电子心
677字
2020-09-03 22:16
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火星译客

医生们正努力探索苹果手表(Apple Watch)的最新功能

3月28日早上,19个国家的苹果手表的拥有者一觉醒来,发现他们的手表变成了一种医疗设备。两个新功能出现了。其中一个可以监测佩戴者的脉搏是否不规则。另一个是捕获一种简短但详细的电子图像(ECG),并检查一种叫做“房颤”(AFib)的常见心律失常的迹象。

自去年12月以来,美国人就有了这些功能,但他们的全球扩张使这项技术完全处于公共卫生系统的权限之内,公共卫生系统通常会仔细考虑如何筛查健康状况。这款手表还引发了医生应该如何处理它和其他消费设备(如AliveCor)检测到的AFib的争论。

房颤是最常见的心律失常,发生在心脏上部心室不协调的情况下。血液会在心室的某些部分凝结并形成血块。房颤患者中风的几率是正常人的5倍。它们可以用血液稀释剂成功治疗,但也有风险,主要是出血过多。据认为,非洲裔美国人只占总人口的2%。然而,随着年龄的增长,患这种病的风险会大大增加,在更年轻、更富有、更健康的Apple Watch用户中,患这种病的几率将会非常小。

剑桥大学初级保健研究教授乔纳森·曼特(Jonathan Mant)对65岁以上的老年人进行了一项研究,希望发现房颤筛查是否能预防中风和其他问题,如心脏病发作甚至痴呆症。曼特博士说,临床上发现房颤非常重要,它有治疗的必要,但手表发现的病例可能不是这样。“我们真的不知道这意味着什么,”他说。

一些公共卫生科学家警告说,房颤筛查会导致许多假阳性和阴性,而这些问题可能会因消费技术而变得更糟。牛津大学循证医学教授Carl Heneghan说,这些新技术绕过了确保新的筛查项目不会造成伤害的常规管理系统。他还担心假阳性会产生大量无意义的工作。

最近的“苹果心脏研究”覆盖了42万名患者,研究了该设备监测不规则脉搏的预测价值。结果发现,该手表在84%的情况下符合金标准方法。该功能旨在提示佩戴者使用ECG应用程序,而ECG应用程序的设计目的是提供诊断。由苹果公司签约的一家研究机构进行的一项研究发现,该应用程序的算法能够正确识别出98.3%的真阳性和99.6%的真阴性。

然而,这两项试验都没有包括能够提供医生所需信息的随机对照。现在计划在65岁以上的人群中进行。我们也迫切需要了解间歇性的房颤有多常见,以及它的后果。这是手表可以提供的帮助,通过提供大量的数据,否则很难得到。

英国国民健康服务中心心血管疾病预防的国家临床主任马特·科尔尼表明,这款手表和更普遍的消费者健康技术的崛起都带来了挑战。但他说,该设备将发现需要治疗的房颤病例,对没有其他症状的年轻人来说,这将是一个“让人们了解自身风险的机会”。

科尔尼博士补充说,卫生专业人员将需要运用新技术,即使只是因为它们是不可避免的。卫生系统将需要适应数据洪流。至于Apple Watch的广泛影响,Mant博士总结道,它正在“改变范式”。我只是不知道这是好是坏。”

这篇文章出现在印刷版的科技板块,标题为“不要静止,我被监测的心脏”。

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