德古拉的一个经常被忽视的灵感是印度的Vetala
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2020-11-21 08:01
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火星译客

最初的维塔拉是一种摆弄谜语的精神。 W.STAEHLE /不寻常的公司

世代相传,在世界各地,“德古拉”这个名字现在会让人想起一个穿着燕尾服和斗篷、眼睛充血、尖牙闪烁的苍白男子。德古拉最初出现在布拉姆·斯托克1897年的同名小说中,1931年贝拉·卢戈西(Bela Lugosi)给人一种熟悉的印象。从那以后,德古拉就成为了世界上吸血鬼的原型,从列斯特·德·莱昂库尔(Lestat de Lioncourt)到爱德华·卡伦(Edward Cullen),各种模仿、变型、戏仿等等都层出不穷。

斯托克的《德古拉》被广泛认为是受到了15世纪瓦拉契亚(现罗马尼亚)统治者弗拉德三世的启发。但很少有人熟悉另一种更古老的生物,人们认为它在某种程度上对他的创造做出了贡献:被称为vetala的印度教精神。

传说中,vetala是一种恐怖的骗子,有不同的描述,出没于墓地和森林,倒挂在树上,等待人类来捉弄。他们被认为存在于生与死之间,有能力看到过去、现在和未来。这种无限的知识使他们对巫师来说是无价的,他们经常寻求捕获和奴役维塔拉,以便使用它的力量为他们服务。洛杉矶帕萨迪纳印度教寺庙的一位牧师回忆道:“在成长过程中,我父亲教导我,vetala可以看到一切。”他在印度古吉拉特邦长大,希望保持匿名。“他们可以察觉到你内心的善良和邪恶。我们对墓地一直很谨慎。因为你永远不知道会有什么在等着你。”

vetala的传说可以追溯到11世纪,当时它通过vetala Panchvimshati而流行起来,vetala Panchvimshati是一本印度儿童至今仍在阅读的故事集,也被称为Baital Pachisi。“我第一次接触vetala是在学校,”一位同样希望匿名的印度母亲接受采访时说。“我们过去常常看到这些图形小说叫做《阿玛·奇德拉卡萨》(Amar Chitra Katha),每一部都讲述一个印度故事,其中有些是历史故事,有些是神话故事,有些是民间故事。包括Vetala Panchvimshati故事的Amar Chitra Katha漫画书经常在家里与表亲和邻居分享,或者在学校的空闲时间互相传阅。

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卡修拉荷(Khajuraho)纪念碑群在印度中央邦(Vikrama担任国王)的地区。 FRÉDÉRICSOLTAN / CORBIS通过GETTY IMAGES图像

在这个最初是用梵文写成的合集中,一位密宗女法师请求维克拉马国王捕获一条吠陀罗。然而,每次国王接近它时,它都会给他一个谜语,以及一些不寻常的规则:如果国王知道答案,维塔拉就会自由地飞回它倒立的栖木上。如果国王不知道答案,vetala同意被抓为他的俘虏,并和他一起去见女巫。如果国王知道答案,但不大声说出来,试图智胜维塔拉,他的头将爆炸成一百万块。

Vetala Panchvimshati有25个同样的故事,在其中的24个故事中,国王正确地回答了谜语。因此,一次又一次,vetala逃离了女巫。但第25次,维塔拉问国王如下:如果王子娶王后,公主娶国王,每对夫妇都有一个孩子,这两个新生儿是什么关系?

这个奇怪的问题最终难倒了国王。因为他不知道答案,vetala被迫和他一起去找巫婆。但是在旅途中,vetala透露了女巫计划用它的力量杀死国王并接管王国。于是两人决定联手杀死女巫。在恢复和平后,维塔拉表示愿意保护王国,并在国王需要的时候提供援助。

虽然这个流行的故事把维塔拉描绘成一个具有善的能力的骗子,今天的维塔拉被描绘成更加恶魔般的人物。在布伦达·罗森所著的《神话生物圣经:传奇生物权威指南》中,维塔拉被称为“敌对的灵魂,据说会导致疯狂、流产和杀害儿童。”同样,在特蕾莎·贝恩(Theresa Bane)所著的《世界宗教文化中的恶魔百科全书》(Encyclopedia of Demons in World Cultures)中,vetala被定义为一种“吸血恶魔”,它拥有人类,使人类的手脚向后扭曲,皮肤变绿,指甲变成长长的、有毒的白色魔爪。

