人类的漂泊
901字
2020-10-18 13:34
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火星译客

卢卡·卡瓦利-斯福尔扎的一生都在探索史前人类广袤而模糊的迁徙历程,但他的一生却具有惊人的循环性。他最初对自己的主要领域遗传学产生兴趣,是在遗传学家阿德里亚诺·布塔蒂位于威尼斯北部山区贝卢诺的家中。在那里,他帮助收集了成千上万只苍蝇来寻找突变的Y染色体;尽管他后来周游世界,研究其部落和人口的构成,但他是在贝鲁诺去世的。

他曾模糊地想成为一名医生,但发现在战时医院接受的训练毫无用处。相反,他把自己关在实验室里,开始了对大肠杆菌的基因研究。但人类仍然令他着迷:不仅仅是因为他越来越意识到人类基因组不仅包含了构建该物种未来成员的指令,还包含了该物种的整个过去。移民、征服和与世隔绝,也在活着的人口中留下了痕迹。他出发去找他们。

可用的技术还很简陋。他仔细研究了教区登记册上的名字,学会了做统计,确信只要有足够的耐心,他可以衡量任何事情。在早期的一篇论文中,他从意大利电话通讯录中提取姓氏,作为父子交流的代理。通过绘制91个省的地名分布图,他表明,亚平宁人——意大利的支柱——几千年来形成了移民的天然屏障,导致了两边的人口在基因上截然不同。因为他还可以测量血液蛋白质的变化,比如A型、B型和O型之间的差异,他还收集了帕尔马山谷的居民的血液样本,以表明近亲之间的婚姻导致了这些城镇之间的许多基因差异。

从1970年起的20年里,他在斯坦福大学担任教授,致力于这个课题。到20世纪90年代,他已经能够研究DNA本身的变异。当他和他的同事指示计算机根据DNA的相似性将来自世界各地的大约1000人分成5组时,这些组与人类长期以来凭直觉将自己归类的标签相匹配:欧亚西部人、东亚人、美洲土著、新几内亚人和非洲人。不过,他很快得出结论,种族并不是科学上有效的分类方法。例如,欧洲人大约有三分之二是亚洲人,三分之一是非洲人,但经过几千年的混居,也没有纯粹的亚洲人或纯粹的非洲人。肤色,或者鼻子的形状,只是表面上对气候和地方的适应。

他把他的基因数据表现为随着时间的推移而分枝的“树”:简单的图表,但在简单中很漂亮。正如他所希望的那样,他们经常赞同语言学家和考古学家的发现:例如,认为人类起源于非洲,在向外迁移之前在那里停留了很长一段时间,大约在10万至5万年前。最早的非洲移民可能首先到达亚洲,然后依次到达大洋洲、欧洲和美洲。

他特别喜欢讲农民的故事。通过检查基于血型的个体之间的差异,他发现了从东南到西北横跨欧洲的差异梯度。在他看来,这是大约9000年前在肥沃的新月地带发明农业后,农业的遗传特征。他认为,当早期的农民从近东辐射出去时,他们与当地的狩猎采集者一起繁殖,直到他们到达更寒冷的气候时,他们的基因是两者的良好混合。

这一理论一直存在到21世纪初,新技术推翻了它。他经常抱怨公众对化石的兴趣,对他来说,这比活人的基因研究要少得多。然而,一旦从古代骨头中提取出DNA,就表明尽管农业确实是从中东传入欧洲的,但大约5000年前从东北开始的一波移民浪潮,使第一批农民和来自庞蒂克大草原的高大牧民人数减少。史前人类的迁移和融合比他想象的要多;他认为,并非所有古代事件都在现代人口中留下了痕迹。

更有争议的是他在20世纪90年代建立的人类基因组多样性计划。他想研究孤立的群体,以便了解其他群体的来源;为了测量在没有掠夺或迁徙的情况下发生的漂变或基因变化的背景。有些人认为这是种族主义,一个更世俗的人可能会意识到这一点。一些批评人士甚至提到他在战前必须加入贝尼托·墨索里尼(Benito Mussolini)的法西斯青年组织。所有这一切都让他感到沮丧,因为他已经做了很多事情来打击基于种族的“科学”研究。这个项目以它最初的形式死去了,尽管它以基因研究项目的形式复活了,而且还在继续。

在贝鲁诺,他目睹了许多其他结论的颠覆。他所触及的每一个进化故事都变得越来越复杂。然而,他可以安慰自己,如果没有他通过基因来研究人类历史的最初设想,那么许多伟大的辩论根本就不会发生。

这篇文章出现在印刷版的讣告部分,标题为“人类的漂流”。

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