英国公共汽车的悖论
692字
2020-10-15 00:07
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火星译客

更别提2月11日政府勉强批准的时髦昂贵的铁路线了。真正让政客们激动的是谦卑的公共汽车。财政大臣萨吉德·贾维德(Sajid Javid)和伦敦市长萨迪克·汗(Sadiq Khan)都是公共汽车司机的儿子。英国首相鲍里斯·约翰逊(BorisJohnson)声称,他非常喜欢公共汽车,以至于他把它们从酒箱里模拟出来。本周,他承诺要向他们投更多的钱。

理论上说,人们很喜欢他们:消费者团体“交通焦点”(TransportFocus)的一项调查发现,74%的年轻人认为自己是一种很好的出行方式,85%的年轻人认为,一个地方拥有良好的公共汽车服务是很重要的。只有一个问题。实际上,英国人乘公共汽车的次数越来越少(见图表)。强大的力量正在推动这一趋势--可能太强大了,无法用一大笔公款来抵消。

直到最近,公共汽车使用量的下降还可能归因于糟糕的政策和紧缩政策。1986年,随着玛格丽特·撒切尔(Margaret Thatcher)盛气凌人,伦敦以外的公共汽车运输被私有化,放松管制。巴士公司纷纷涌向最好的路线;那些不太受欢迎的路线被忽视了,特别是在金融危机之后,补贴被削减了。车费上涨了,使更多的人不敢乘公共汽车。“这是一个循环的下降”,达伦雪莉说,为更好的运输运动。

但如果放松管制、削减服务和提高票价是问题所在,为什么伦敦巴士会变得空无一人呢?他们从来没有遭受过这些事情。然而,由良好的管理、补贴、蓬勃发展的经济、快速的人口增长、越来越令人不快的驾驶条件和昂贵的停车费用推动的几十年来,首都巴士出行的增长似乎已经逆转。有别的事发生了。

有一件事已经改变了,那就是年轻人的行为。年轻人在旅行时是公共汽车的重量级使用者。但是,越来越多的人不再旅行。根据伦敦交通局的数据,2011-12财政年度,17至24岁的平均每天出行次数为2.3次,而2018-19年仅为1.7次。国家旅游调查证实,自21世纪初以来,没有哪个团体比青少年在旅行方面削减得更多。这些天来,年轻人更加勤奋,并且在学校里呆得更久。他们可以在手机上做年轻人喜欢做的事--调情和与朋友打情骂俏--而不出门。

其他大的公交使用者是穷人(他们几乎没有其他选择)和老人(他们可以免费旅行)。尤其是在伦敦以外的地区,两家公司都不使用公共汽车,而是使用私家车。自2002年以来,最贫穷的五分之一家庭中没有汽车的比例略有下降,从49%下降到46%。排名第二的五分之一人口的降幅更大:36%到28%。宽松的贷款标准使汽车更容易获得;燃油税的冻结和节能发动机使得它们运行起来更便宜。随着停车辅助技术和车道漂移警报的出现,汽车变得更加舒适。根据英国交通部(Department for Transport)的数据,2010-11财年,伦敦以外地区的免费公交卡平均使用次数为90次,而2018-19财年仅为74次。

最后是零工经济。网上购物和优步可能会取代公交出行和私家车出行。他们在路上安装新车,减慢了速度。自2012年以来,伦敦轻型货车的数量增长了28%。伦敦经济学院的托尼·特拉弗斯指出,尽管私家车几乎被从市中心清除出去,伦敦的公交速度还是略有下降。现在,伦敦公交车的平均时速为9.3英里。正如人们越来越不愿意追着公交车跑一样,公交车也越来越容易被赶上。

这篇文章出现在印刷版的英国版,标题为“不再是综合性的”。

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