网络跟踪术:超级cookies
521字
2020-10-09 14:07
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火星译客

最新研究显示,MSN.com和Hulu.com等大型网站一直在使用功能强大的新方法跟踪人们的网上活动,而电脑用户几乎不可能察觉。

Linda A. Cicero/Stanford News Service斯坦福大学研究员、博士候选人梅尔(Jonathan Mayer)这种新技术是合法的,比传统的“cookie”更厉害。Cookie是网站例行安装在用户电脑上的一种小文件,能够帮助网站追踪用户的网上活动。据斯坦福大学(Stanford University)和加州大学伯克利分校(Stanford University)研究人员称,Hulu和MSN安装的是一种“超级cookie”(supercookie)文件,能够在用户删除常规cookies后重建用户的资料。

网站和广告主已经因在用户不知情的情况下收集电脑用户的个人数据而招致猛烈批评,今年美国国会已经出台了六项隐私法案。

被发现使用这种新技术的许多公司都说,跟踪并非是故意进行,在研究人员联系他们后他们已经停止了跟踪。

MSN母公司微软公司(Microsoft Corp.)副总法律顾问亨兹(Mike Hintze)说,当我们得知超级cookie的问题时,我们感到担心;这不符合我们的意图和我们的政策。他说公司移除了微软创建的这个计算机代码。

Hulu在网上发表声明说,公司立即着手调查和解决研究人员发现的这些问题。Hulu拒绝进一步置评。

先进跟踪技术的流行表明数据跟踪公司改造技术的速度之快。《华尔街日报》去年对主要网站的跟踪工具进行研究时,这些更强大的技术大部分尚未广泛应用。

但随着消费者对保护网上隐私越来越精通,这些新技术似乎开始获得优势。

斯坦福大学研究员、博士候选人梅尔(Jonathan Mayer)在Flixster.com和Charter.net上发现了这种名为“窃取历史记录”的跟踪服务。Flixster.com是一家影迷社交网站,不久前被时代华纳公司(Time Warner Inc.)收购。Charter.net是美国有限电视运营商Charter Communications Inc.旗下网站。

研究员说,这种跟踪服务会偷看人们的网络浏览历史,看他们之前是否访问过包括涉及生育问题、绝经和信贷修复等在内的1,500多个网站中的某些网站。窃取历史记录近几年在其他网站上发现过,但极少有这么大规模。

梅尔认为,这两个网站上的窃取历史记录行为是由纽约数字营销公司Epic Media Group操作的。Charter和Flixster说他们与Epic没有直接来往,但Epic的跟踪服务是广告主安装的,这在网络广告行业很常见。

Epic首席执行长马蒂斯(Don Mathis)说,公司并不是有意使用该技术,现在已经不再使用。他说,这些信息只是用来核实从其他供应商购买的数据的准确性。

Flixster和Charter都说他们对Epic的行为不知情,并已将Epic的技术从网站移除。Charter去年合作过的另一个供应商也进行过较小规模的历史记录窃取活动。

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