拜登能否通过资助绿色能源来重建经济?
2519字
2020-10-14 10:48
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火星译客

假设美国人选择乔·拜登代替唐纳德·特朗普担任总统。 (而且世界不会在下个月的某个时候终结。)这对于应对气候变化意味着什么?

今年8月,拜登宣布了一项2万亿美元、为期四年的气候计划,旨在使能源政策从繁琐的“大石油”转向加强绿色能源。他概述了如果当选他将推行的几项能源政策,包括减少碳排放和通过建设绿色能源基础设施创造1000万个就业机会。融资将来自企业所得税和政府刺激基金的组合。竞选伙伴参议员卡马拉·哈里斯在星期三晚上举行的副总统辩论中说:“乔的意思是,我们将把这笔钱投资到可再生能源上。这将创造数百万个就业机会。我们将在2050年实现净零排放,到2035年实现碳中和。乔对此有一个计划。”

拜登和哈里斯的计划与新绿色协议不同,后者在共和党的强烈反对下于2019年在参议院搁浅。民主党人士和共和党人士在过去几个月里一直在为新一轮的流感刺激基金而争论不休,而现在距离这一计划还差得很远。(特朗普周二表示,他正在扼杀与民主党的谈判,哪怕只是一个常规的旧刺激方案,以防止经济进一步遭到Covid-19的破坏,然后,他显然又通过深夜的推特回过头来,表示他会支持一些独立项目,比如向美国人发放1200美元的支票。)另一方面,拜登的气候计划将利用政府资金解决环境问题。

这不是拜登的第一次竞技表演。作为巴拉克·奥巴马的副总统,他协调实施了《美国复苏与再投资法案》,该法案在2008年金融危机后向绿色能源项目和研发领域投入了900亿美元,为经济注入活力。《美国复苏与再投资法案》直接向苦苦挣扎的风能和太阳能行业提供了资金,这些行业迄今为止一直依赖税收抵免。它运作良好,以至于奥巴马政府兑现了在第一届任期内将可再生能源发电量增加一倍的承诺。

2020年是多灾多难的一年,数百万美国人再次失业。但当前的经济形势比2008年的危机更加严峻,因为流行病在美国继续肆虐,使快速复苏经济的希望变得更加渺茫。尽管如此,从经济的角度来看,将资金投入绿色能源项目上仍是合理的。不仅在短期内创造了就业机会,而且从长远来看,这是在为该国后石油未来做准备。那么,这次将资金注入绿色能源会是什么样子呢?拜登在网上的计划写得很粗略。但是《连线》杂志询问了能源和环境专家,在绿色刺激方案中他们希望看到什么,以及对拜登得想法有什么看法。

拜登承诺要升级的主要项目之一是美国的基础设施,包括道路、供水管道和宽带连接。这也意味着要完善电网建设。专家们一致认为这很重要,因为我们从现有的能源系统过度到绿色电网,所做的准备并不充分。在美国,我们实际上拥有三个单独的区域电网,它们之间的电力共享不佳。路易斯安那州立大学环境科学家布莱恩·斯奈德表示:“事实证明,这对于创建一个使用大量可再生能源的电网非常重要,因为整个美国的气候差异很大,如果加州阳光明媚,可以生产大量太阳能,但中西部地区不刮风,那么现在电力真的无法从美国的一边转移到另一边。”

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该国需要的是一条新的高压线路,无论是乌云遮住太阳,还是风力减弱,都可以在各地区之间输送能源,以填补发电方面的空白。拜登计划“用新技术为现有线路重新供电”。这有点含糊不清;斯奈德不太确定如何阅读。他说:“这可能包括升级三个电网之间的互连,这一点尤其重要。这也可能意味着他想通过转用高压直流电来改善长距离传输,这也很重要。或者只是智能电网类型的改进。如果它包括高压直流电并互连三个电网,那我说它看起来很有希望。”

