前所未有的就业热潮
1115字
2020-08-01 15:13
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火星译客

资本主义的批评者还没有注意到

大家都说工作很痛苦。今天的工人,如果他们有幸逃离了临时工经济,找到了一份真正的工作,他们已经失去了对生活的控制。他们工资低,被无良老板利用。他们面临着一个不稳定的未来,因为机器威胁着他们无法就业。

这种惨淡的景象只有一个问题:与现实不符。正如我们本周的报道(见简报),大多数发达国家正享受着前所未有的就业热潮。不仅工作丰富,而且平均来说,工作也越来越好。随着紧缩的劳动力市场提高了工人的议价能力,资本主义正在以比过去几年更快的速度改善工人。时代精神已经失去了与数据的联系。

在美国,失业率只有3.6%,是半个世纪以来最低的。不那么受人欣赏的是,在大多数发达国家,工作机会丰富。经济合作与发展组织(OECD)是一个主要由富裕国家组成的俱乐部,三分之二的成员国在15至64岁的人群中享有创纪录的高就业率。在日本,77%的人有工作,六年内上升了6个百分点。今年,英国人每月的工作时间将达到创纪录的3500亿小时。随着劳动力规模的激增,德国正享受着丰厚的税收收入。即使在失业率仍然较高的法国、西班牙和意大利,工作年龄就业率也接近或超过2005年的水平。

发达国家的就业繁荣在一定程度上是周期性的,这是大萧条以来十年经济刺激和复苏的结果。但它也反映了结构性转变。人口的受教育程度越来越高。网站在匹配空缺和合格申请人方面效率很高。越来越多的女人工作。事实上,自2007年以来,发达国家就业率的几乎所有增长都是由女性承担的。这与欧洲的家庭政策有关,但自2015年以来,美国也出现了这种趋势。最后,对福利计划的改革,无论是为了减少他们的慷慨程度,还是为了加强资格审查,似乎鼓励了人们找工作。

由于就业机会的激增,失业这个曾经是政治经济的中心问题,在许多国家的政治格局中几乎消失了。取而代之的是对工作质量和方向的一系列抱怨。与就业统计相比,这些数据更不具体,也更难判断。最重要的是,自动化正在破坏机会,而工作虽然丰富,但质量低下,而且不稳定。英国工党领袖Jeremy Corbyn表示:“我们的就业市场正变成一片不安全的海洋。”。

再求同存异。在制造业,几十年来机器已经取代了工人。这似乎是造成美国男性失业率持续上升的原因之一。但纵观整个经合组织(OECD),一场由机器和算法引发的就业启示录(在硅谷极为令人担忧)却不见踪影。与2000年相比,现在只有中等或以下学历的人在工作的比例更大。

同样,随着经济结构的变化,以及服务业(包括小商品经济)的扩张,中等技能工作越来越难找到。根据官方预测,到2026年,美国家庭护理人员将超过秘书。然而,高技能的劳动力市场比低贱的劳动力市场创造的更多。与此同时,低端工作的报酬也在提高,部分原因是最低工资提高了。纵观发达国家,工资低于全国中位数三分之二的情况越来越少见,而不是越来越普遍。

至于不稳定因素,在美国,2017年传统全职工作占就业人数的比例与2005年持平。就业经济只占那里工作岗位的1%左右。在法国,尽管最近进行了改革,使劳动力市场更加灵活,但获得长期合同的新雇员比例最近创下历史新高。真正岌岌可危的工作在像意大利这样的南欧国家,无论是剥削性的雇主还是现代技术都不应受到指责。罪魁祸首是缝合劳动力市场的旧式法律,它将年轻工人拒之门外,以便让内部人士得到轻松的工作。

在其他地方,大量工作带来的连锁反应正变得越来越明显。随着企业竞争工人而不是工人的就业机会,平均工资增长率正在上升,推高了工人的份额,尽管没有繁荣程度所显示的那么快。紧绷的劳动力市场导致企业在被忽视的人才库(包括刑满释放人员)中寻找员工,并在技能短缺的情况下加强培训。美国的书呆子们多年来一直在为如何减少残疾人福利金而烦恼。现在,炙手可热的劳动力市场为他们做了这件事。事实上,就业繁荣的一个吸引人之处在于,它有可能帮助解决社会问题,而不需要政府花太多钱。

尽管如此,政策制定者们确实要吸取教训。经济学家们又一次受挫了。他们一直低估潜在就业机会,导致财政和货币政策犹豫不决。正如他们在21世纪初乐观的金融前景促成了经济衰退,他们对2010年代就业增长潜力的错误悲观也毫无必要地减缓了经济复苏。

左派需要接受它对资本主义的许多批评并不符合事实。处于劳动力市场底层的生活并不快乐。然而,大量的工人正在改善,初级工作是一个比失业更好的启动平台。如果不承认这一点,将导致政府干预,充其量是不必要的,最坏的情况是危及最近的进展。就业的繁荣似乎部分归因于福利改革,科尔宾等人一直强烈反对。

右翼人士应该承认,在没有形成其劳动力市场政策的法规的炮火的情况下,就业岗位的繁荣发展。事实上,劳动力市场规则正在激增。尽管提高最低工资标准是否会损害到一些群体,比如年轻人,还没有定论,但他们并没有造成足够大的损害。

就业热潮不会永远持续下去。最终,经济衰退会扼杀它。同时,它也值得一提。

这篇文章出现在印刷版的领导人部分,标题是“就业大潮”(2019年5月23日)

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