人的个性会随着年龄增长而改变吗?
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2020-09-05 17:01
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火星译客

从青少年到成年,你经历了许多改变——换工作、失败的发型和恋情变迁。但是你本质上是一个什么样的人呢?随着年龄增长,你的个性会改变吗?

个性是一个人特有的思维、感觉和行为模式。人们往往认为个性是固定不变的。但是心理学家表示并非如此。伊利诺伊大学厄巴纳-尚佩恩分校的心理学家布伦特·罗伯茨说:“个性是一个发展的现象。它不是一个一成不变、摆脱不了的静态事物。”

这不是说你每天早上醒来都是一个不同的人。罗伯茨告诉生命科学网站说,短期来看,改变几乎是察觉不到的。在延续多年的纵向研究中,研究人员对参与者的个性进行了定期调查。结果显示,实际上我们的个性在较短时间尺度内是稳定的。

在一项2000年发表在《心理学公报》期刊上的研究中,研究人员分析了152项对个性的纵向研究,这些研究跟踪调查了从幼年到70岁出头各个年龄段的参与者。每项研究都测评了“大五人格”的倾向。“大五人格”包括外向性、亲和性、责任心、经验开放性和情绪稳定性,这些人格特质是个性研究的重要基础。研究人员发现,相对来说参与者的“大五人格”水平在每个十年内通常都是稳定的。

密歇根州立大学的心理学系主任布伦特·唐纳伦教授称,这种稳定模式大约在三岁开始形成,甚至可能更早。心理学家对儿童进行研究时,他们不会像对待成人一样测评人格,而是会观察性情,也就是一个人对世界作出反应的强烈程度。我们天生就有各自的性情,研究表明,我们儿时的性情和成人后的个性特质有关,比如我们是否随和或容易发脾气,愿不愿意接触陌生人。

早年的性情似乎会对以后的生活经历造成影响。举例而言,1995年发表在《儿童发育》期刊上的一项研究对儿童进行了跟踪调查,从3岁跟踪到18岁。研究人员发现,比较害羞和内向的孩子通常会长成不太快乐的青少年。

但是一个又一个十年会对个性产生影响。罗伯茨称,我们的个性在这些年间仍然会改变,不过是缓慢地改变。他补充道:“这是微妙的变化。”五年到十年内你注意不到,但是长期来看,就很明显。1960年,心理学家对逾44万名高中生进行了调查。这些学生回答了各种问题,从对情绪状况的反应到完成工作的效率。五十年后,研究人员跟踪调查了1952名当年的这些学生,并对他们进行了同样的调查。这项2018年发表在《个性与社会心理学期刊》的研究结果发现,这些年逾六十的参与者在衡量冷静、自信、领导力和社会敏感度的问卷得分比他们青少年时得分高得多。

各项纵向研究一次又一次地得出了相似的结果。随着时间流逝,人们的个性通常会“变好”。心理学家将其称之为“成熟法则”。随着年龄增长,人们变得更外向,情绪更稳定,更随和,也更有责任心。长期来看,这些改变通常很明显。

一些人可能变得比其他人少,但总体来看,成熟法则适用于每个人。这使得我们的个性改变更难以被识别。你的个性相比同龄人发生的改变没有大家整体的个性改变大,因为每个人的个性都和你一起发生着改变。唐纳伦说:“充分证据表明,30岁的人平均自制力高于20岁的人。与此同时,18岁时自制力相对较强的人到了30岁也往往自制力相对较强。”

那么为什么我们会改变这么多?证据显示,我们的个性改变不是因为人生大事,比如结婚、孩子出生或失去所爱之人。唐纳伦称,一些心理学家指出实际上这些大事会强化你的个性,因为你会将自己的个性带入到那个特别的情境中。

罗伯茨指出,在我们适应大学、职场和成家时,外界对我们期望值的改变在慢慢地打磨我们,就像一双鞋一样。他说:“随着时间过去,人生中的许多情境都会要求你用和以前不一样的方式去做事。没有用户手册来指导你如何行动,但是有非常清晰的不成文规范告诉你在这些情况下应该如何表现。”于是我们就改变自己去适应。

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