后天的名牌婴儿
716字
2020-09-02 18:01
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火星译客

可能出什么问题了?

关于使用科学创造一种或多种“定制”人类的辩论通常围绕基因工程和克隆的思想。人们担心这些有两个原因。一种是实用的。所涉及的修补可能最终会伤害最终的个人。另一个是内在的不喜欢干涉生殖的过程,也许最好用“玩神”一词来概括。

但是,还有第三种方式可以加载在人类生命开始时抛出的遗传骰子,而且它不会涉及任何危险的修补工作。这与完善的体外受精(IVF)程序有所不同。转折点是根据其DNA决定应植入一组可用胚胎中的哪一个并使其成熟。

结果将是一个具有最佳遗传特性的儿童,从而可以长期健康地生活。这不是科幻小说。两家美国公司一直在研究这个想法一段时间,其中一个正在实施它(请参阅文章)。

这项技术被称为单核苷酸多态性(SNP,或“片段”)分析,可以保证后代更健康,这显然是有益的。它也可以提供一种方法来升级仅与健康相关的事物,例如身高,以及更有争议的智力。而且,这项技术可以世代相传,以进一步改善孙辈和曾孙辈。

SNP是个体DNA之间的最小差异-单个遗传字母。个别而言,大多数后果不大。但是,每个人类基因组中都有成千上万个这样的基因,它们的综合作用可能很大。 SNP分析寻找的是SNP的特定组合,研究表明这些组合与罹患癌症,糖尿病和心脏病等疾病的风险有关。这对于活着的人来说是重要的医学信息,可用于推荐筛查程序,行为改变和预防药物。

对于那些愿意接受试管婴儿并有钱付钱的人,也有可能对胚胎进行SNP分析,从而预测其未来。除了疾病风险,身高和智力外,SNP谱图最终还可以预测(尽管不完美,因为环境也起作用)电视观看习惯,在学校被欺负的可能性和离婚的可能性之类的事物。 。

目前,非医学属性尚未在可能的胚胎SNP轮廓仪提供的菜单上。但是,如果这项技术奏效,那么很难相信他们将来不会出现在某人的菜单上。这确实引发了问题。

从本质上讲,所有这些都等于是现有过程的增压版本,称为分类配合。聪明,成功(因此可能很富有)的人们已经互为伙伴,这是事实。这样一来,他们便将遗传变异帮助他们变得聪明,成功和丰富的一切带到了餐桌上,然后将其传递给子女。 SNP配置文件,至少在开始时才可用,只有那些有能力的人才能使用-通过让父母挑选高大,好看的,尤其是聪明的后代来增强SNP配置文件。

对于一代人来说,这对于社会其他人来说可能并不太重要。富人享有的只是一项额外特权。然而,一代又一代地堆积如山,它确实可以造就一个遗传精英。 SNP分析已用于增强牲畜的所需属性,因此假设它可以对人起作用似乎是合理的。

也许那是明天的问题。目前,除了嫉妒之外,似乎没有其他理由反对胚胎SNP分析。但是,从HG Wells的《时间机器》中的Eloi到Aldous Huxley的《勇敢的新世界》中的Alpha,科幻小说充满了为错误的精英人类提供的育种程序。科幻总是喜欢刻画反乌托邦,而且大多数情况下它们并没有实现。但是现在辩论这个问题可能是明智的选择,以防万一这次人们真的在不知不觉中在扮演上帝。

本文出现在印刷版的领导者部分,标题为“生活的设计”(2019年11月9日)

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