永不放弃
507字
2020-11-14 19:20
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火星译客

新的研究证实了这句古语的重要性

1968年, 哥伦比亚大学社会学家罗伯特·默顿 (Robert Merton) 确定了学术生活的一个特点, 他称之为马太效应。他观察到, 最有才华的科学家往往能够获得最多的资源和最好的机会, 在工作中获得不成比例的信任, 从而增强了他们已经得到提升的声誉和事业。与此同时, 那些不太出色的人, 往往只能争抢金钱和认可。就如同《马太福音》所说的: "凡有的,还要加倍给他叫他多余;没有的,连他所有的也要夺过来。”

马太效应毫无疑问是真实存在的。但伊利诺伊州西北大学的王洋、本杰明·琼斯和王大顺一项最近的研究研究表明, 马太的诗句并不是唯一相关的格言。有另外一句格言是:“如果第一次你没有成功,那就努力努力再努力”,似乎也说的很正确。

王博士和琼斯博士收集了拨款申请方面的数据,尤其是1990-2005年间美国国立卫生所(NIH)初级水平科学家递交的数据。他们并未分析每一位申请者,而是主要研究了两种类型的申请者:获得高分却没有获得拨款的申请者和得分类似但获得了拨款的申请者。结果发现,与马太效应预示不一样的是,早期遇到阻碍的申请者从长远来看获得了更大的学术成就。

三位研究人员发现,早期在学术事业中的挫折与长期的成功是相依相伴的,而非马修效应所预测的那样因为失败就打退堂鼓。根据研究样本,未获得拨款的申请者的确比那些获得资助的申请者更容易脱离美国国立卫生所系统,这是显而易见的。出奇的是那些差一点得到资金的研究者,在第一次失败后,面对竞争对手赢得资金仍然坚持申请最后直至获得资金的批准。这是通过他们在随后十年里的研究被引用次数来衡量的。平均而言,在这段时间里,相比那些对于成功唾手可及的竞争对手,他们收集的引述多出36%,发表重点文章多出39%(其中引述名列行业前5%)。

这些一部分可以解释为一些无资金支持的、相对较弱的研究者们的退出,但也不排除其他原因。通过从获得资助的小组中剔除表现最差的科学家,直到其退出率与未获得资助的小组持平,上述三位学者证实了这一点。他们发现在2个研究组随后的表现之间仍然存在着显著的差距。因此他们得出了另外的结论,在工作中不易观察但又很鲜明的特点,即被外行人称为“努力”或“毅力”的东西。

这篇文章刊登在科技板块的印刷版,标题为“永不放弃”

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