对Covid的脑雾感到困惑吗?医生们也有疑问
1703字
2020-11-08 08:55
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火星译客

当纽约市Montefiore医院的重症监护专家Aluko Hope第一次在Covid-19康复诊所会见患者时,他会花很多时间倾听。“我不会假装知道什么是什么,”他说。Covid-19的许多方面仍不清楚,包括标准的恢复是什么样的。因此,霍普必须关注幸存者的描述,并试图梳理出他们身体的哪些系统仍在恢复。

霍普最常听到的抱怨是疲劳、气短和咳嗽。但是幸存者也描述了悲伤和沮丧。霍普说,很多人都背负着双重负担:对自己幸存下来的感激,以及住院和与家人分离的伤痛。然后还有记忆问题。大约有三分之一的病人说,他们记不起以前知道的电话号码,或者他们努力记起正确的单词,感觉它就在舌尖上,但又够不着。他们不记得钥匙在哪里,不记得基本的交通规则是什么。

这种精神模糊通常被称为“脑雾”,已成为报告的Covid-19康复症状之一。虽然患者经常会因为无法恢复正常生活而感到惊慌和沮丧,但医生们说,这并不特别令人惊讶。“我们在感染后经常遇到脑雾和精神疲劳。梅奥诊所的神经学家玛丽·格里尔说。她说,这种病通常伴随着其他感染,比如莱姆病、eb病毒(单核细胞增多症)和其他类型的疱疹病毒。她说:“我们很多人遇到这种情况一点也不惊讶,因为我们已经见过很多次了。”

但是,尽管医生们可能已经预料到了脑雾,但对于导致这种症状的原因、对谁的影响最大以及如何治疗,仍然有很多问题。“我们不知道整个故事,”约翰霍普金斯大学的神经精神病学家亚当·卡普林说。“我们不知道的可能比我们知道的要大得多。”

我们所知道的是,患者描述的一系列症状非常相似。他们说他们的大脑工作更慢。他们不能像以前那样轻易地从谈话中获取信息,而且他们在短期记忆方面也有困难:例如,他们会走到厨房,然后忘记他们在找什么。多任务是不可能的。他们需要更长的时间来完成任务,而且他们经常感到困惑和不堪重负。一些病人很难重返工作岗位或上学。

脑雾可能听起来很吓人,但实际上对于最近住院或插管的人来说并不罕见。卡普林说:“仅仅在重症监护室就会对大脑产生影响。”2012年发表在《强化医学年鉴》(Annals of Intensive Medicine)上的一项研究发现,在ICU期间,30%至80%的患者会出现谵语,这可能导致认知能力下降。2013年发表在《新英格兰医学杂志》(The New England Journal of Medicine)上的另一项研究发现,在离开ICU三个月后,66%的患者仍在经历某种程度的认知障碍。

有很多原因可以解释大脑为什么会受到严重疾病的影响。首先,卡普林说,大脑高度依赖并敏感于身体的其他系统,因为它自己没有任何脂肪储存。相反,大脑需要心脏和肺输送稳定的含氧、富含葡萄糖的血液来为大脑提供能量。如果肺或心脏不能正常工作,那也会影响大脑的活动。因此,如果患者出现呼吸短促、血块或心脏问题等常见症状,这也可能与新型冠状病毒有关,那么他们的大脑可能无法正常工作。

还有一种是医生经常使用的混合药物,让ICU中使用呼吸机的病人保持镇静状态。“这些药物对人的大脑有影响,”Kaplin说,他补充说,他在Covid-19诊所见到的使用通风设备的几乎所有患者在医院时都有生动的幻觉。

但一些临床医生说,并不是所有抱怨脑雾的患者都在ICU中进行了通风。有些人甚至没有病到去医院的程度。“我们在各种各样的人身上都看到了这种情况,”加州大学旧金山记忆与衰老中心的神经学家乔安娜·赫尔姆斯说。她说,她的许多病人的感染相对较轻,但仍有挥之不去的认知问题,使他们很难重返工作或上学。而且他们并不是完全符合一个人口统计。她说:“不只是老年人有这些认知症状。”“我们不知道谁有危险,也不知道为什么。”

