都市神话
1348字
2020-09-15 19:01
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火星译客

但在该国最繁荣的城市中,情况正在恶化

一百五十个垃圾桶充满了整个城市的空间。每个60加仑的容器都贴有整齐的标签,并排列成一条完美的线条。每个人都拥有一个无家可归的人或家庭的财产。该设施,由慈善机构Chrysalis成立,专门为住在洛杉矶Skid Row街道上的人们提供免费仓库。

与这个繁荣的市区和艺术区相邻的邻里,美国的无家可归问题几乎没有比这更严峻的了。该市说,有4800名无家可归的人居住在那里,其中23%的人上瘾,而43%的人患有精神疾病。他们是估计居住在洛杉矶地区的50,000名无家可归者的一小部分,他们不仅在Skid Row出现,而且在圣塔莫尼卡的繁华码头和威尼斯海滩沿岸看到,那里有一个五十多岁的安静女人穿着鞋子的塑料袋和一个年轻人在沙滩上以太多手势向自己穿衣。

尽管公众做出了巨大努力,例如完全针对无家可归者服务的营业税附加以及发行12亿美元的债券来支付负担得起的住房,但洛杉矶无家可归的问题日益严重。它已成为市长埃里克·加塞蒂(Eric Garcetti)的最大责任,并且可能阻碍了他竞选总统的野心。在花费了数亿美元之后,纽约市在7月份惊讶地得知无家可归者的数量比上一年增加了12%(市政府官员指出,这比加利福尼亚州的其他地区要少)。尽管无处不在,但与其他社会病态不同,无家可归并不是一个日益严重的民族问题。相反,在美国最大,最成功的城市中,这是一种急剧恶化的状况。

每年一月,美国住房和城市发展部都动员成千上万的志愿者走上街头,计算无家可归的无家可归者的人数。这些数据与无家可归者收容所提供的数据一起,对无家可归者的类型进行了年度普查。拥护者认为该方法产生了严重的不足,但是它们是可用的最佳统计数据(并且质量远远高于其他发达国家)。自2009年以来,它们在全国范围内下降了12%,但在旧金山增长了18%,在西雅图增长了35%,在洛杉矶增长了50%,在纽约增长了59%。

从表面上看,无家可归的问题看起来很棘手。这会引发政策问题。 9月,就在特朗普政府被弹imp混乱所笼罩之前,白宫开始公开调动干预加利福尼亚的无家可归困境(该州四分之一的无家可归的美国人)。但是,他们提出的建议-逮捕更多人,并在未使用的飞机机库中存放住在街上的人-不会有帮助。真正的目标似乎更是使杰出的民主党人难堪而不是帮助。大约在同一时间,经济顾问委员会发布了一份报告,建议在庇护所上的支出将激励无家可归者。

悲观主义是三个被普遍认为的神话的结果。首先是典型的无家可归者在与成瘾,精神疾病或两者兼有的情况下在街头生活了多年。实际上,只有35%的无家可归者没有住所,只有三分之一的人被归类为长期无家可归者。美国绝大多数的无家可归者都处于某种由慈善机构或政府付费的临时庇护所。这歪曲了公众对该问题的看法。大多数人以为美国无家可归者流行病的中心是旧金山,那里有6900名无家可归者,其中4400人居住在户外;而不是纽约,那里有79000名无家可归者,其中只有3700人无家可归。

第二个神话是,城市中无家可归者的增多是迁移的结果,无论是寻找更好的天气还是获得好处。无家可归是一个本土问题。旧金山约有70%的无家可归者以前住在这个城市;在洛杉矶的街上(如滑行街),其中75%的人来自周围地区。尽管没有可比的数据(夏威夷是该国无家可归率最高的国家之一),但大多数无家可归者是夏威夷人和太平洋岛民,这表明问题主要是本地性的。

第三个,也许是最有害的神话是,对此无能为力。这主要是由于将临时的,有庇护的无家可归者(大多数情况下)与慢性街头无家可归者相结合。大多数回合都是短暂而隐蔽的,主要是由于无法支付租金,并且在快速安置和有时间限制的住房券后可能会稳定下来。对于三重痛苦中最具挑战性的情况(无家可归,成瘾和精神疾病),需要更详尽的干预措施。

一种有希望的方法是“住房优先”模式。这旨在使人们在没有先决条件(例如清醒)的情况下进入支持性住房,并在事后提供社会服务。尽管美国率先采用了这种方法,但尚未扩大规模。取而代之的是,芬兰人在过去的十年中采用了这一做法,并将其无家可归者比例几乎减半。通过将联邦资金专用于此类服务,美国前军人中的无家可归现象得到了大幅削减,这表明该方法可以在北欧国家以外使用。休斯顿还称赞这种方法,可在不到十年的时间内将无家可归者人数减少一半以上。对丹佛计划的研究表明,永久性支持性住房虽然成本高昂,但最终却节省了公共资金,因为它避免了维持治安,住院和为无家可归者提供紧急庇护所的巨额费用。

然而,所有这些掩盖了罪魁祸首,那就是住房成本。即使在穷人中(美国正式有3800万穷人),无家可归现象也相对罕见,大约影响了70人中的一人。使一些穷人变成无家可归者而不是其他人的原因仍然晦涩难懂。无家可归的种族差异严重的原因也是如此;大约40%的无家可归者是黑人,而人口的这一比例为13%。但是,与租金上涨之间存在非常紧密的联系。

两位统计学家克里斯·格林(Chris Glynn)和艾米丽·福克斯(Emily Fox)的分析预测,在纽约这样的高成本城市,租金上涨10%将导致无家可归者数量增加8%。无论在美国哪里出现无家可归的现象,无论是在檀香山,西雅图还是在华盛顿特区,高房价都几乎毫无疑问。解决这个问题意味着要解决因过度繁琐的分区条例而造成的供应不足,以及民主党领导人不愿克服根深蒂固的地方利益。

负担不起的租赁市场使无家可归者更难解决,因为住房凭单只到现在为止。高昂的住房成本也消除了进步的迹象。如果让发动机无家可归的问题不解决,高成本城市的问题只会更加严重。洛杉矶县监事会的马克·里德利-托马斯(Mark Ridley-Thomas)说:“我们每天实际上从街道上撤走了133人,每天只有150人涌入。”洛杉矶市副市长克里斯蒂娜·米勒(Christina Miller)说:“我们的无家可归者预算为4.62亿美元,是2015年的25倍。”

像大多数反贫困计划一样,获得稳定住房的理想方法是稳定工作。但这证明是困难的。运营The Bin的慈善机构蝶ry(Chrysalis)也维持完全自愿的工作技能和安置计划,他们说,该计划去年帮助2100人工作(其中70%的人才在六个月后仍被保留)。其中一位是马歇尔·梅(Marshall May),由于多年监禁和无家可归,他最近被提升为The Bin的经理职位。薪水越高,财务稳定性就越强,但这又是焦虑的新来源。他说,租金高得令人担忧。

这篇文章出现在印刷版的“美国神话”标题下。

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