仿真宠物犬能帮助老人应对一些困难——尤其是在新冠病毒疫情期间
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2020-10-10 23:08
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火星译客

作为一名专业训狗师,最重要的事情之一就是我想告诉人们这些狗狗并不是机器人。我所说的意思是,无论经过多么好的训练我们的狗狗伙伴它也就是那样,我们不能期望狗狗十分优秀,做些其它的假设希望建立起不切实际的愿望。我最喜欢的事情是和大家分享我与狗狗一起生活的日子,恰恰是它们十足的本质表现出的不完美才能给人们带来快乐。

它们也(也许会莫名其妙地是因为这个)是对我们有好处的。有了狗狗的陪伴能够减压、消愁、缓解焦虑、还能消除寂寞。它们也会帮助我们保持身体时不时地活动活动,因而不论是在精神上还是身体本身都变得越来越健康。我们大多都看过科学家和军队正在为之努力建造的仿真机器狗受病毒攻击的视频。他们正是受到了这些有生命的狗狗的启发,有一些仿真机器狗走起路来还真象是一只活生生的狗狗。显然他们不象真正的狗狗那样对主人有无限的忠诚。即使如此,机器狗更容易接近的多,不象科幻片那样总超乎你的想象。

走进仿真机器狗的世界

电子宠物逐渐成为越来越普通的玩具,再不是我们所说的象1990年设计的钥匙扣那样的电子宠物(尽管那些会卷土重来)。所有的宠物伙伴有一个共同的好听的名字叫乔伊,它们是专门为那些老人特别设计的“逼真”仿真机器狗(和猫),利用这些程序设计的毛绒绒的仿真机器狗是要给老年人一种陪伴和安慰的感觉,尤其是和那些有痴呆症或是阿尔茨海默氏症的人一起生活的人。陪伴型宠物狗的成本价在130美元左右,在网络上通过零售商象亚马逊和药店象CVS就能买到。它和传统的填充宠物玩具不一样,陪伴型宠物狗能够和你互动——它们有心跳,如果你触摸它,它还会对你做出回应,会和你进行相互交流。

泰德·费舍尔是恒久创新公司的创始人兼首席执行官,而该公司就是乔伊陪伴型宠物的幕后策划人,他解释道,“仿真机器狗在研发时输入了大量与老年人相关的信息”,并且,他继续谈到“这个仿真机器狗具有查看、分辨声音、和感知的功能,它就象真的狗狗一样——而狗狗的主人则不需要陪伴看护它。”费舍尔又接着说“老年人想要在现实生活中与狗狗在陪伴他们时能与他们相互交流进行互动。

实际上,它们被设计成人们理想中的十分完美的狗狗。科学家将宠物伙伴乔伊设计成两种颜色的狗狗:一个是全身金色,另外一款是最近刚刚发布(但还没有出售的)全身带有斑点的小狗。费舍尔做了说明,他说这些机器狗“可以象真的狗狗一样给主人同样程度的温暖与爱,所有的机器狗都不会弄脏弄乱环境或是也不需要花费时间打理它们。”它们都有象真狗狗一样的毛发,会发出象真的小狗狗一样的叫声,而且如果有人在它附近时它还会有回应。“宠物伙伴会对它的主人的声音有感应,并且会对他们的触摸做出回应,简直就和真的狗狗没什么两样。就自己而言这种双向的互动可以帮助创造一种丰富的体验,它能给老年人带来乐趣,快乐和友爱,”费舍尔解释道。

那种双向互动是培养老年人与宠物伙伴之间关系的关键。费舍尔继续解释说,许多人给他们的宠物伙伴起名字并且变成它们不可或缺的一部分。除此之外,由于饲养团队中每个人对宠物伙伴的了解不同,每个人与宠物伙伴之间都会形成一种独特的关系。有些人则把宠物伙伴当成了真的宠物狗狗,而有些人则是认为它们宠物伙伴的身体里充满了填充物。不管哪种方式,他们看起来都好象他们从宠物伙伴狗狗那里得到了陪伴。

仿真机器狗真的能成为治疗病人的医疗服务犬吗? 

