以感恩的态度养育孩子
1252字
2020-09-10 07:53
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火星译客

在布朗斯唐(Bransten)家现代风格的白色餐桌旁,一家人手拉手开始每天晚上都会进行的仪式。

八岁的阿丽尔(Arielle)说,她感谢已故的祖父霍拉斯(Horace)以及他的风趣。“我一直想念他,”她说。阿丽尔来家里做客吃饭的三年级同学插嘴说:“我感谢有香肠吃。”在一家非营利教育机构工作的利拉(Leela)和当律师的丈夫彼得(Peter)不禁笑起来。这对生活在旧金山的夫妇的这个安排非常完美。对生活中大大小小的事情心存感恩——这就是他们这样做的原因。

感恩已不再只是节日的事情。围绕儿童感恩情况的一个研究领域正在兴起,初步研究结果显示,父母凭直觉提起这个话题非常正确。如果孩子能真正地历数使他们感到幸福的事情,这对他们有实际益处。

感恩的形成如同肌肉。如果花时间认识到值得庆幸的事,感恩的情绪就会增加。甚至感恩之心没那么强的人在齐心协力的努力中会获益最多。东华盛顿大学(Eastern Washington University)心理学教授沃特金斯(Philip Watkins)说,感恩疗法在那些感恩之心较为淡薄的人身上最有效。

将于2020年发表在《学校心理学评论》(School Psychology Review)上的一项研究报告显示,一个由122名小学生组成的小组在接受了为期一周的有关付出的课程后,感恩心态有所增强。增加的感激之情转化成了行动:参加课程的孩子在观看一个家庭教师协会(PTA)的演示后,有44%的孩子选择了写感谢信。对照组写感谢信的孩子比例为25%。

加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)的心理学教授埃蒙斯(Robert Emmons)说,有句老话叫美德重在身教而非言传,在这里也适用。父母需要以身作则表现出感恩,才能让孩子也学会感恩。埃蒙斯说,关键不在于父母想听些什么,而是你自己都不具备的品质不可能传授给孩子。

沃特金斯说,这看上去似乎是显然的,但很多父母并没意识到。他说,我认为对我们这些成年人来说最重要的是要认识到,我们自己也没有多少感恩之心。

研究表明,仅仅是表示谢意的行动也会带来实际的益处。2018年发表于《学校心理学杂志》(Journal of School Psychology)的一项研究报告对221名六年级和七年级的学生进行了分析,他们被要求在两周时间里每天列出为之心存感恩的五件事情。研究发现,相比被要求每天列举五件为之烦恼的事的孩子,这些孩子在三周后对学校的看法更积极,生活满意度也更高。

另一项研究检查了纽约市以外1,035名高中生的情况。该研究论文于2019年发表于《幸福研究杂志》(Journal of Happiness Studies),研究发现,相比那些不太感恩的青少年,具有强烈感恩之心的学生(比如对自然之美心存感恩,或很感激其他人)平均成绩更高、不容易沮丧和嫉妒,也更为积极乐观。

此外,将购买和拥有事物与成功和幸福联系起来的青少年成绩较差、情绪更低落、也更为悲观。上述研究的联合作者、霍夫斯特拉大学(Hofstra University)心理学助理教授弗罗(Jeffrey Froh)说,物质主义产生的效果与感恩刚好相反。

网络购物让买东西更方便,但是人们更难以意识到商品的价值。在马里兰州贝塞斯达经营商业房地产金融公司Walker and Dunlop的沃克尔(Willy Walker)说,现在,如果哪个孩子需要一双新鞋,我妻子就会上Zappos网站,挑好颜色和尺寸,第二天鞋子就装在联邦快递(FedEx)的盒子里送来了。没有许愿的过程,不用决定优先顺序,没有对可望而不可及的东西的期许。只要点击鼠标,然后鞋子转眼就送到门口了。这简直让我发疯。

现在的情况完全不同于他自己小时候在店里眼巴巴地看着一双彪马(Puma)运动鞋、要好几个月才能得到的情形,面对这一事实,他决心尽可能地将孩子们的消费保持在适度的水平。因此他一直没有设置孩子们作为礼物收到的Wii游戏机。他说,他们到处都有一大堆的视频游戏,因此为什么不在家里减少一点儿呢?

当他儿子想要一部手机作为11岁生日礼物时,沃克尔打算买个便宜的,不要高档的。这一次,由于考虑到手机的使用便利程度和质量等因素,他的决心有所动摇。他说:“廉价手机其实也并不限制收发短信或上网。它们只不过是所有的功能都比更昂贵的手机差。于是我们给他买了部iPhone。唉。”

2019年发表于《人格与社会心理学公报》(Personality and Social Psychology Bulletin)的一项研究在1976年至2007年期间跟踪调查了35.5万名高中高年级学生的物质主义倾向,结果发现,自上世纪70年代中期以来,学生们想要很多钱的愿望大大增加,而通过努力赚钱的意愿则下降了。在接受调查的孩子中,2005至2007年之间有62%的人认为有很多钱和好东西很重要,1976至1978年有此看法的孩子比例为48%。

视频游戏公司艺电(Electronic Arts)的执行副总裁托勒达诺(Gabrielle Toledano)说,这个主题对我们来说意义极为重大。她和丈夫与九岁的女儿阿梅莉(Amelie)和12岁的儿子本(Ben)住在旧金山。托勒达诺和丈夫甘特尔特(Kurt Gantert)深思熟虑,在日常生活中想办法提醒孩子们,他们享受着多好的生活。甘特尔特是一位夏令营负责人,并负责在家带孩子。

托勒达诺说,我们一家人每天晚上吃饭时都会感谢爸爸做饭。我们会谈论我工作有多辛苦,所以我们才有可口的美食。如果我们叫孩子们吃饭时他们没来到餐桌边,我会告诉他们这样没礼貌,因为有人为此付出了辛劳。

这对夫妇决心在孩子们足够大时让他们从事兼职工作。托勒达诺说,他们应当在后勤部门或厨房里干活。那里有一些很有意思、努力工作的人。如果你有一些境遇不如自己的朋友,你会更多地学会感恩。

虽然怀揣着良好意愿,但一些父母觉得很难让孩子更多地付出。“这是非常艰难的。”职业发展培训机构CareerCore的总裁莱斯(Andrea Rice)说。她的孩子分别为12岁和九岁。莱斯说,我们夫妻两人都要上班,因此孩子们有一个住家保姆。他们总在不断穿梭。他们其实没遇到过什么困难。因为现实就是这样的,不管你怎样苦口婆心地说对这个要感恩,对那个要感恩。

研究人员说,父母的日常行为可能比花大力气去说教孩子更为重要。霍夫特斯拉大学的弗罗说,向你的另一半表示感谢。同时也要谢谢你的孩子们。弗罗表示,父母会说,我为什么要为孩子应该自己动手做的事情去谢谢他们,比如打扫自己的房间?但实际上,通过这种强调方式,孩子会将这一想法内在化,然后自己来做。

但东华盛顿大学的沃特金斯提醒说,这件事还是不要硬来。他的家庭会在感恩节彼此道谢,但不会搞得非常正式。他说,不要弄成好像是“该你了,无论有没有感受,都说点什么吧”。

加州大学戴维斯分校的埃蒙斯认为,其实孩子更容易怀有感恩的心态。他说,随着年龄的增长,我们生活中的给予和回报往往会变成你来我往这种互惠型期待,而孩子则有一种很自然的感恩心理,他们在这方面教给父母的常常与父母教给孩子的一样多,甚至更多。

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