燃烧的问题
545字
2020-10-16 09:59
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火星译客

生态联系并不总是可以预测的

生态系统很复杂。例如大象的破坏会导致树木死亡,而丛林大火也常常会致树木死亡,因此,可以合理地推断两者的结合会使事情变得更糟。然而,与直觉相反,正如南非纳尔逊曼德拉大学本杰明·维格利在《生物热带病》上发表的研究所显示的那样,假如一棵树已经遭到破坏,那经历火灾反而会起到改善的作用。

大象伤害树木的一种常见方式是剥去树皮。维格利博士从这个显而易见的假设出发,着手研究丛林大火对这种被剥去树皮的树木的影响会有多严重。为此,他在位于南非与莫桑比克交界处的克鲁格国家公园(Kruger National Park)进行了一项研究。

克鲁格自1954年以来一直作为实验的地点,那里每隔一段时间会焚烧一块土地,以了解火灾对热带草原生态的影响。维格利博士通过观察三个不同区域的树木来进行这些实验。其中第一个区域的植被每年都经历大火;第二个区域每隔一年经历一次大火;相反,第三个区域阻隔于火灾之外。

为了保持试验一致性,他观察了三个区域中单一树种马鲁拉的情况。选择马鲁拉是因为它们是大象活动的特别受害者,因其水果美味可口,深受大象和人类的喜爱。而且大象似乎也喜欢吃这种树木的树皮。

2016年7月,他和他的同事在每个区域识别出20棵马鲁拉,并使用锤子和土壤取芯器从每棵树上移除直径为5cm的圆形树皮。在造成这种伤害之后,他们在接下来的两年里对伤口进行了监测,看看会发生什么。

令他们惊讶的是,他们发现火灾区域树木的伤口恢复得比那些未经历火灾区域的树木好得多。在这项研究进行的两年里,在每年经历火灾的区域受伤的树木会重新长出98%失去的树皮。在两年一度经历火灾区域的树木会再生92%的烧伤面积。但是那些未经历火灾区域的树木只恢复了72%。

研究人员在测量树木的伤口时还发现了另外一种东西:蚂蚁。在未经历火灾区域的20棵树中,有10棵在伤口处形成了蚁群。我们所说的这种蚂蚁是一种已知会破坏树木的物种,并且会损害组织的愈合。相比之下,只有五棵树在两年一度火灾区域和三棵在每年一度火灾区域在伤口处形成蚂蚁窝。

这样看来,森林大火似乎是在烧灼树木的伤口,杀死可能寄生在树上的蚂蚁。虽然这样的火灾肯定会对健康的树木有害,但在这样一个负负得正的例子里,它们似乎对有创伤的树木起到了积极的帮助作用。

这篇文章发表于印刷版的科技版面上,标题为“燃烧的问题”

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