公共教育
1464字
2020-09-10 14:33
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火星译客

增加支出并不总是带来更好的结果

他们的任务是教育一代又一代人,但是如果加利福尼亚州和德克萨斯州在课堂上的成绩被评分,他们几乎不会及格。根据教育周刊,一家新闻公司,在51个州(包括华盛顿特区)中,他们分别排在第36位和第41位。根据衡量学生成绩的国家教育进步评估(National Assessment of Educational Progress),德克萨斯州只有29%的四年级学生(9-10岁)和加州31%的同龄人精通阅读水平,而全国只有35%(见下页图表)。

由于近四分之一的美国公立学校学生在加利福尼亚州和德克萨斯州接受教育,各州的表现对国家的未来至关重要。然而,只有不到7%的经济困难儿童准备上大学,而在没有经济困难的儿童中,这一比例为27%。非政府组织教育成果合作组织(Educational Results Partnership)的吉姆•拉尼奇(Jim Lanich)说,那些在这两个州就读社区学院或大学的人可以花上几个月的时间来修读补习课程,而这些课程才算是一个学位。加州的学生在数学和科学等几个方面的表现都不如德克萨斯州的学生,西班牙裔和非裔美国人的成绩也更差。但这两个州都没有什么值得夸耀的。

教育是这两个州最大的预算项目,在加利福尼亚州和得克萨斯州每年分别花费1000亿美元和500亿美元。但人们的幻觉正在增长。“教育是加州最大的单一企业。它有600万学生客户。加州政府,一个政治机构,大卫·克雷恩感叹道。德克萨斯州的一位高级教育官员将他所在州的糟糕表现比作“最瘦的胖子”。“这对我们的孩子来说是不够的。”那么,为什么表现如此令人失望呢?

这两个州的任务都很艰巨。大约五分之三的学生经济困难,五分之一的学生是双语或仍在学习英语,这使得他们的任务特别具有挑战性。但其他因素也在起作用。一是投资。根据跟踪支出的国家教育统计中心(national Centre for Education Statistics)的数据,在2015-16财年,加州每个学生的支出为11420美元,比德克萨斯州多22%,但比全国平均水平低4%。自2010年以来,加州的教育经费增长了60%,达到了30年来的最高水平,但考虑到学生的需求和背景,加州的教育经费仍然不足。

加州的高成本有助于解释为什么增加支出并没有产生更好的结果。加州教师的平均工资约为7.9万美元,比得克萨斯州高出50%,但由于生活成本过高,这一数字并不高。加州教师协会(California teachers Association)的负责人埃里克·海因斯(Eric Heins)说,许多教师都很难买到自己的房子。

金州政府还为领取养老金的人提供了更为慷慨的福利制度。有了固定收益养老金和医疗补贴,用于福利的支出正在吞噬教育预算中越来越大的份额。克兰先生说,2012年加州所有的学生都同意增加他们的收入,而不是增加30%的公共医疗基金。政客们不愿应付不断上升的福利成本,因为他们担心民调会出现反弹。

教师工会在加利福尼亚州是一股强大的政治力量,比德克萨斯州更为明显。工会代表会员的利益,而不是他们教的学生的利益,他们限制了学区的行动能力。当加州的地区遇到困难时,他们通常会根据资历聘用教师。

教师的素质决定着学生的成绩,尤其是低收入家庭的学生。但在加州,解雇表现不佳的教师比掌握高级微积分更为困难。它是四个州之一,只在两年后就为教师提供终身终身终身制。在包括得克萨斯在内的大多数州,实现任期需要三年或三年以上,即便如此,解雇表现不佳的员工也更容易。学区有限的机动能力在加州的教育法典中有所体现,该法典共2590页,是圣经的两倍多。

金融危机也损害了这两个州的教育绩效。在德克萨斯州,自2011年立法机关宣布将在两年内削减54亿美元的教育经费以来,德州八年级学生(13-14岁)的数学水平已经下降。德克萨斯州的立法者特别吝啬。学区曾多次起诉州政府资金不足,而且往往胜诉。“更多的钱不一定能解决所有问题,但缺钱会让事情变得异常困难,”托德·威廉姆斯说,他是高盛前高管,现在是达拉斯的一名教育倡导者。律师桑迪·克雷斯(Sandy Kress)表示,州一级的考试和责任制也发生了更广泛的转变,这意味着孤星州表现不佳的学校面临的后果更少。(加州也反对测试。)

不过,尽管德克萨斯州可供支配的资金较少,但试验的自由度更大。其中一个例子是达拉斯独立学区开发的一个方案,该方案取消了以资历为基础的工资,以奖励表现最好的教师,有些教师的年薪为8万至9万美元。那些同意在高等教育学校任教的明星教师可以获得8000-10000美元的额外加薪。该学区有近90%的低收入学生,所有年级和科目的成绩都提高了13%。“事实上,我不必处理工会合同,这给了我们一个很大的优势,灵活和创造性,”该地区的主管迈克尔希诺霍萨解释说。

德克萨斯州希望到2030年,60%的高中毕业生能获得证书,两年或四年的学位,但目前实现这一目标的人数还不到一半。加州在大学质量、招生比例和投资方面得分更高。人们普遍认为它拥有全国最好的公立大学体系,2008年至2018年期间,每个学生的高等教育经费增加了3%,而德克萨斯州则削减了23%。

这两个州都在努力提高自己的游戏水平,例如,向幼儿教育投入更多的资金。这会对低收入学生产生影响,因为他们更可能进入幼儿园已经落后于同龄人。各州还应加大对“大学预科”课程的投入,以便高中生毕业时能拿到大学或技校学分。得克萨斯州格兰德河谷法尔圣胡安阿拉莫校区的负责人丹尼尔·金说,从高中开始上大学的年轻人更有可能考上大学,毕业时债务也更少。他说,大学预科教育对低收入学生和少数民族的影响更为深远,对他们来说,这“改变了他们对自己的看法,改变了他们的未来”。

德克萨斯州政府最近委托一份关于公立学校财务的报告强调了加大对学生投资的经济合理性。它计算出,每一个高中毕业生,如果没有继续获得职业或技术学校的证书,或社区学院或大学的两年或四年学位,就会错过100万美元的终身收入。报告称:“这意味着,每一届毕业班的终身收入中,有一个相当大的机会成本被放弃,约为2000亿美元。”。另一些人指出,监禁犯人的费用远远高于他们上学的费用,而且当某人辍学或在学校表现不佳时,监禁的可能性就会上升。

总体而言,德克萨斯州似乎更有可能领先加州,原因有二。首先,商界和民间领袖担心对学生的投资不足,这减少了企业创造就业机会的技术工人渠道。美国前教育部长玛格丽特斯佩林斯(margaretspellings)表示:“如果不在贫困和少数民族地区的学生身上做得更好,我们就没有劳动力。”。德克萨斯州的政客们最终倾向于追随商人们的意愿。今年5月,州议会通过了一项65亿美元的公共教育法案,为明智的政策提供资金,比如扩大教师的绩效工资计划,以及给有高需求儿童的学区提供延长学年的选择权。但仍需要更多资金。

第二,政治私利将注意力集中在公共教育上。德克萨斯州几十年来首次出现了更激烈的政治竞争。一些共和党人认为,如果不在公共教育方面进行更多的投资和改善,选民就可以把民主党人请来。如果糟糕的测试结果没有导致他们改变他们的方法,政治数学可能会。

这篇文章出现在印刷版的特别报道部分,标题是“做你的功课”

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