研究表明古人类杂交活动或比科学家猜测的范围更广
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2020-09-03 20:44
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火星译客

周三发表的一篇研究文章显示,在一项对远古人类的基因检测中,科学家们对已知最古老的30万年前人类DNA成功进行了测序,发现了杂交基因的踪迹,暗示在冰河时期的欧洲,古人类物种的杂交繁殖可能要比科学家猜测的范围更广。

德国马克斯•普朗克进化人类学研究所(Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology)的马提亚•梅耶(Matthias Meyer)带领的一群遗传学家从西班牙北部一个叫做胡瑟裂谷(Sima de los Huesos, 又称“白骨之坑”)的洞穴底部发现的一块股骨化石中提取出了DNA。在胡瑟裂谷中,科学家一共发掘出28具古人类遗骸,属于某个未知人种。

从骨骼来看,这些古人类最有可能是胸部较宽、矮壮结实的尼安德特人(Neanderthals)的祖先。但《自然》(Nature)杂志周三刊登的一篇基因分析研究认为,从这些古人类骨骼化石中提取的名为“线粒体”的细胞器与尼安德特人不同,与更现代的人种也不同,而与被称为丹尼索瓦人(Denisovans)的一个神秘人种关系最接近。

丹尼索瓦人的存在一直到2010年才为科学界所知。科学家从西伯利亚一处洞穴中发现的一名年轻女性指骨中提取出DNA,首次证实了这一人类种群的存在。生活在大约4万年前的这名女性遗骸证实了解剖学意义上的现代人种尼安德特人与丹尼索瓦人曾共存于同一时代。 

而从胡瑟裂谷古人类遗骸中提取出的这个更古老时期的基因片段则让人类起源专家对人类遗传物质所体现出的祖先关系感到迷惑。

未参与这项研究的美国自然历史博物馆(American Museum of Natural History)人类学家伊安•塔特索尔说,没人知道这种现象是如何出现的。他说,人类进化的复杂程度远远超出了所有人的想像,我们揭开的只不过是冰山一角而已。

专家提出了四种理论假设,来解释线粒体DNA揭示出的这种令人费解的谱系关系:胡瑟裂谷中的古人类可能是曾经与丹尼索瓦人进行过杂交的特殊人种;他们可能与丹尼索瓦人的祖先有亲属关系;或许他们是丹尼索瓦人和尼安德特人共同的祖先;他们与在欧洲、亚洲其他地方生活的更古老人种有关系,比方说海德堡人(Homo heidelbergensis)。又或者以上四种假设都正确。线粒体DNA表现为母系遗传,通过母亲遗传给所有的后代。 

梅耶说,他认为杂交的可能性非常大。

实际上,2010年进行的一项对远古和现代基因组的分析发现,除非洲人外,现代人体内都存在着一些尼安德特人的DNA。马克斯•普朗克进化人类学研究所的研究人员去年发表报告称,在部分现代人体内还发现了丹尼索瓦人DNA的痕迹,某些南太平洋岛屿居民的身上最高检测到了6%的丹尼索瓦人基因组。

亚利桑那大学(University of Arizona)的人口遗传学家迈克尔•哈默(Michael Hammer)说,这向我们揭示了人类进化的一些有趣现象;或许在人类进化的所有阶段,“通婚”都是一种普遍现象。

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