商学院争夺创业王冠
969字
2020-09-04 16:22
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火星译客

那么,你想开一家公司。那么去哪家商学院最好呢?

芝加哥大学布斯商学院(University of Chicago Booth School of Business)的创业及金融学教授史蒂夫·卡普兰(Steve Kaplan)说,他们那儿是理想之地。作为证据,他列举了近期几家由学生创办的公司,比如今年初与Seamless合并的外卖食品配送公司GrubHub,以及在今年9月被易趣(eBay Inc.)以八亿美元收购的在线支付平台Braintree Payment Solutions。

斯坦福商学院(Stanford Graduate School of Business)的教职员工则称,他们的商学院是创业者的首选。他们的成功例子有由2013届MBA学生联合创办的送餐公司Palo Alto Delivery(品牌名为DoorDash),该公司刚刚敲定了240万美元融资。他们还指出,去年的毕业班有18%的人自己开办了公司。

与此同时,宾夕法尼亚大学沃顿商学院(University of Pennsylvania's Wharton School)也在夸耀自己的初创企业孵化器及校友,如2010届的四名毕业生就创办了时尚眼镜电商Warby Parker。

现如今,各商学院都希望给人留下培育初创企业的终极之地的印象。由于像金融业这样的传统MBA行业丧失了发展动力,各商学院开始去迎合拥有创业抱负的投考学生,大量举办商业计划竞赛,设立创业孵化器及加速器,开设专门针对创业的课程和研究中心。可是学生们如何才能知道哪家商学院最适合自己呢?

于是乎,商学院排名大量涌现。《彭博商业周刊》(Bloomberg Businessweek)对顶级MBA项目创业能力的最新评级将斯坦福排在了首位,而《企业家》(Entrepreneur)杂志则将票投给了密歇根大学罗斯商学院(University of Michigan's Ross School of Business)。商学院资讯网站Poets & Quants统计了各商学院在过去五年间至少吸引了160万美元的初创企业的数目,最终将桂冠的荣誉授予了哈佛商学院(Harvard Business School)。然而,该项统计未将班级规模考虑进去,否则的话斯坦福的人均数量可能会更多。

此外,各商学院也夸起了各自校内商业孵化器的成功之作。布斯商学院至少有八家学生创办的企业在去年被收购或合并。卡普兰称,他们的成功主要源自严格的课业、友好的竞争以及该学院“新创业挑战”(New Venture Challenge)项目的高强度培训。

在该项目中,企业家与投资者会从约100项商业计划中挑选出最具前途的30项。计划获选的学生会注册一门有学分的课程以修改计划、练习向投资者推销以及建立人际网,其中的顶级计划可共享逾20万美元的奖金及实物服务。去年的一些商业计划与2006年的获胜者GrubHub相似,因此卡普兰把这些团队介绍给了GrubHub的领导层。

卡普兰说:“即使你没有创办企业,它也是一个很棒的学习经历。我们的主要任务是教学。”

最好的创业想法往往产生于学科的交叉,因此许多满怀抱负的创业者或许会考虑本校拥有顶尖医学或工程项目的商学院。卡内基梅隆大学创新与创业中心(Carnegie Mellon University's Center for Innovation and Entrepreneurship)就由计算机科学与商学院的教职员共同管理。

巴布森学院阿瑟·M.布兰克创业中心(Babson College's Arthur M. Blank Center for Entrepreneurship)的教职员研究主任坎迪达·布拉什(Candida Brush)称,校内创业活动的热门度是另一个考虑因素。巴布森学院的创业加速器目前有400多名本科生与研究生在开展可行性研究,并学习如何组建管理团队及制作样品。

翻译服务商VerbalizeIt的联合创始人瑞安·弗兰克尔(Ryan Frankel)是沃顿商学院2012届的MBA,他说他与其他小组一同在这个项目中学到了许多关于什么行得通、什么行不通的知识。

毕业之后,弗兰克尔与他的联合创始人加入了创业加速器TechStars,并在去年10月一轮150万美元的融资中用到了在那儿结下的关系。(该公司还曾在电视真人秀《创智赢家》(Shark Tank)中亮相。)但他说他依然会从沃顿商学院寻求经验更丰富的专业人士的商业建议。

斯坦福距有着大批风投企业的沙山路(Sand Hill Road)只有数英里之遥,接近投资者或许是它的一个优势。不过,密歇根安阿伯(Ann Arbor)的罗斯商学院、哈佛商学院以及麻省理工斯隆管理学院(MIT Sloan School of Management)的周边后来也涌现出了一些风投 公司。  

沃顿商学院2009届毕业生菲尼亚斯·巴恩斯(Phineas Barnes)是风险投资公司First Round Capital的合伙人,他主管着一只资助学生运营企业的基金。他比较青睐哈佛商学院和麻省理工,也赞赏沃顿商学院将宾夕法尼亚大学的工程与计算机科学项目融入其中的做法。

他说投资者乐见各商学院认真对待创业问题,但是他也在商学院的做法中发现了一些有讽刺意味的事情,因为它们往往都以为学生需在创业之前先学习正规课程。

斯蒂法诺斯·泽尼奥斯(Stefanos Zenios)是斯坦福商学院主要创业课程“车库创业”(Startup Garage)的讲授者,并为周边企业的企业导师提供建议,他表示,来自Sierra Ventures和TA Associates等企业的投资者(其中许多人自己就是MBA毕业生)投入大量时间在斯坦福教授学生并为他们提供建议,而不只是在举办一次性的讲座时露面。

泽尼奥斯还指出,成功的真正标志或许根本就不是成功──能给学生提供一个安全的退出点的商学院或许就是做得最好的。

他说:“如果我们能教会我们的学生极其高效地利用他们募集到的资金,去发现……某个想法是否可行,并且在不浪费资源的情况下退出,这就是成功。”

阿米特·阿农尼(Amit Aharoni)把自己今日的成功归功于早年在斯坦福的一次失败经历。

这名2010届的MBA加入了一门创业课程以创建一个旅行推介网站。经过三个月的集中测试和样品制作并听取了企业领导者及教授们的意见之后,阿农尼及其合伙人──一名计算机系的学生──确定这个计划并不可行。

于是,他们把该学年最后四分之一的时间全部花在了关注游轮市场上,并在毕业后创办了新公司。

这家名为CruiseWise的公司在2019年募集到了165万美元资金,并在今年早些时候被TripAdvisor收购。交易条款未对外公布。

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