如果没有月亮
1810字
2020-10-12 20:04
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火星译客

从无形的新光束到整束光束的往返打蜡,月复一日,月球是不定的。但是外表欺骗。它在天空中的外观可能会改变;残酷的事实是,在大约380,000公里的距离处有7.3万亿吨的岩石绕轨道运行。所有有眼睛的人都看过它。自从海洋第一次形成以来,它就在地球的海洋中掀起了潮流。

所以月亮是古老的。但这不是必需的。看看太阳的其他岩石行星。金星是最接近地球的一颗,没有月亮。水星也没有。火星有一对,但他们很雀跃。月亮拥有地球质量的1%以上;火星比其较大的卫星Deimos多了10m到1m。

科学家们相信,地球上有一颗异常巨大的月亮是历史的意外-地球与另一颗年轻行星(可能与火星大小)之间偶然的,以惊人的暴力相撞的结果。太阳系。有些人认为这可能是一次快乐的事故:从字面上看,也许是一次至关重要的事故。

长期以来,科学家一直想知道地球的哪些方面使它成为生命的合适摇篮,以及40亿年后的智慧。这个问题影响着他们对其余宇宙的思考方式。如果地球没有什么特别之处,那么似乎可以肯定地认为,在宇宙的其他地方,生命甚至文明都是相当普遍的。但是,如果地球是一个太空怪兽,那么生命可能是罕见的,甚至是一次性的。

天文学家唐纳德·布朗利(Donald Brownlee)和古生物学家彼得·沃德(Peter Ward)在2000年出版的《稀土》(Rare Earth)一书中提出了认为地球异常的论据。各种各样的行星,复杂生命的演化取决于地球和太阳系的各个方面。这些方面之一是大月亮不太可能存在。

除了提供夜间照明外,月球可能与生命有关的想法并不新鲜。一些人认为,如果没有月球,地球将拥有像金星一样令人窒息的厚厚大气层。幸运的是,这一理论表明,形成月球的撞击帮助驱散了形成地球原始的,类似于金星的大气的挥发性化学物质,从而在其位置形成了更薄的气体层。其他人则认为,潮汐是生命起源的先决条件。潮汐在地球早期更为明显,因为当时月球更近了。通过将海水流行地冲入潮汐池中,然后从海水中蒸发,它们将提供一种浓缩生活所赖以生存的化学物质的方法。目前,这不是一个很多人认真考虑的想法:如今,生命起源上的聪明钱使它投入深海热液喷口,而不是潮汐池。但是关于这个问题的想法以前已经改变,并且可能会再次改变。假设就像潮汐池一样来去去去。

所有这些都是有趣的想法,但几乎没有说服力。布朗利博士和沃德博士却因另一种月球效应而垂坠:减弱了地球的摆动。行星不会直坐在轨道上:它们会俯身。目前,地球的旋转轴与垂直线成23.4º角,这是相对于行星绕轨道运行的平面测得的。行星正慢慢坐直;但是一旦达到大约22.1º,在大约10,000多年的时间里,它将开始再次倾斜。每41,000年,它的倾斜度通常在22.1º和24.5º之间上下摆动。点头对地球季节的影响是决定冰河时代节奏的因素之一。

在没有月球的火星上,情况大不相同。倾角的变化越来越混乱。有时,火星直立坐着,没有什么可提的。在千古时期,它的倾角可能高达60º-在这种情况下,居民(如果有的话)将经历午夜的阳光进入热带地区,从而产生难以忍受的高温季节。它的倾角在100,000年的周期内变化。

在1990年代,雅克·拉斯卡(Jacques Laskar)是最早发现混沌在看似稳定的太阳系中所扮演角色的天文学家之一,他指出,地球的平缓点头与火星的狂野振荡之间的差异可能是由月球造成的。持续不断的月球拖拉着地球的赤道隆起(由旋转引起的行星球度的大面积扭曲)使一切井然有序。把月球带走,地球的倾角甚至比火星的倾角不稳定,最高可旋转85º。这种指向太阳的极点将使目前处于温带纬度的大陆无法居住。沃德博士和布朗利博士在《稀土》一书中指出,有时会出现很高的倾斜度,而且还可能发生剧烈变化,这意味着双月浑 圆的双重打击意味着无月地球将具有如此混乱且容易发生灾难的气候,以致复杂的生活将很难解决。蓬勃发展。

