百万分之一人口的生活
498字
2020-09-07 23:41
6阅读
火星译客

亿万富翁的经济情况

长久以来,亿万富翁一直令激进左派相当不满。然而鉴于“顶级富豪俱乐部”其中一名成员坐镇在白宫之中,再加上这10年来国民生活水平增速缓慢,部分民主党人便开始将矛头指向亿万富翁,以吸引人们把焦点放在他们所提出的全面经济改革这一主张。“亿万富翁不应该存在,”总统候选人伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)表示。在将于12月12日举行大选的英国,抨击富豪也成为了辩论的一部分。在工党的第一场竞选活动中,极左翼领袖杰里米·科尔宾(Jeremy Corbyn)向威斯敏斯特公爵和媒体大亨鲁珀特·默多克(Rupert Murdoch)这英国两大最富有土地主发起了攻击。

社会主义者认为,任何疾速致富的人都受益于一个受操纵的体系。引用一句经典名言,“每个亿万富翁都是国家政策的一大败笔。”为了确定这一观点的合理性,通过抽取商业杂志《福布斯》关于富裕国家亿万富翁的数据,《经济学人》更新其在2014年首次编制的裙带资本主义指数(见图表)。

在过去的十年里,全球2200多名富豪的财富(这使其跻身全球百万分之一的富裕人口)增长速度远远超过了全球GDP的增速。尽管如此,世界上大部分亿万富翁的财富都是光明正大挣来的。例如,奥普拉·温弗瑞(Oprah Winfrey)就坐拥高达约30亿美元的财富。仇富一回事。但要说这些人是靠非法手段获得巨量财富,且理应被剥夺,那就得另当别论了。

但还是有些亿万富翁在道德意义上有失尊重,沉迷于经济学家所说的“寻租行为”。一旦生产要素(包含劳动力、机器、知识产权、资本)所有者所榨取的利润超过其在一般竞争市场中可得到的利润额度时,就会出现这一现象。这种寻租活动可能合法,但也可能非法,而且时常涉及卡特尔组织与游说行为,其目的是争取一套使其成员企业受益而牺牲竞争者和客户利益的规则。通过分析,我们发现采矿、国防、建筑和赌场等行业普遍存在寻租现象。不仅如此,一些科技巨头这次也“榜上有名”,因为其中很多公司都从事了反竞争行为。

发达国家的亿万富翁所掌握的财富中有四分之三都是通过正当渠道获得的。尽管如此,寻租者的财富与GDP的比例仍然处于上升趋势。相比其他国家,有些国家更加肆无忌惮地“任人唯亲”。而在瑞典和德国就没那么严重。但在美国,寻租行业造就了五分之一的亿万富翁,三分之一的亿万富翁的总财富也在此有因可循。

应该采取怎样的对策呢?政府可以将精力集中于让寡头垄断市场中的企业面临竞争,也可以考虑提高财富转移的征税水平(另一项分析显示,全球亿万富翁的财富有三分之一是承袭而来的)。相比于把所有富豪一网打尽,提升经济的竞争力将使平民百姓获得更大的益处。

该文摘自财经版块的印刷版,标题为“百万分之一人口的生活”(2019年11月7日)

0 条评论
评论不能为空