能源专家表示,我们还需要建立基础设施来支持向电动汽车的转变。拜登承诺在未来10年增加50万个公共充电站。理想情况下,这些点站将使用清洁的能源而非天然气,这在某种程度上违背了电动汽车的宗旨。脱碳运输对于减少排放的作用是巨大,该行业消耗了我们总能源的28%,其中99%是汽油和柴油。斯奈德说:“我们驾驶的汽车在效率上还不及天然气发电厂。因此,液体燃料(柴油,汽油,喷气燃料等)约占美国碳排放量的45%。并非所有这些都来自汽车,但这就是为什么使交通电气化大有裨益的原因。”

国家基础设施需要完善的远不止电网;美国必须让城市做好准备,应对已经在迅速变暖的世界。沿海城市需要防洪堤,以保护人们免受海浪的侵袭,而大都市需要种植更多树木来进行真正的绿化。在夏季,城市地区变成了热岛,吸收并在夜间缓慢释放太阳的能量,导致温度比周围有更多植被的地区高22度。有色人种和低收入社区更可能位于这些热岛上,这对公共健康具有重大影响,因为高温会加剧呼吸系统疾病,比如哮喘。在美国,黑人儿童死于哮喘的几率是白人儿童的10倍。

气候专家表示,尽管面临这些挑战,但我们仍有机会利用所谓的多重解决方案。非营利组织气候互动组织(Climate Interactive)联合董事伊丽莎白·萨文表示:“当有这么多危机同时袭来时,要做的战略性事情就是确保你采取的每一个行动同时解决不止一个危机,”例如,用更多的树木来绿化城市,既可以使城市降温,也意味着居民不必使用那么多的电力来运行空调,又可以解决酷热对公众健康的影响。

正如2009年的经济刺激计划所做的那样,一项新的绿色经济刺激计划可以将资金投入到城市住宅的御寒方面——也就是说,为房主安装更好的窗户提供信贷,进一步减少他们加热或冷却住宅所需的能源。拜登的计划是美国在未来四年里为200万户家庭提供御寒设施,并提议成立一个“民间气候军团”,雇佣工人在城市社区种树,以抵消热岛效应。

该组织还将帮助管理森林。这对加州来说尤其重要,因为那里温暖的气候已经造成了更大规模、更猛烈的野火。但这并不是全部原因:西方也在燃烧,因为在过去的几十年里,死亡的植被不断增多。这要归功于一项保护房屋的政策,即通过迅速扑灭大火来清除这些燃料。消防员也缺乏能力去尽可能的预防烧伤。气候科学家、气候与能源研究中心主任齐克·霍斯法瑟表示:“部分原因是人力短缺,根本没有足够的人来为烧伤队工作,也没有足够的人手进行人工疏伐作业。”在最近的一篇评论文章中,霍斯法瑟响应了拜登的号召,呼吁恢复大萧条时期的民间保护团体。民间保护团体是一个庞大的公共工程项目,为失业者提供资金,帮助他们解决林业、野生动物管理、防洪和防火等环境问题。霍斯法瑟说:“这将有助于目前失业或未充分就业的数以千万计的人,让他们从事高薪的森林管理工作。”   

总体而言,能源专家表示,国家的重点应该是把资金转移到可再生能源上,而不是用纳税人的救济来维持煤炭和石油的供应。加州大学圣巴巴拉分校研究气候和能源政策的政治科学家利亚·斯托克斯说:“当我们谈论刺激经济时,我们应该谈论清洁能源。无论如何,这绝不是特朗普政府执政期间能发生的事情。”

斯托克斯补充说:“特朗普的管理中更注重救助化石燃料行业,而不是关注清洁能源。例如,数十亿美元的2019冠状病毒病救济金已经流向了石油工业。而这些公司在冠状病毒大流行之前财务状况非常糟糕。然后您就将钱投入其中。其实,保持员工就业并没有真正意义。它并没有真正去创新和增长。它所做的是偿还债务。也许它就在企业高管宣布破产之前支付他们的薪酬。”

如果拜登推动类似于2009年《美国复苏与再投资法案》的绿色刺激方案,它可能会向明显的可再生能源行业注入资金,例如太阳能和野外发电,以及一些新兴的行业。斯奈德说:“我想说的是,在2009年我们还没有的这种新兴技术就是碳捕获。”拜登的清洁能源计划,正如他的竞选网站上所概述的那样,“他将加大对捕获碳的技术的研究投资和税收激励,然后永久地封存或利用捕获的碳。”

