研究显示,250万年前,地球附近曾发生过一场可使生灵俱灭的大规模恒星爆炸。
519字
2020-10-10 22:55
11阅读
火星译客

2019年10月至2020年4月,红超巨星参宿四忽现亮度的急剧下降,部分天文学家们由此推测参宿四或许正向超新星转变。而超新星作为恒星生命周期结束时发生的一种剧烈爆炸,很可能会导致地球生命的巨大损害。

与此同时,来自慕尼黑技术大学(TUM)的物理学家们则发现了250万年前一颗大型超新星曾于地球附近爆炸的确实证据。

一般来说,质量大约超过太阳十倍以上的恒星都会以超新星爆炸的形式燃尽此生,并最终生成铁、锰等重元素。

显然,倘若距离地球很近的位置出现了超新星,其爆炸很可能会严重伤害到地球上的生灵。 
 

此前,科学家们判断,鉴于红超巨星参宿四被观测到于2019年10月至2020年4月间亮度急剧下降约40%,一颗新的超新星或已于日前生成。

然而,这颗超新星事实上从未生成,参宿四此后便恢复了常态。

不过,来自TUM的物理学家们却与德累斯顿-罗森多夫的赫尔姆霍兹中心及一组阿根廷科学家一起,通过研究距今约250万年的锰结壳,成功发现了真正的超新星诞生的证据。

经由加速器质谱技术,科研组在约250万年前的沉积地层中同时检测到铁-60与锰-53原子含量的增加。

地球上,原生的锰元素均以锰-55的形式存在,锰-53则全来源于例如太阳系小行星带的宇宙尘埃。

© NASA . U. Virginia/INAF, Bologna, Italy/USRA/Ames/STScI/AURA

哈勃太空望远镜下大质量恒星群

待这些尘埃降至地球时,能散发陨石般光芒的较大颗粒也早已所剩无几。

所幸,深藏于海底的沉积层妥善保持了锰结壳中的元素分布情况,使得调查性超痕量分析技术有了用武之地。

所幸,深藏于海底的沉积层妥善保持了锰结壳中的元素分布情况,使得调查性超痕量分析技术有了用武之地。

“...加速器质谱技术极为灵敏,我们甚至能够根据其测量结果计算出爆炸恒星的大小——约为太阳的11到25倍。”科尔希内克继续道。

报告还显示,这颗超新星曾引发了长达数千年的宇宙射线增强,并且“导致了更多星云的形成”,共同作者托马斯·费斯特曼博士说道。 
 

上述研究报告《地球上源自超新星的锰-53》由德国研究基金会提供赞助,并于《物理评论快报》(Physical Review Letters)发表。报告称,虽然非常近的超新星会对地球上的生命造成巨大伤害,但他们发现的那颗距离地球足够远,足以规避辐射沉降。

0 条评论
评论不能为空
陆夜 (译员)
找他翻译
英语
双语
汉语