新西兰的鸟类生活
558字
2020-11-14 10:10
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火星译客

新西兰科学家已经对所有鸮鹦鹉进行了基因测序

鸮鹦鹉是生活在新西兰的一种可爱的鸟,它不是为生存而生的。体重可达4公斤,是世界上最胖、最不会飞的鹦鹉。它只有在红松果实累累的时候才交配,这种情况每隔几年就会发生一次。就像地球上其他怪异而奇妙的生物一样,它是在没有陆地捕食者的情况下进化而来的,所以它不是在树上翱翔,而是在树下面干燥的森林地面上无拘无束地行走。当它偶然发现一些可能杀死它的东西时,它有一种可悲的习惯,就是一动不动。

这些奇怪的行为使得鸮鹦鹉成为人类定居者的快餐,以及猫、老鼠和负鼠的食物。20世纪70年代,它们似乎灭绝了,直到科学家在该国南部偶然发现了两个未被发现的种群。这些幸存者最终被转移到没有食肉动物的小岛上,自然保护部花了几十年的时间试图让它们在那里繁殖。

耐心可能最终会得到回报。今年红松果实累累,80多只鹦鹉在大丰收后孵出了幼崽,这是有记录以来这个季节最好的繁殖周期。许多鸮鹦鹉都存活到了青春期,鸮鹦鹉的数量增加了三分之一,达到200只。

但鸮鹦鹉面临的另一个威胁是缺乏基因多样性,因为数量少和近亲繁殖。这就是鸮鹦鹉蛋孵化不足一半的原因之一。通过对每只活鸟的基因组进行排序,科学家们可以识别近亲繁殖的个体,并通过把它们放在不同的岛屿上来防止近亲繁殖。配对良好的鸟类不能被迫交配,但人工授精也被证明是有效的。每只鸟都配备了发射机,以跟踪其最细微的动作。如果一只雌鸟与“不合适”的雄鸟交配,这个过程可能会被另一只鸟的体液“覆盖”。时间是至关重要的,所以无人机被用于将鸮鹦鹉的精子送到正确的地点。

这对那些求爱被挑剔的雌性拒绝的雄性是有帮助的,否则它们就无法繁殖后代。它还允许研究人员识别有用的遗传特征。其中一只雄性格列佛被发现具有独特的抗病基因。该项目的科学家安德鲁·迪格比(Andrew Digby)认为它“能够维系该物种的生存”。

人们用一种更愚蠢的方法纠正了对雄性幼雏的偏见:节食。肥胖的雌性似乎能产生更多的雄性后代,所以每只鸟的发射器被用来解锁那些提供严格控制热量的食物器皿。一旦下蛋,一些蛋被送去孵化,再被聪明地用假蛋替换掉,这些假货扭动并发出吱吱声,以便雌鸟为幼崽的归来做好准备。体弱多病的幼鸟被人工喂养数月。

所有这些努力在这个繁殖季节花费了将近200万新西兰元(130万美元)。然而,鸮鹦鹉的未来仍然岌岌可危。今年早些时候,一种真菌疾病席卷了这个地区。尽管鸮鹦鹉的数量很少,但它们大部分居住的两个岛屿上的空间正在逐渐耗尽。必须尽快找到新的没有捕食者的庇护所。

本文刊登在印刷版的亚洲版块,标题为“廉价期间”。

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