但是,随后的故事却变得更加复杂。行星倾角的混乱程度取决于其旋转的速度。地球和火星的时长恰好非常相似,这就是为什么如果没有月球,地球的轴会像火星一样来回震荡。但是,尽管火星几乎在整个历史上都经历了一天24小时的活动,但地球却没有-因为月球。在产生月球的碰撞之后,地球旋转的速度比今天快得多。从那时起,它一直在不断减速-再次感谢月球。它在海洋中产生的潮汐对地球的自转起到了轻微的制动作用。

因此,是的,如果没有月球,一个24小时工作日的地球的倾角会发生剧烈的混沌变化。然而,没有人最清楚的想法是,如果地球没有被足够的重击以形成月球,那么地球的自转周期将是什么。也没有任何发现的方法。

但是,还有其他方法可以证明,在一颗大卫星的星球上,复杂的生活更有可能发生。英国地球物理学家戴维•沃尔瑟姆(David Waltham)在2014年出版的《幸运星球》一书中建议,复杂的生活既需要相当稳定的倾角,又需要相当长的一天。他认为,在行星寿命短得多的行星上,将热量从赤道传递到两极的效率较低。造成这种传递的风和流从科里奥利效应所期望的直接赤道至极点轨迹转移,这使它们向东摆动。行星旋转得越快,效果越强,使两极变暖的难度就越大。沃尔瑟姆博士认为,月球的大小恰到好处,既可以使地球稳定的倾角,又可以使两极变暖,从而使任何冰期都相对较小。这是一个狡猾的论点,但不是一个令人信服的论点。

也许在月球对生命的重要性问题上取得重大进展将不得不等到其他恒星周围发现由复杂生命形式居住的行星。如果有很多不像地球那样拥有复杂生命或不像大卫星的行星,那么这个想法可能会被认为具有一定的优点,就像那些从外星情报中寻找信号的人发现这样的信号来自大月亮的行星一样。

尽管世界在等待着这样的发现,等待的时间可能长达数十年,甚至数个世纪之久,但值得牢记的是科幻小说家艾萨克·阿西莫夫(Isaac Asimov)在《月球的悲剧》中提出的有趣观点,一篇发表于1972年的论文。它认为,月球可能不是其堕落的一个因素,而不是对复杂生活以及对人类的发展至关重要。

阿西莫夫声称,如果人类在没有月球的星球上进化,他们可能永远不会想到自己的家是宇宙的中心。月球确实确实围绕地球旋转,并且可以证明这样做,这使人们自然而然地假设天空中的所有其他事物也在旋转。当它们导致错误的概括时,甚至是真实的外表也会欺骗。但是,解释不同行星的不同运动的最简单方法是,地球和其他一切围绕太阳运行。阿西莫夫认为,如果没有误导地球的月亮,那么以太阳为中心的想法将更容易接受。因此,从巴比伦和古典希腊开始,以日心为中心的太阳系很可能是天文学常识。

这不仅意味着世界早日得到了更好的解释(尽管对阿西莫夫(Asimov),无论是教育家,这本身就是一件好事)。他以无神论者的虔诚建议,地球不是宇宙中心的文明可能不太可能发展出那种将人类视为宇宙中心和创造顶点的一神论。他以1970年代的一种生态悲观的态度继续说着这种更广泛的观点,这可能导致文明对环境的疏忽,甚至不太可能认为他们对世界的看法值得保留,即使这导致他们核战争。他认为,这样的文明可能比他的文明持续更长时间。

几乎没有击倒的理由。但是,对于那些试图强调人类对自己及其星球的特殊思考-以及他们经常犯的错误-试图使月球在进化上变得重要的论点,它确实发出了谨慎的警惕。而且它还提出了新的预测。如果人类确实与在自己的月球下进化的外星人接触,他们也将讲述有关其重要性的各种奇妙故事。不管他们是真的还是谁,谁知道?

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