石器时代的烧烤
458字
2020-11-08 19:46
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火星译客

是烹饪让我们进化成人类吗?估计很快就能接近答案。肯尼亚有证据表明,大约150万年前,早期人类就曾使用过火焰给食物加热。这一证据的发现,将人类使用火焰的年代又往回推了数十万年,给“烹饪引发人类大脑进化”的观点提供了有力支持。

“这非常令人激动”,新泽西州罗格斯大学的莎拉·赫卢比克说,“这是迄今为止发现的,证明人类祖先使用火焰的最古老遗址。”

来到肯尼亚科比福拉地区的考古发掘点,赫卢比克和她的同事收集了上千份现场资料,她们发现,发掘点有一小片一小片变红的泥土,周围还有位置相对密集的石制品和烤焦的骨头。她们估计,这里曾有人类祖先活动,他们可能曾围坐在火堆旁,有的在吃着烤熟的肉,有的在准备要用的石器工具。

从石器工具那儿收集到的碎片有明显的弯曲外形。研究小队还发现,这些碎片不寻常的弯曲外形是在火堆周围产生。赫卢比克推断,认为人类祖先在凿开石头,将其变成工具过程中,产生了带有物理应力线的石头碎片。如果碎片碰巧掉进热火堆里中,就会沿着应力线断裂,或发生卷曲。

研究员认为,他们的发现还不能够完全证明,人类祖先早在150万年前就能使用并且掌控火焰,但他们收集到的证据却能为这种观点做支持。

考古学中记录人类祖先使用火焰的明显标志出现在大约400,000年前,荷兰莱顿大学的威尔·罗伊布洛克斯认为,就算掌握火焰的时间开始得更早,也并不令人惊讶。

赫卢比克表示,其中存在一较大问题,那就是150万年前人类祖先使用火焰烹饪的频率。有研究员认为,150万年到200万年前之间,人类祖先经常烹饪,以至于发展到后来,加快了人类进化的进程。

该观点还认为,烹饪过的食物更容易为人体消化,人类就有能力“负担得起”自己简化后的消化系统,转而将能量用到大脑发育上。因而出现于大约190万年前的直立人,可以说是具备比早起人类更大大脑的原始人类。

如此情况下,我们应该在更多远古遗址之中,去探寻人类使用火焰的证据。如赫卢比克所言,这也是当前我们要做也是正在做的工作。科比福拉不是个小地方,数平方公里的广袤土地可能还埋藏着众多早期人类活动的痕迹。这些痕迹的历史,可能要追溯到比150万年前更早的年代。赫卢比克和同事希望,自己能在这片土地上,发掘更多能证明这些地方存在火焰使用过的可能性和证据。

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