虫子大小的可爱太阳鱼宝宝长大后成了巨型“头鱼”
534字
2020-09-09 14:38
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火星译客

微型太阳鱼幼体看起来完全不像成鱼。

(图片来源:©Kerryn Parkinson)

翻车鱼,别名太阳鱼,是世界最大的鱼之一,科学家已经鉴别出它的宝宝。幼鱼很小,手指一捻可以轻易容纳十几条。

成年太阳鱼是世界最重的硬骨鱼,身体总长10英尺(3米),体重超过4400磅(2000千克)。它们的外形也很奇特,成鱼像是扁平的巨饼,背部是鲨鱼那样的大背鳍。身体出奇的短,没有绝大部分鱼都有的尾鳍,反倒在尾部长出爪片,长长地向下延伸,像船上的舵鳍。

幼年翻车鱼就是另一番模样了。作为幼体,它们体长仅几毫米,与成鱼长得完全不同,使得科学家难以将其匹配至正确的翻车鲀种类中去。不过,澳大利亚博物馆(Australian Museum)的代表们表示,DNA测序首次鉴别出了隆头太阳鱼幼体。

翻车鲀科有六种太阳鱼,在世界各大洋均有发现,众多绰号反映出了它们独特的外形。根据世界鱼类数据库(FishBase,一个在线全球鱼类数据库),太阳鱼也叫"poisson lune"(法语的“月亮鱼”),"klumpfisk" (丹麦语的“圆鳍鱼”),以及"schwimmender kopf" (德语的“头鱼”)。

太阳鱼幼体极小,很难找到,更别提鉴定了。但在2017年,工作在澳大利亚东南部新南威尔士海岸的研究者们成功采集到小太阳鱼幼体,身长约0.2英寸(5毫米)。据称,科学家们小心地取出一条幼体的眼球进行基因测序,因此能在最大限度降低对这一珍贵鱼类的伤害的同时,提取出可用的DNA。他们将这些DNA与成鱼的基因样本进行比对,发现与M. alexandrini匹配

完全发育成熟后,这些幼鱼体重可超过4400磅(2000千克)。(图片来源:Amy Coghlan拍摄)

奥克兰战争纪念博物馆(Auckland War Memorial Museum)的助理研究员玛丽安娜·尼加德(Marianne Nyegaard)也是研究这种小鱼的科学家之一。她说,鉴别出这个尺寸大约不足成年太阳鱼六百分之一的小鱼仔后,现在科学家可以将其与澳大利亚博物馆(Australian Museum)、霍巴特市联邦科学与工业研究组织(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation,CSIRO)藏品中的翻车鱼幼体进行比对了。

科学家通过爪片形状和独特的头型鉴定出Mola alexandrini(隆头翻车鲀)。(图片来源:玛丽安娜·尼加德拍摄)

我们如果想保护这些巨型海洋生物,就需要了解他们的整个生命历程,这包括了要知道他们幼体的模样,还有他们出没的地点。

原载于美国生命科学网(Live Science)。

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