这个海底珊瑚养殖场正尝试拯救我们的珊瑚礁使其免于灭绝
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2020-09-03 00:08
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火星译客

项目中120棵“树”每棵可以容纳100到150个珊瑚,这意味着在任何给定的时间总共可以生长15000只珊瑚。图片来源:Lorenzo Mittiga

在博内尔的小岛上,潜水员们正前往水下苗圃,慢慢地清除藻类,这些藻类会闷死从玻璃纤维树垂下的小珊瑚。岛上的整个海岸线都是受保护的海洋公园,也是吸引游客的主要场所,但与加勒比其他地区一样,自1970年代以来,由于海水温度上升、疾病暴发、沿海开发和污染,珊瑚覆盖率一直在下降。一个由科学家和志愿者潜水员组成的团队正在不遗余力修复濒临灭绝的珊瑚礁,希望它能成为加勒比海其他地区的典范。

在水面上,博内尔岛是一个半沙漠的景观,点缀着巨大的仙人掌和低矮的灌木,它们能截留沉积物,防止土壤侵蚀。然而,有一个问题:野山羊和野驴,这些曾经由西班牙殖民者带来的动物的后代,喜欢吞食稀少的植被。植被的丧失,加上强风和飓风,越来越多地将沉积物和废物推入海洋。

由于博内尔岛位于飓风带之外,它为船主提供了一个安全的避风港,但这也会对珊瑚造成负面影响。博内尔礁更新基金会(RRFB)的海洋生物学家和项目协调人弗朗西斯卡·维迪斯说:“我们现在有更多的船停泊在城镇地区,离海岸很近,他们只是把废水排放到海洋中,就在那里,在礁石的顶部”。废水会将细菌、病毒和疾病带入浅层珊瑚礁,还会带来氮和磷,为藻类的生长提供养料。由于藻类和珊瑚都需要阳光才能生存,它们在海床上争夺空间。

七年前,RRFB开始在水下苗圃中培育珊瑚,目的是将它们移植到遭受自然和人为威胁最严重的地区。这个非盈利组织管理着八个拥有超过120棵玻璃纤维“树”的苗圃。这些树每个可以容纳100到150个零散的珊瑚,这意味着在任何给定的时间总共可以生长15000只珊瑚。维尔迪斯说:“我们正在努力使珊瑚礁恢复原状,不仅要恢复珊瑚礁,还要恢复生活在珊瑚中的鱼类种群。”。

图片来源:Lorenzo Mittiga

每棵人造“树”(上图)都用沙锚固定在海床上,并用靠近海面的浮标支撑。被单丝线悬挂着的零散的珊瑚,基本上是从200个成熟珊瑚上切下来的,这些珊瑚最初是从珊瑚礁中采集的,远离蠕虫、蜗牛、螃蟹和海星,它们都以珊瑚虫的软组织为食。六到八个月后,这些由苗圃饲养的珊瑚就可以被转移到修复地点了。主苗圃位于克莱因博内尔岛,一个无人居住的岛屿,从博内尔岛向西乘船约25分钟。但一些修复地点在离岸更远的地方,需要大量的后勤工作:一旦潜水员团队收集到珊瑚碎片,他们将用船把珊瑚碎片(每次300块)运到新的地点。

图片来源:Lorenzo Mittiga

当珊瑚产卵时,意味着它们是健康的,并且已经达到性成熟。它们每年只有一次产卵的机会。在满月后的两三个晚上,一次只有30分钟,整个群体会将含有卵子和精子的胶囊喷射到周围的水中。这些胶囊将漂浮在水面上,与珊瑚礁上的其他胶囊混合。科学家们能够通过收集这些胶囊,将它们混合在一起并释放回水中,从而加快珊瑚礁的恢复。

图片来源:Lorenzo Mittiga

鹿角珊瑚和麋角珊瑚曾在浅水区很常见,是生长在珊瑚苗圃的两种主要珊瑚品种。鹿角珊瑚(Acropora cervicornis)是一种分枝的造礁珊瑚,可以存活数百年。在合适的条件下,它们每年生长10-20厘米,形成几米宽的茂密灌木丛,为暗礁鱼提供许多隐蔽的角落和缝隙。麋鹿角珊瑚(Acropora palmata,见上图)有粗壮的树枝,类似麋鹿的鹿角。这两个物种都可以通过分裂成更小的片段进行无性繁殖。如果一根珊瑚枝从礁石上掉下来,它可以重新附着在岩石上,形成一个新的群体。

图片来源:Lorenzo Mittiga

鹿角珊瑚的每一个分支都固定在方形的竹框架上作为结构支撑,并将在几周内与另一个分支融合。竹制的框架几年后就会溶解,只留下一片珊瑚。其目的是让珊瑚在退化的地方生根,建造一个珊瑚礁结构,最终共同产卵。每年约有7000只珊瑚被“赶超”,每年约有7000只珊瑚被“产出”,但维尔迪斯和她的团队计划在未来五年内产出100000只。

遗传多样性是关键。RRFB有50个鹿角和50个麋鹿珊瑚的遗传菌株。不同的菌株有不同的优势:有的能更好地抵御疾病,有的则更耐高温或生长更快。在苗圃里,每棵树都有一个珊瑚的遗传株。维尔迪斯说:“这是我们追踪多样性的一种方式。”为了修复退化的珊瑚礁,她的团队将种植不同的珊瑚品种和品系,用来提高珊瑚礁的恢复能力。

图片来源:Lorenzo Mittiga

每天,新的藻类都在树状结构上生长。如果任其生长,藻类会使活珊瑚闷死,所以维护苗圃的大部分工作就是把藻类从结构中清除掉。RRFB培训志愿者潜水员,每周都来清理和监测恢复现场。这包括检查珊瑚碎片的疾病和损坏情况,并采集水样,这对指示珊瑚礁的健康非常重要。珊瑚需要清水使阳光直射,并且没有沉积物和营养物质的流失。

博内尔岛的珊瑚礁仍然是加勒比海最好的珊瑚礁之一。但是成功是什么样的呢?维尔迪斯说:“一旦珊瑚被种植,恢复项目的是否成功就要看情况了。”“你可以在苗圃里成功,但是如果你在珊瑚礁上种植珊瑚,而珊瑚没有存活下来,那么你的修复项目就不会成功。为了跟踪一个地点的恢复情况,她的团队拍摄了数千张图片,并将它们拼接在一起,形成了一个面积达3000平方米的摄影马赛克。这使他们能够监测珊瑚覆盖率和死亡率。

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