为什么妈妈的时间不同于爸爸的时间
1064字
2020-10-11 09:40
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火星译客

几年前,当我在明尼苏达州参加了一个育儿小组时,其中一名妇女向她的同伴的倾诉让我印象深刻。她真的不在乎她的丈夫在晚饭后洗碗,的确,他很了不起,她有些朋友的丈夫做的比他少。但是,她真正想要的,是他的丈夫自愿的带她的孩子去睡觉她会很开心地独自在厨房里待上几分钟,让水开着,然后她的心在徘徊。另外一个妇女插话说:“确实,盘子不会反驳你。”

根据美国时间使用调查——每年让成千上万的美国人记录他们如何度过他们的一天——男人和女人现在每周工作的时间大致相同(尽管男人有报酬工作的时间更多,而女人无报酬工作时间更多)。有了这种平衡的账本,人们可能会猜测,在家庭事务方面,一切最终都会平静下来——女性最终会停止思考,为何是她们而不是她们的丈夫被如此沉重的负担所拖累。但他们没有。问题是:为什么?

部分问题在于,平均值把所有数据都当作是相同的,因此可以组合,这常常导致一种荒谬的结果。平均来说,人类有半个喉结,但是没有人想过这样把男人和女人混为一谈。同样,我们也不应假定男性和女性的工作时间是相同的。事实上,男人和女人对时间的体验是非常不同的。

首先,不是所有的工作都是平等的。花在一种任务上的一小时不一定等于花在另一种任务上的一小时。以照顾孩子为例,母亲在这项任务上花费的时间远远多于父亲。它比其他形式的家务给女性带来更多的压力。在2007年出版的《一起独处》(Alone Together)一书中,作者们发现,如果女性认为家里照顾孩子的比例不均衡,那么这种不均衡更有可能影响她们的婚姻幸福,而不是她们在打扫卫生等方面感受到的不平衡。该书全面审视了美国人的婚姻状况。

或者考虑夜班。正如我们所知,持续的睡眠剥夺会让人陷入他们自己特有的悲惨境地。但一般来说,是母亲,而不是父亲,在疯狂的高速公路上几近歇斯底里地精疲力竭,至少在为人父母的最初几年是这样。根据《美国人时间使用调查》(American Time Use Survey),在双职工家庭中,如果有一个不到一岁的孩子,女性报告睡眠被打断的几率是男性的三倍,而全职妈妈起床带孩子的几率是全职爸爸的六倍。

有趣的是:我曾经和畅销书《去睡觉吧》(Go the F- to Sleep)的作者亚当·曼斯巴赫(Adam Mansbach)一起参加一个讨论会。在一次讨论中,他承认他的伴侣在大多数晚上都陪孩子睡觉。他可能写过一本关于孩子在睡前暴政的书,但在他的家里,这主要是妈妈的问题。

更复杂的是,母亲承担了过多的时间敏感的家务,无论是给孩子穿衣服上学,还是让12岁的孩子去游泳练习。她们的日常生活中充斥着社会学家安妮特•拉里奥(Annette Lareau)和埃利奥特•魏宁格(Elliot Weininger)所说的“压力点”,也就是用两位作者的话来说,让她们的生活“更加疯狂”的、毫无商量余地的要求。

这些截止日期会带来意想不到的后果。他们强迫女性在连续的时空中寻找虫洞,只是为了完成她们需要做的所有事情。2011年,社会学家希拉·奥尔弗(Shira Offer)和芭芭拉·施耐德(Barbara Schneider)发现,与父亲相比,母亲每周平均多花10个小时来处理多项任务,“这些额外的时间主要花在家务和照顾孩子上”。

另一方面,当父亲呆在家里的时候,他们多任务处理的几率会降低30%以上。这或许可以解释为什么几年前,加州大学洛杉矶分校(UCLA)的研究人员在对32个家庭进行的深入研究中发现,父亲独自呆在房间里是“观察到的最频繁的个人-空间配置”。这也可以解释为什么许多父亲能完成周日的报纸,而他们的妻子却不能——他们不会经常起床去给碗里的麦片加满。

被迫将你的时间分来分去不仅会降低你的效率,还会导致各种各样的混乱。它还创造了一种紧迫感——一种无论此刻多么平静,无论环境多么无压力,某处总有一个即将沸腾的锅的感觉。

“我丈夫说,有些不必要的担心是我造成的,”另一位参加了同一个育儿计划的明尼苏达州母亲在我去她家做客时对我说。

我经常听到父母这样说。她们中的一个——通常是母亲——对家庭的情感潜流更敏感。结果,这个更直觉的父母会觉得另一个父母——通常是父亲——没有尽到他应尽的义务,而父亲则会觉得妻子过于情绪化,效率低下。但真正的原因可能是夫妻俩对时间的感受不同,因为每个人关注的事情不同。

重要的是要记住,公平不仅仅是绝对的平等。这是关于平等的观念。女性的带薪工作时间可能比男性少,但因为她们花在照顾家庭(家务、照顾孩子、购物)上的时间几乎是男性的两倍,所以在女性看来,当她们都在家时,她们的丈夫并没有平均地分担家务。相反,她们的丈夫看起来像是在看SportsCenter。

很难夸大这些感知到的失衡所带来的压力。有一次,加州大学洛杉矶分校的研究人员从他们的研究对象中提取了唾液样本,以测量压力荷尔蒙皮质醇的水平。他们发现,虽然闲暇时间对放松父亲有很大帮助,但对缓解母亲焦虑的作用却小得多。那么,你可能会问,是什么让母亲们平静下来的呢?

很简单:看着自己的丈夫努力减少家里的混乱。

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