Hellmuth说,可能是SARS-CoV-2病毒本身破坏了神经元。或者可能是当身体对病毒产生免疫反应时,炎症也会损害大脑的运作方式。“免疫系统的激活有可能导致认知功能的恶化,”她说。“可能是Covid后持续的免疫激活导致了这些认知变化。”

还有其他记录在案的与Covid-19有关的神经系统影响,尽管科学家们还不清楚病毒(或炎症对病毒的反应)是如何影响中枢神经系统的。患者报告了各种其他症状,包括刺痛、痉挛、头晕和意识模糊。最常见的一种是嗅觉和味觉丧失,这可能表明病毒正在影响嗅觉神经元,甚至是大脑处理气味的嗅球。与普通感冒伴随的嗅觉丧失不同,Covid-19患者通常会立即失去嗅觉,即使他们没有凝结——这表明问题并不仅仅是粘液过多那么简单。

另一种可能的解释是,在幸存者康复的过程中,他们可能仍因抗击感染而疲惫不堪,或出现焦虑、抑郁或创伤后应激障碍——所有这些症状在从ICU病房康复的患者中都很常见,所有这些症状都可能影响大脑功能。当一个人经历情绪压力时,身体会释放出荷尔蒙皮质醇,它会抑制海马体的正常活动,海马体是大脑中产生新记忆的区域。这可能是抑郁症患者难以集中注意力的原因,也可能是抑郁症或创伤后应激障碍未经治疗可能导致老年痴呆症和痴呆发病率更高的原因。

科学家们不知道这些认知变化会在Covid-19患者身上持续多久,也不知道它们是否会对大脑功能产生持久的影响,尽管赫尔穆特正在开始一项研究,该研究将使用脑部扫描、脊椎穿刺和认知测试来跟踪Covid-19脑雾患者。她说,重要的是病人和公众要明白,这些认知变化不是个人的失败;它们是疾病的一部分她说:“我认为‘脑雾’是一个口语术语,它并没有以医学的方式让人们确认这是一个真正的问题。”

当研究人员研究与covid -19相关的记忆问题的其他独特之处时,临床医生们正在借鉴技术来治疗其他认知问题,如中风或创伤性脑损伤。赫尔姆斯建议人们吃健康的地中海饮食,保证充足的睡眠,做一些他们喜欢的脑力活动,比如填字游戏或参加网络课程。“心血管运动可能是昂贵的项目,”她说——散步,慢跑,尊巴舞,任何能让心脏跳动和身体运动的运动。

在纽约的这家诊所,Aluko Hope还检查了其他并非Covid-19特有但会产生类似症状的健康指标。他首先试图解决任何可能导致认知影响的额外问题,如睡眠问题、血压问题、药物治疗或甲状腺问题。他说:“许多病人仅仅通过治疗这些其他的致病因素就得到了改善。”

但Covid-19周围的条件也可能使脑雾患者的康复更加困难。约翰·霍普金斯大学的重症监护专家安·帕克说:“Covid病毒的独特之处在于流行病本身。”他说:“我们医院里的病人,甚至社区里没有住院的病人,通常比在疫情之外接触亲人的机会要少得多。“社会互动经常帮助病人开始恢复他们的大脑。拜访家人和朋友可以让他们保持专注,帮助他们锻炼在生病期间失去的认知能力。但现在很多人都是孤身一人,害怕与他人亲近——有些人甚至被家人或朋友所回避,因为他们害怕自己仍然具有传染性。这种恐惧和焦虑,再加上孤独感,可能会让人们更难康复,并导致抑郁等其他复杂因素。

医生们说,最重要的是,人们需要有耐心,对出院后需要多长时间才能恢复正常抱有现实的期望。“人们一出来就会说,‘我来了,我回来了。他们不明白自己为什么易怒,为什么不是自己,”卡普林说。他试图帮助病人为他们的进展设定合理的目标,当康复没有他们预期的那么快或顺利时,不要生气。他说:“你真的得对自己宽容点。”“不要做你最严厉的批评者。”

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