货币的来源
1458字
2020-11-14 08:57
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火星译客

这个故事比较疯狂,像黄金和白银这样的硬货币改变是一件大事,没有它们,我们不可能有现在所熟知的大规模工业和后工业经济。这一变化彻底改变了我们做生意的方式,也永远改变了政府的融资方式。

在了解这一巨大变化后,我们人类如何看待货币,从把纸币视为货币来帮助我们反思当前的历史转变,把二进制数字,数字1和0看作钱。但在我们看到人们试图说服别人相信纸币是有价值的激动人心的故事之前,为了理解为什么这是一个如此巨大的交易,我们必须讨论一下在纸币出现之前我们是如何看待钱的。如果我们回到社会初期,我们会发现贸易。

在早期人类真正安定下来之前,有证据表明,在见面时我们互相交换了自己做的或发现的东西。但是一旦人类开始耕种土地并形成社会,我们便开始专业化了。这意味着我们不仅是喜欢贸易,而且必须这样做。现在,当我们想要贸易时,通常会想到长途贸易。我们想到的是满载异国货物的大篷车。但在我们的故事中,我们必须谈谈当地贸易。因为这就是我们遇到的互为需要的问题。或者更确切地说,我们在哪都会遇到它。但如果我们不能在地方层面解决这个问题,社会就会崩溃,我们无法拥有除了最小的人群聚集之外的任何事情所需的专业技能。

那么什么是互为需要呢?这是贸易赖以生存的基础。比如我做衣服,你种粮食。如果你想要一件衣服,我要食物。那太好了,我们可以交易。但如果我不想要你的食物,或者你们有足够的衣服,我们就交易不了,对吧?如果我想要食物,而你不想要我的衣服,这就成为社会的一个真实存在的问题。也许我能找到一个有你想要的第三样好东西的人。但这意味这大量的时间被交易消耗了。如果我找不到你想换的其他好东西,那就麻烦了。这个问题比我们想的还要严重,尤其是当你考虑到制冷和运输缺乏的时候。

假如,我是渔民,你是农民,我们想交易。那这就是问题所在了,你的收成一年只有一次。我不能和还没有收成的你交易,等你们有收成的时候,那些我多钓的鱼都快烂了。虽然这看起来是一个非常具体的例子,食物贸易可能是古代最普遍的贸易。所以,我们需要找到我们都想要的第三种物品,我们可以用它来进行交换。但是,如果有某种大家都想要并愿意交换的大众商品,那不就很方便了吗?所以我们不必每次想要什么东西都要进行长链的物物交换。

钱就此问世。所有的钱都是不会变质的第三种商品,我们都认为它有价值。从而形成交换单位:一种中间商品,其他所有的商品都可以通过它进行交易。虽然我们经常想要用贵金属制成的硬币。但事实是,只要它足够耐用,很难买到,那任何东西都可以当钱用。切线时间:我们曾经用过很多奇怪的东西来作为货币。例如,牛经常被用作货币。我的意思是,它们相当耐用,可以使用很多年。它们很实用,而且相当稀缺。当欧洲人到达美洲后,酒经常被当做货币。

好不夸张的说,你的薪水是可以喝的。香烟经常成为监狱和战俘营的货币。在中国古代,钱是工具的象征,之后刀具成为了最早出现的贵重金属货币。我个人最喜欢的是,在雅浦岛上,巨大的石灰甜甜圈可以用来充当货币。它们太大了,所以一旦被带到岛上,几乎没有人能移动他们。他们只记得谁拥有哪些。事实上,这些石头都是从岛外开采的,因为雅浦岛上没有天然的石灰岩。有一次,一个船员刚采石探险回来,一场暴风雨来袭,把他们的石头打到了海底。

但船员们活了下来,并吧事情的经过告诉了每个人,岛民们则认为:“嗯,这仍然算数。”所以,直到今天都有人是海底的那块巨大石头钱的拥有者。尽管石头钱如今没有真正被使用,但几百年来一直都是用石头钱来买卖东西,虽然从未有人见过,在某种程度上,这让雅浦岛成为有着现代之前最具前瞻性的货币体系之一的地方。但是如果我们想要讨论所有的领军者,世界上使用时间最长、范围最广的货币形式,我们得谈一件事。

不,不是金子。说句公道话,我也会猜到是金子。不,也不是贝壳。它很耐用,也不可能被伪造,而且没有现代的收获技术,贝壳很难获得,不然通货膨胀会失控的。总之,切线讲完了,回过头来说说目标。我们有很多不同类型的前现代货币,包括金币和银币,当想到过去的货币时,我们最常想到的就是它们、但所有这些不同类型的货币都有一个共同点:它们就是我们所说的商品货币,因为它们的价值在于商品本身。甚至连梭螺也被认为是稀有而美丽的,可以用来制作珠宝之类的东西,因此被认为具有内在价值。

这对于一种货币来说很有意义,它给人一种安全合理的感觉。你可以相信你手中那枚金币的价值。我的意思是,毕竟你习惯了用一件东西换另一件东西。你为什么要拿像马一样值钱的东西去换一堆像纸一样没用的东西呢?但对于黄金或梭螺来说,那就是另一回事了。但当你的经济增长时,这个系统开始显示出它的一些局限性。首先,大宗商品的资金很重。如果你做的是大宗交易,运输就会变得非常困难。而且穿越目无法纪的地带是很危险的。

商品货币也经常被贬值,有些人,通常是复责确保货币保持其价值的那些人,喝下威士忌,拿起金币,把它熔化,用更少的金子重新锻造,然后把它当做同样价值的金子转手。但最重要的是,当你对面巨大的经济体时,让商品货币看起来有价值的稀缺性成了你的敌人。比如,让我们拿黄金和白银来说吧。当你的经济增长到你无法得到足够的时候会发生什么?

我们在鸦 片战争那一集就看到了这种影响,很多英国的白银都流通到中国来换取茶叶。这实际上导致了通货膨胀,并阻碍了国内的基本经济交易。当我们有了更现代化的政府财政以及战争的财政时,这才真正生效。

当一个国家不得不突然大幅增加开支时,会发生什么呢,但是无法得到足够的硬币来支付它的成本,甚至是那些愿意借钱的人?我相信我们会在未来更多的历史事件中看到,它会对经济造成严重破坏,甚至还有发动战争的能力,反之亦然。基于稀缺性的货币通常会受到其所依据的商品稀缺性的变化。当有人发现更多的你的货币商品,这就麻烦了。

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