改善情绪调适和心理健康
1455字
2020-10-18 17:02
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火星译客

 调节情绪的能力对于达成目标和保持心理健康至关重要。由于这是一个如此重要的话题,我很高兴有机会采访苏珊娜·施韦泽(Susanne Schweizer)教授,她是是伦敦大学学院认知神经科学研究所的亨利·韦尔科姆先生的同事。施韦泽博士研究认知过程(如情绪调节)及其神经基质在人类,尤其是青少年一生中常见心理健康问题的发展和维持中的作用。施魏策尔采用了一种转译的视角,运用基础发展认知神经科学的观点,设计了针对抑郁症和创伤后应激障碍等心理健康问题的新干预措施。在搬到伦敦大学学院之前,她修完了盖茨学者博士学位课程,之后在剑桥大学获得博士后学位。

你是如何对情绪调节产生兴趣的?

我的兴趣是十年前开始的。我和已故的耶鲁大学(Yale University)心理学系教授诺伦-霍克西玛(Nolen-Hoeksema)一整个夏天都在一起工作。我的部分工作是阅读有关情绪调节的书籍。当时让我震惊的是,从抑郁症到饮食失调,不同类型的心理健康问题都普遍存在情绪调节困难。这种感觉在回国后还是存在,第二年春天我在一个紧急关闭的精神病病房完成了我的临床实习。这似乎与疾病无关——每种形式的精神病理似乎都伴随着情绪和情绪调节能力的崩溃。这对我来说很具吸引力,我需要了解是什么导致了情绪调节方面的问题。因此,我和剑桥大学医学研究理事会认知和脑科学部门的提姆·达格利什(Tim Dalgleish)教授一起读了博士。

 关于情绪调节,大脑传达出的信息是怎样的?

 就在我开始攻读博士学位的前几年,斯坦福大学(Stanford)的詹姆斯•格罗斯(James Gross)和纽约大学(NYU)的凯文•奥克斯纳(Kevin Ochsner)提出了他们颇具影响力的关于情绪调节的神经科学解释。他们的模型指出,成功的情绪调节依赖于认知控制。认知控制指的是我们关注与目标相关信息的能力,而忽略分散注意力的信息。他们提出这一观点的原因是,从大脑成像研究中积累的证据表明,在认知控制过程中被激活的大脑区域与涉及情绪调节的大脑区域重叠。这对我来说特别有趣,因为我们知道,这种认知控制能力在患有心理健康问题的人身上会减弱。

 “我们的认知控制能力如何与我们的情感体验相互作用?”成为我工作的重点。达格利什教授和我发现,当人们在情绪环境中运用认知控制的能力通过基本的计算机任务训练得到提高时,他们调节情绪的能力也得到了提高。在我们的训练之后,参与者不仅反馈他们能够更好地将他们的悲伤转化为厌恶的电影,而且他们的大脑也发生了变化。具体来说,训练后情绪调节能力的提高与大脑腹外侧前额叶皮层的激活变化有关。先前的研究表明,这一区域对于在情感环境中进行认知控制至关重要。我们最初的工作是对健康的个体进行的,但从那时起,我们开始对包括创伤后应激障碍在内的临床人群进行培训,并在情绪调节方面显示出类似的益处。基于这项工作,我开始对我们是否能在一开始就阻止情绪调节困难的出现产生兴趣,但要做到这一点,我需要了解情绪调节是如何发展的。


  情绪调节在人的一生中是如何发展的?


  有充分的证据表明,情绪调节在儿童早期能迅速改善。然而,人们对青春期及以后情绪调节的发展知之甚少。为了探索这个问题,我加入了世界著名的发展认知神经学家萨拉-杰恩·布莱克莫尔教授和她的研究小组,他们在伦敦大学学院的认知神经科学研究所研究青少年发展。我们一起研究了与年龄相关的认知差异,这些差异构成了成功的情绪调节的基础。也就是说,我们研究了青少年和成年人在情绪环境下的认知控制能力与中性环境下的差异。为了研究这个问题,我们要求受试者完成一些需要认知能力的任务,比如记住工作记忆中一个接一个出现的数字。为了操纵情绪背景,我们在中性或情绪背景图像上呈现这些数字。我们发现情绪信息对表现的影响与青少年的心理健康有关,特别是在青少年早期(11-14岁)。这意味着,青少年在情绪环境中执行工作记忆任务的难度越大,他们在早期经历的心理健康问题就越多。

