蓬勃发展的科技业并购活动给这个支离破碎的行业带来了整合——TechCrunch
729字
2020-11-10 22:36
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火星译客

随着COVID-19大流行继续迫使教师、学生和家长采用新技术,edtech的总体潜在市场在过去几个月里大幅增长。这一转变促使风险投资家相应地向该领域注入资金,并引入了一批初创企业加入独角兽俱乐部。

但成熟不仅仅意味着更大的收入和雄心勃勃的独角兽公司——它还会带来退路。

Edtech的并购活动比以往更加抢手:上周,向寻找学习和教学内容的学生出售类似netflix订阅服务的初创公司Course Hero收购了人工智能计算器Symbolab。Saga Education是一家由康卡斯特(Comcast)、比尔和梅林达•盖茨基金会(Bill & Melinda Gates Foundation)等机构支持的非盈利辅导机构,收购了数学软件平台Woot math。PowerSchool销售一整套管理学校的软件服务,我们还看到它挖走了Hoonuit,一款为教育者提供数据管理和分析的工具。最后,K-12课程公司发现教育收购了K-5科学和stem课程新贵神秘科学。

在短时间内有很多新闻。幸运的是,这些合并为一些教育科技企业对其行业未来走向的看法提供了方向性指引。

聪明的内容是一种竞争优势

在某种程度上,内容是商品化的。如果你能在Youtube或可汗学院(Khan Academy)上找到免费教程,那就订阅提供同样解决方案的教育技术平台?教育的商品化对终端用户是有好处的,这也是初创公司将免费增值模式作为获取客户战略的原因。为了将免费用户转变为付费用户,教育科技初创公司需要提供差异化的、有针对性的内容。

“课程英雄”和“神秘科学”的交易表明,教育科技企业渴望个性化、有针对性的内容。Course Hero收购Symbolab,本质上是一笔交易,目的是获取10多年来学生认为最难的数学问题的数据。

Symbolab是一个数学计算器,今年它将回答超过10亿个问题。对于每个答案,Symbolab都将学生最常见的痛点和困惑添加到它的算法中。相比之下,Course Hero则是一个更广泛的服务,专注于各种主题的问答。该公司首席执行长安德鲁•格劳尔(Andrew Grauer)说,Symbolab的算法不是Course Hero从2006年就开始运营的那种一夜之间就能搞出来的。这正是他“决定购买而不是建造”的原因。

格劳尔说:“为了不花费多年时间来获得这项技术,采取足够快的行动是很有意义的。”他指出,这项交易是在大公司也参与问答游戏的时候达成的。谷歌在2019年收购了家庭作业帮助应用Socratic,同年微软建立了Microsoft Solver。

探索教育,一个为K-12教室提供课程的机构,收购了旧金山的K-5 STEM课程提供商,神秘科学。Discovery Education还推出了一系列以科学教育为重点的产品,包括Discovery Education Experience、the science Techbook系列和STEM Connect。 然而,神秘科学主要集中在科学教育提供一个创造性的数字解决方案。该节目由视频、提示和专题节目混合而成,涵盖了一系列问题,比如“河流从哪里流过?”和“你住的地方会突然爆发火山吗?”这是给年轻学生的。

神秘科学公司的首席执行官兼创始人Keith Schact解释说,他的产品侧重于儿童和教育工作者,而探索教育侧重于教育工作者和地区,这让这次交易感觉像是“自然联姻”。即使edtech直接面向消费者,Schact仍然看好机构在真正采用技术方面所扮演的角色。

“你可以直接去找老师,获得一定的市场份额,”他说。“但这些机构仍然发挥着重要作用。这位创始人将这种动态比作媒体的现状:随着博客的兴起,你可以直接发表文章,接触到积极参与的受众,但想要获得更大定位的作者往往会加入更大的平台,以扩大自己的整体影响力。Edtech也是一样,一些初创公司需要学校的正式批准,才能获得风险规模的回报。

据一位熟悉交易的消息人士透露,在只筹集了400万美元风险融资后,神秘科学以1.75亿美元的价格出售。

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