这些描述与梵文《维塔拉Panchvimshati》的原始版本相去甚远,在梵文中,维塔拉被描绘成一种更微妙的生物。这种转变至少在一定程度上要归咎于英国探险家、作家理查德·伯顿爵士,他是第一个将《爱经》和《维他拉·班奇维沙特经》同时带给西方读者的人。

布拉姆·斯托克(Bram Stoker)着迷于印度神秘主义,尤其是维塔拉·潘奇维姆沙蒂(Vetala Panchvimshati)的翻译。

伯顿不仅选择“吸血鬼”,一个词的根源在东欧,为他翻译的词“vetala”,而不是像”精神,“但是插图,陪同他的文本显示爪生物的尖耳朵,淡褐色的眼睛,坚韧的翅膀,长tail-thus vetala转换到恶毒的怪物今天被描绘成。为了进一步巩固这一新的描述,伯顿在他的译作《维特拉姆与吸血鬼》的合集中只选择了25个原著故事中的11个,这大大削弱了维特拉这个角色的深度。

学者们对《吸血鬼》的这些不足之处进行了正确的批评。在《故事的海洋》(The Ocean of Story)中,C.H.托尼(C.H. Tawney)翻译的Katha Sarit Sagara,英国独立学者、皇家地理学会(Royal Geographical Society)研究员n.m. Penzer称《维特拉姆与吸血鬼》“不是翻译,而是改编,而且是非常随意的改编”。

值得赞扬的是,伯顿从未声称《维特拉姆与吸血鬼》是准确的翻译。“这些印度故事的文字并不是假装保存下来的……我冒险弥补了他们语言的简练,用血肉之躯来包裹骨架,”他在引言中写道。

但彭泽对这一免责声明的回应并不拐弯抹角:“这是非常委婉的说法。伯顿真的做什么是使用兽医āla故事的一部分作为一个挂钩,挂精心制作的“改进”完全是他自己的发明。不管学者们的批评,损害已经造成。《维特拉姆与吸血鬼》被作为Vetala Panchvimshati的英文翻译来销售,读者们认为Vetala的描述是真实的。

其中一位读者是布拉姆·斯托克。作者非常钦佩伯顿,并着迷于他的作品有关印度神秘,特别是Vetala Panchvimshati。例如,德古拉变成一只倒挂的蝙蝠,他像爬行动物一样的攀爬能力,他的力量,以及他几个世纪以来的智慧,都可能来自伯顿的翻译。

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在日落的一棵猴面包树树在中央邦,印度。 MARJI LANG / LIGHTROCKET通过GETTY图像

自从《德古拉》出版以来,vetala一直很活跃,但近年来,它已经演变成一种更接近伯顿和斯托克的精神概念的东西。例如,在2012年CW美剧《邪恶力量》(Supernatural)的一集中,主角们要面对两个迷人的维塔拉(vetalas),他们长着尖牙,嗜血成性,这让他们与其他流行文化中的吸血鬼没什么区别。

印度制片公司还利用了一个本土恐怖电影中的反派角色。在2020年的Betaal(现在在Netflix上播放)中,一个偏远的村庄成为一群vetala的猎物,他们和东印度公司的官员们一起工作,接管他们的土地。在电影中,vetala被重新想象成吸血鬼和僵尸的混血儿。

因此,现代的vetala是文化、故事和误解的融合——被采纳、改编,然后再被采纳。虽然今天的流行文化的vetala与最初的文本相去甚远,但那些故事仍然留在印度儿童和成年人的心中。

当被问及他是否相信vetala以某种形式存在于地球上,以及它是否会对我们产生影响时,这位帕萨迪纳印度教寺庙的祭司没有给出答案。“就像任何神话、任何可怕的故事或生物一样,有些人相信,有些人不相信,”他说。“但我发现,当事情出了差错,当墓地里出现了声音,出现了无法解释的阴影或干扰,人们就会改变主意。”

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