这项研究基于1968年至2017年间卢旺达大约400只大猩猩的数据。

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