可能存在于金星云中的生命循环(sorae探索宇宙的门户网站)-雅虎新闻
1217字
2020-09-10 08:42
26阅读
火星译客

金星作为“宵之星”和“拂晓之星”自古以来就受到人们的喜爱,但其地表温度约为摄氏480度,气压约为90气压,环境条件相当严酷。人类的生存自不必说,就连无人探测器也难以进行活动。另一方面,云层的中下层,其气温和气压不像地表那样严酷,也有学者曾指出大气中存在生命这一可能性。本次发表了以可能生活在金星大气中的生命周期(生活环)为设想的研究成果。

■设想在金星的云层中繁殖、在云层下休眠的生命体

以Sara Seager(麻省理工学院)为成员代表的研究小组设想的是,在以硫酸为主要成分的金星云构成水滴中生活的虚拟“微生物”的生命周期(说到底只是假想,并不是实际发现的)。研究小组认为,金星的大气干燥程度相当于摄氏25度的相对湿度约0.07%,如果生命存在的话,应该会利用水滴中含有的水(水分的体积占比为平均15%,剩余成分为硫酸)。

若对研究小组设想的虚拟微生物的生命周期进行简单说明,其将会以下述步骤为周期进行循环。

1.生命体在金星云层下,雾霭弥漫的高温大气中,以“孢子”的状态休眠浮游。2.乘坐上升气流的孢子被运送到适合繁殖的气温层。3.将孢子作为冷凝核开始形成水滴,达到觉醒条件的孢子从休眠中醒来。4.觉醒后的微生物会在不断增大的水滴中增殖。5.增大变重的水滴由于重力作用会从云层掉落,掉落过程中温度的升高和水滴的蒸发促进了细胞分裂和孢子的形成。在这个过程中微小的孢子不会掉落至地表,而是在薄雾层浮游。

研究小组称,地球生命不可或缺的六种元素(氢、碳、氮、氧、磷、硫)在金星大气中以二氧化碳、氮分子、二氧化硫等的形式存在,不足的金属元素据说也有可能从地表飞起的尘埃中得到。另外,大气中的微生物应该可以利用来自太阳的丰富的能量进行光合作用,对此,研究小组也指出了其与金星云中存在的未知紫外线吸收物质的关联性。但是,构成云的水滴随着成长会变重而掉落。研究小组称,金星地表高度48-60km范围内认为是可能存在生命的存续的,但当高度降低至48km以下时,水滴会随着气温的上升而蒸发,所以必须通过一些特殊的方式度过这一严酷的生存环境。研究小组以能够进入干眠状态的甲虫等地球生物为例,假设微生物形成孢子在高温的大气环境中以休眠状态浮游,等待下一次乘着上升气流升至云层形成的高度为止。 
 

话虽如此,即使气温和气压条件允许生命延续,以硫酸为主要成分的云也是酸性度非常高的环境,水滴中的水分子和硫酸分子之间也有着很强的结合力。如果金星的大气中有生命存在的话,那么它就是跨越了强酸性环境、极少的水分、以及缺乏营养素这一严峻的障碍而存在的。

■生命起源于金星地表的可能性

研究小组还提及了本次假设生命周期的虚拟“金星大气中生存的微生物”的起源。虽然可以认为是由包括地球和火星在内的太阳系内其他天体飞来的陨石引入,或者是从一开始就在云中诞生的,但是从起源的角度考虑可能性最高的应该是“金星地表诞生的生命”。

现在金星的地表就像开头所提到的那样,是高温、高压的环境,但2016年发表的研究成果称,根据情况的不同,也许7亿年前的环境条件下,地表是有生命延续的可能的。过去在地表诞生的生命,其中一部分漂浮于金星的大气中,环境条件变化后有可能适应了在大气中生存。

参加研究的Sukrit Ranja(麻省理工学院)在《天文学》杂质上发表称:“在金星生存的生命体的可能性是可以验证的假设,值得我们讨论投入资源对其进行探索的价值。”

行业 其他
标签
机器分类2
点赞
举报
0 条评论
评论不能为空