这将包括对现有的发电厂和工业建筑进行改造,采用传统的碳捕获和储存(CCS)技术来捕捉它们的碳排放。斯奈德说:“传统的碳捕获与封存对于那些真正难以脱碳的工业部门来说非常重要。例如,一些塑料、氢、乙醇和氨的生产。对于那些难以在不影响电网可靠性的情况下更换燃煤或天然气电厂的地方,碳捕获和储存可能也很重要。也就是说,碳捕获可以为可再生能源普及争取时间。”

另一种形式的碳捕获被称为二氧化碳去除,简称CDR。这种技术可以独立于任何发电厂或工厂吸入空气并过滤掉二氧化碳。这使得它成为一种碳负技术,因为它实际上减少了大气中的碳含量。这对于应对气候变化至关重要,因为人类只能如此迅速地使其能源基础设施脱碳。斯奈德说:"当《巴黎协定》设定1.5摄氏度的目标时,人们开始问,'这怎么可能?'但事实证明,如果不从大气中除去一些二氧化碳,那将是不可能的。除非我们以令人难以置信的速度脱碳。”

碳捕获的棘手之处在于,它不仅要花费钱来开发技术,而且要花钱运行机器以清除空气中的二氧化碳。最重要的是,如果天然气不是很多人想要的,就很难卖出去,以运营商经常把它泵到地下。这就像买了一辆昂贵的车,然后永远锁在车库里。但随着政府加倍财政支持,在2015年奥巴马签署了《自由法案》每吨捕获和封存的碳将获得50美元的税收抵免,碳捕获的成本可能会继续下降,这将有助于在我们疯狂致力于绿色能源基础设施的同时,将二氧化碳从大气中抽走。

但是,拜登的计划虽然呼吁封存碳,但它并没有要求结束“压裂法”。“压裂法”是一种将加压液体注入地下以提取石油或天然气的做法,这有助于化石燃料公司从地下提取更多的碳。事实上,在昨晚的辩论中,副总统迈克·彭斯一再坚称拜登希望禁止水力压裂,这促使哈里斯强调说:“我将重复一遍,美国都人民知道,拜登不会禁止水力压裂。这是毋庸置疑的事实。”对于气候活动人士来说,这可不是音乐,水力压裂不仅释放出更多的碳供我们燃烧并排放到大气中,而且这个过程还会释放出甲烷,一种极具温室效应的气体。水力压裂还会污染饮用水,并向空气中释放有毒化合物。 

如果拜登在十一月的大选中获胜,他曾承诺美国也将重申对《巴黎协定》的承诺。通过该协定,世界各国制定了自己的减排目标,,人类的首要目标是避免升温超过工业化前水平2摄氏度,最好是1.5摄氏度。2017年,特朗普宣布放弃协议,并于2019年正式开始撤军程序,这直到2020年大选之后才能完成。

斯奈德说:“假如拜登当选,他想重新加入《巴黎协定》。他的政府将制定一些目标和政策来实现这些目标。”这意味着我们一直在谈论的电动汽车充电站之类的事情,以及这些新政策将在多大程度上降低我们的排放。但如果我们没有达到这些排放目标,那么我们仍然不会面临《巴黎协定》的后果。斯奈德说:“这是一个不完美的协议,但这就是我们得到的。”

虽然疫情在各地都很可怕,但它也可能是一个启动绿色经济的机会,就像美国从2008年的危机中拯救自己一样。拜登的计划可能对两党都有吸引力。斯奈德说:“大型石油公司,特别是西方石油公司,还有雪佛龙和埃克森美孚公司,都对常规的碳捕获和二氧化碳去除非常感兴趣,他们认为这两种系统都是以新方式应用现有技术成果,这也是在低碳世界中继续运作的一种方式。”大型电力公司也很难反对电网的现代化。在美国西部尤其如此,近年来,那里古老的电线引发了大规模的野火。

斯奈德说:“当然,在价格和一些工业集团方面也会有很多反对派,拜登不会得到很多他想要的东西。但是我想说这是一个机会,在这种环境下,这是你所能期待的最好的机会!”

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