早在一个多世纪前,人们就发现了精神分裂症,但至今我们仍不知道其确切病因
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2020-09-04 08:35
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火星译客

早在一个多世纪前,人们就发现了精神分裂症,但至今我们仍不知道其确切病因。它仍然是当今最被误解和最受歧视的疾病之一。所以,让我们看看自己所知道的,从症状到原因,再到治疗。精神分裂被认为是一种综合症,这意味着它可能包括一些症状相似但病因不同的相关疾病。每个精神分裂症患者的症状略有不同,最初的迹象很容易被忽视,细微的性格变化、易怒、或是逐渐出现不寻常的想法。患者通常在精神病发作后才被诊断出来,这种情况通常发生在十八九岁或者二十出头的男性以及二十多岁,三十出头的女性身上。第一次精神病发作可表现为妄想、幻觉、言语和行为紊乱。

这些被称为阳性症状,这意味着它们发生在精神分裂症患者身上,而不是普通人群。精神分裂症患者拥有多重人格是一种常见的误解,这些症状表面是思维过程的中断,而不是另一种人格的表现。精神分裂症也是有阴性症状,这些症状在精神分裂症患者身上有所减少。比如积极性、情感的表达或者演讲。还有一些认知方面的症状,比如注意力难以集中、记忆信息和做决定。那么是什么导致了精神错乱呢?

可能不是一个单一的原因,而是遗传和环境风险因素的组合。在所有精神疾病中,精神分裂症的遗传联系最为紧密。虽然大约1%的人患有精神分裂症,精神分裂症患者的子女或兄弟姐妹患此病的可能性是正常人的十倍。精神分裂症的同卵双胞胎有40%的机率患病。通常,精神分裂症患者的直系亲属表现为较为温和与精神分裂症相关的特征,没有达到需要治疗的程度。多基因起了一定作用,但我们不知道有多少,也不知道是哪些。

环境因素,如在婴儿时期早期接触了某些病毒,可能会增加他们患神经分裂症的机率。使用一些药物,包括大 麻,可能会使高度敏感的人精神错乱。这些因素不会以同样的方式影响每个人,对于低遗传风险的人来说,再多的环境危险因素也不会使他们患上精神分裂症;对于高风险的人来说,一点额外的风险就可能会打破平衡。用于治疗精神分裂症的抗神经药物,帮助了研究人员追溯大脑中这种疾病的特征。

传统的抗精神病药物阻断多巴胺受体,它们可以非常有效地减少阳性症状,这些阳性症状与过量的多巴胺有关,尤其是在大脑神经中。但是同样的药物会使阴性症状更严重。我们发现,精神分裂症的负面症状可能与大脑其他区域的多巴胺过少有关。一些精神分裂症患者表现出神经组织缺失,目前还不清楚这种萎缩是疾病本身的结果,还是药物引起的信号抑制。新一代抗神经药物的目标是通过针对多种神经递质来解决这些问题,比如血清素和多巴胺。

很明显,没有一个传输系统可以对所有症状负责,因为这些药物会影响大脑和身体信号传导,它们还有其他副作用,比如体重增加。尽管有这些并发症,但抗精神病药物非常有效。尤其是与其他干预措施如认知行为疗法相结合。电休克疗法虽然缓解症状的时间相对较短,也重新成为一种有效的治疗方法,特别是当其他方法失败的时候,早期干预也非常重要。

经过数月或数年都未经治疗的精神病,某些精神疾病可以融入人的性格中。然而,与这个诊断相关的非人化污名会阻止人们寻求帮助。精神分裂症患者通常被认为是危险的,实际上他们更有可能成为暴力的受害者,而不是作恶者。适当的治疗可能有助于减少与精神分裂症相关的暴力可能性。这就是为什么对病人、他们的家庭和社区的教育会更有助于帮助他们获得治疗,并不引以为耻。

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