在新冠病毒流行之前的那段时间,经过训练的已经被证实能够起到治疗作用的医疗服务犬来到医院和养老院,与它们的主人/操作者一起,给他们带来快乐,从情感上给病人和住院的病人以支持。重大的研究发现表明这些医疗服务犬到访过的医院和养老院参与各种不同的方式对病人进行治疗,对病人的康复都非常有利。

来到室外采取一些较受欢迎的方式来分散病人在医疗环境中的注意力,宠物狗狗能够提供精神刺激协助患有老年痴呆的病人回想起记忆中的事情。医疗服务犬也可以在医生与医生、医护人员,还有病人之间可以起到打破僵局的作用。他们也能帮助病人在进行物理疗法康复训练期间放松心情,并且能起到温和的激励作用。在有些病人身上甚至可以显现出与医疗服务犬互动而产生的良好的作用,而这种作用非常有益于对于病人的康复治疗。

费舍尔在一封邮件中写道:“通过美国退休者协会有几个临床医学研究得出结论宠物伙伴乔伊能够帮助提高人们的幸福获得感及孤独者和独居老人的生活质量,以及那些患有痴呆症和其它原因形成的认知减退的人,通过给予一定程度的相互作用和从逼真的宠物伙伴那里得到安慰。” 

这种情感得到纽约州老龄化办公室主任格雷格·奥尔森的回应,他表示在他的计划安排中有许多人收到仿真机器宠物,“当他们听到仿真宠物的叫声时——他们喜爱它就象喜欢一个真正的宠物一样——他们的家人和看护人都说他们看到一个巨大的不同就是他们的情绪中充满了爱。”在2018年老龄办公室开始在全球的12个国家中进行试点工程,向孤独的老人赠予仿真机器宠物。这项工作的管理者与管辖下的个体一起工作,一个社会性的孤独情绪规模评估采纳宠物试点优先原则,而后在3个、6个、12个月后将它们收回。奥尔森说他们发现在一年后70%的宠物收养者他们的孤独感明显减少。

宠物伙伴也常常被佛罗里达州老年人事务部使用,他们会让仿真机器狗与社会上独立生活的独居患有阿尔茨海默症的老人和与痴呆症有关的人一起生活。中介机构最初购买了375只仿真机器狗,但从项目参与者以及他们的看护人反馈的信息来看,这样的仿真机器狗很受欢迎,订购的总量已达1800只,而且这个需求还在不断增长。

佛罗里达州的中介机构也表示出因为新冠病毒疫情导致需求在增长:“宠物伙伴在家中患有阿尔茨海默症或者是由于任何原因形成的痴呆症的家庭中相当受欢迎,但这些宠物在其它的老年患者也逐渐流行开来,他们发现在他们进行隔离期间这些宠物可以安慰他们。“新冠病毒疫情已经导致每个人都在不同程度上有寂寞感和孤独感,但它对于那些需要用辅助设备生活的年长者来说是个异乎寻常的挑战。

对于他们的自我防护,这些人大多是进行自我隔离几个月,朋友和亲人都要暂时远离而不能接近。奥尔森说在纽约,他也看到对仿真机器狗的需求在增长。“当受到病毒攻击后,我们额外购买了1,100仿真机器狗,并且将它们分发到遍及全州各个地方用来帮助那些独居生活的老人。我们也向纽约州的其它机构象是精神健康办公室和退伍军人事务部提供了帮助。”

作为一名宠物狗的训练员,我很担心使用仿真机器狗的数量的增长,那样会助长不切实际的期望,希望有象真正的狗狗陪伴那样过高的期望值。也许宠物伙伴并不是为需要接受帮助的人设计的,反而是他们的家人及看护人来说受益更多。第一次养宠物的主人太频繁地想要他们的真实的狗狗的行为象是一个被美化了的毛绒玩具。而且因为仿真机器狗不需要喂食,不需要体检或是精神方面的训练,更不需要去打疫苗,它们会给你不断地灌输一个理念就是它是你亲眼所见地而不是道听途说一只非常非常“优秀的”狗。

话说回来——就自己而言我宁可不养狗也不要那样一只仿真机器狗。我喜欢真正需要的、总是有意想不到的顽皮的真正的狗,我有责任管理它的生活、陪伴它健康成长。不可否认的是在人们的生活中最需要的仿真机器狗象真正的宠物狗一样,可以给人们带来真实可以看得见的好处,而且比我能够给予它们的会获得更多的称赞。你的身边有孤独的老年人吗?他们也许恰恰就是可以从仿真机器狗这个伙伴那里得到好处的人。

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