养蜂
565字
2020-10-16 20:31
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火星译客

可能的原因是它们不会传播螨虫

最近几年有很多关于蜜蜂消失的危险的文章。这并不奇怪,因为与大多数其他昆虫不同,它们是驯养的动物,因此它们的数量最终由人类对它们生产的蜂蜜的渴望和它们提供的授粉服务所控制。联合国粮食及农业组织的估计表明,世界上蜂箱的数量非但没有下降,反而以每年约2%的速度增长。

然而,这并不是说养蜂人过得很容易。十年前,一种叫做蜂群崩溃的神秘现象,在这种现象中,工蜂无缘无故地抛弃了蜂箱,这一现象袭击了欧洲和美洲的蜂群。更确切地说,驯化带来的拥挤会导致疾病的发生。一个特别的危险是Varroa破坏者,一种寄生螨,自20世纪70年代以来一直在全世界的蜂箱中传播。螨虫自己从宿主身上吸取脂肪。它们还携带一种病毒,影响蜜蜂的发育,使昆虫的翅膀变形。

然而,乔治亚州亚特兰大埃默里大学的特拉维斯·戴恩斯和他的同事们可能已经找到了一种直接的方法来改善有蜜蜂出没地区的蜜蜂生存前景。在《公共科学图书馆·综合》上发表的一篇论文中,他们报道了一项在格鲁吉亚雅典附近养蜂场进行的研究,该研究通过改变蜂房的布局和外观来做到这一点。

养蜂场里的蜂巢通常是在地面以上同一高度,以规则的网格排列,相隔一米或更小的距离。它们通常被涂成相同的颜色,通常它们的入口朝同一个方向。有人认为,当蜜蜂从觅食途中回来时,这种安排可能会使它们混淆,导致它们在它们出生的群体和其他蜂群之间漂泊。如果是这样的话,那很可能有助于螨的传播。

戴恩斯博士和他的团队因此比较了三个传统的八个蜂箱和另外三个蜂箱,其中蜂箱的颜色不同,排列成圆形,每个蜂箱离它最近的邻居十米远。这些蜂箱的入口面向外圆,每个蜂箱都有一个符号,不同于其他任何一个,以增加它的视觉独特性。最后一次接触,蜂箱也被提升到地面上不同的高度。

为了更好地了解发生了什么,戴恩斯博士和他的同事在每个蜂箱里用单独编号的标签标记了一个有代表性的样本。结果是对新安排进行了彻底的审查。它们的蜜蜂在蜂箱之间漂流较少,养螨较少,产生更多的蜂蜜,在冬天比通常居住的蜜蜂活得更好。

将戴恩斯博士的研究成果应用到商业养蜂领域是否容易还有待观察。养蜂人保持蜂箱高密度是有原因的——他们可能不得不在一个有限的区域管理数百个蜂箱。但即使他们不能在密度上妥协,也没有什么能阻止他们给蜂巢涂上不同的颜色,随机设置蜂巢的高度和进入蜂巢的方向,并在蜂巢上标记符号。如果这有助于打败螨虫,所付出的努力肯定是值得的。

这篇文章刊登在印刷版的科技版上,标题是“亲爱的,我到家了”

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