 然而,这些横断面研究并没有告诉我们任何关于情绪调节能力随时间的发展。例如,我们不知道这些潜在的能力是在个体内保持稳定还是随着年龄的增长而提高。或者它们是否每天甚至每一时刻都在波动?为了研究这一点,我们开发了一个公民科学应用程序——情绪大脑研究应用程序。

你如何通过公民科学应用研究情绪调节,什么是公民科学?
 

公民科学背后的理念是,科学和科学政策是向公众开放和开放的。公民科学确保科学始终对社会的关注和需求作出反应,并承认社会中的任何人都可以自己产生可靠的科学知识。以我们的应用程序为例,我们请公众帮助我们研究情绪调节的发展及其与整个生命周期的情绪之间的联系。通过向我们提供关于他们自己的非常基本的信息,并在应用程序上玩游戏,使用该应用程序的个人就成为了“公民科学家”。在应用程序中,他们首先记录他们当前的情绪以及他们当时正在做什么,然后他们玩五款游戏中的任何一款。这些游戏利用了作为成功情绪调节基础的认知功能。具体来说,他们在情绪和中性信息的背景下测试记忆、注意力和其他复杂的认知功能。这个公民科学项目创造的科学数据将使我们能够开始模拟情绪的认知控制在一生中是如何发展的,以及情绪在个体中是如何波动的。这是非常宝贵的信息,可以帮助我们更好地理解成功的情绪调节背后的基本认知功能,进而促进良好的心理健康。

 基于应用程序的研究能告诉我们什么而基于实验室的研究不能告诉我们什么?

 想象这样一个场景:定期的数字精神健康和认知检查成为普遍的地方。症状可以记录在应用程序中,我们的应用程序中包含的游戏类型可以用来测量认知功能的变化。变化可以表明认知能力的提高或下降。在游戏中加入情感因素,我们可能会发现它们也能帮助我们发现何时我们调节情绪的能力是最佳的,或者恰恰相反,何时我们的情绪开始受到损害。我们可以开始追踪是什么提高/降低了我们的情绪调节能力。然而,为了让这些游戏实现其预后潜力,我们需要确保它们是可靠的情绪调节标记,而来自我们的情绪大脑研究应用程序的数据将帮助我们做到这一点。经常使用我们的应用程序的人越多,我们拥有的数据就越多,在探索认知、情绪调节和情绪之间的关联时,我们能够进行的数据建模和验证也就越细致。这些都是从发展认知神经科学角度研究心理健康的心理健康研究者的新领域。这些新研究的成果有望为我们现有的预防和治疗精神卫生问题的手段带来急需的改进。

这项研究将如何帮助那些与情绪调节甚至心理健康问题作斗争的人?

想象这样一个场景:定期的数字精神健康和认知检查成为普遍的地方。症状可以记录在应用程序中,我们的应用程序中包含的游戏类型可以用来测量认知功能的变化。变化可以表明认知能力的提高或下降。在游戏中加入情感因素,我们可能会发现它们也能帮助我们发现何时我们调节情绪的能力是最佳的,或者恰恰相反,何时我们的情绪开始受到损害。我们可以开始追踪是什么提高/降低了我们的情绪调节能力。然而,为了让这些游戏实现其预后潜力,我们需要确保它们是可靠的情绪调节标记,而来自我们的情绪大脑研究应用程序的数据将帮助我们做到这一点。经常使用我们的应用程序的人越多,我们拥有的数据就越多,在探索认知、情绪调节和情绪之间的关联时,我们能够进行的数据建模和验证也就越细致。这些都是从发展认知神经科学角度研究心理健康的心理健康研究者的新领域。这些新研究的成果有望为我们现有的预防和治疗精神卫生问题的手段带来急需的改进。

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