请停止吐槽脸书“太庞大而无法控制”
1369字
2020-07-31 20:09
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火星译客

周一,一个新冠病毒假信息视频在互联网上爆炸。这是右翼网站布莱巴特发布的一段新闻发布会的片段,来自一个自称为美国前线医生的组织,该组织发表了关于冠状病毒的危险的虚假声明,包括口罩是无用的,氯喹可以治愈这种疾病。(目前尚无治愈方法。)这段视频是对社交媒体平台应对疫情虚假信息政策的一次测试,通过了一些措施。截至周二上午,Facebook、Twitter和YouTube上都撤销了这个帖子,因为它违反了他们关于Covid治疗方法的错误信息政策。

对于Facebook来说,这一插曲可以被视为一次特别的成功。包括该公司员工在内的许多人都认为,该公司对平台上虚假和有害帖子的反应过于迟缓。在这方面,Facebook是第一个采取行动的主要平台。只有一个问题:据美国全国广播公司报道,Facebook周一晚上撤下这段视频时,其浏览量已经超过了2000万次。马厩的门还没关上,马已经跑了好几英里远了。

在美国国会就大型科技公司的反垄断和竞争问题举行极其高调的听证会前夕,这件事再次引发了人们对Facebook的普遍批评:即这个平台太大了,无法有效监管,即便它有正确的政策。正如《纽约 时报》的查理·沃泽尔在推特上说的那样,“facebook无法以其规模管理错误/虚假信息。”如果视频能在公司注意到之前就被广泛传播(就像他们一次又一次做的那样),那就没有什么希望了。这不是找到解决办法的问题——平台才是问题所在。”

这是一个非常流行的观点,但它没有多大意义。确实,没有一个网站依赖于用户生成的内容,并拥有数百万或数十亿的用户,能够完美地大规模执行其内容规则。但是,除了航空公司和核电站,没有任何一个行业认为任何不完美的事情都等同于失败。没有人会说世界上有太多的人可以大规模地执行法律;我们雇佣了很多警察。(当然,反对警察暴力的抗 议运动有力地证明,把这些钱花在其他地方会更好——这是另一篇文章的问题。)问题是Facebook是否能得到它在哪里现在这么长时间打击千真万确地误导视频由自己的官方新闻伙伴之一,它已经被数以百万计的用户情况不会突然从一个造谣的危机。没有理由认为,只要它投入更多的资源,就不能朝着这个目标取得进展。

“他们需要雇佣更多的内容版主,非常多的版主,”雪城大学传播学教授詹妮弗·格里吉尔说。“说它太大而不受控制,内容太多,这是一个神话。”

2019年,首席执行官马克·扎克伯格表示,Facebook将在平台安全方面投入37亿美元以上——他指出,这比Twitter全年的收入还要多。然而,更重要的数字是Facebook的收入,去年该公司的收入约为700亿美元。换句话说,扎克伯格将公司5%的收入用于保证产品的安全,这是他的功劳。

尽管去年Facebook在《福布斯》全球收入最高的100家公司排行榜上几乎没有突破,但其240亿美元的税前利润轻松跻身全球最赚钱公司之列。为什么?因为它的成本比大多数其他大公司要低得多。福特汽车公司 2018年营收为1600亿美元,但税前利润仅为43亿美元。制造汽车要花钱。福特面临着来自许多其他制造商的激烈竞争,这意味着它在投资制造人们想要驾驶的汽车和收取人们愿意支付的价格方面都面临着压力。同时,它还必须符合政府对安全和排放的严格要求。

Facebook没有面临这些压力。它几乎没有真正的竞争,而且它的业务几乎完全不受政府监管。这就是为什么该公司可以随心所欲地在内容审核和事实核查上花钱。但这没有理由是一成不变的。是的,Facebook每天都能看到数百万的新帖子,这使得适度更新成了一项艰巨的任务。但Facebook也坐拥数十亿美元的现金。它可以将37亿美元的安全投资增加两倍,而且仍然拥有令人羡慕的高利润率。

我不会假装知道Facebook的确切支出数额。Facebook目前表示,它雇佣了1.5万名内容版主,其中大多数是承包商。据the Verge网站报道,这些版主在艰苦的工作环境下每小时只挣15美元。纽约大学斯特恩商业和人权中心最近的一份深度报告建议该公司停止外包内容版主,并将其数量翻倍至3万人。但我们可以有更大的梦想。Facebook可以以不到10亿美元的价格将其版主数量增加两倍。这样一来,工作量就会增加两倍,薪水也会增加一倍,所以内容版主的年薪就可以达到6万美元,比20亿美元多一点。很难确切地说这将产生多大的影响,但也很难想象Facebook的投资增加六倍不会产生多大的影响。一个只有100万人接触到布莱巴特视频的世界,因为一个拥有更好人员和更好支持的主持人团队能够更快地标识和处理它,比一个有2000万人的世界要好。在这样一个世界里,像这样的视频在一开始就很少传播,即使它们没有被完全消灭,也是如此。

清楚Facebook无与伦比的规模和在社交媒体上的主导地位所带来的问题的本质是很重要的。(其他巨头也一样,包括谷歌,他们将在周三的听证会上接受审问。)这与用户的数量无关。几乎没有人呼吁拆分facebook——这个平台,而不是公司。人们总是希望在其他人都在的社交网络上;试图将Facebook的现有用户转移到不同的领域是很奇怪的。与此同时,即使政府迫使facebook剥离过去收购的Instagram和whatsapa——这将是反垄断执法的重大举措——facebook仍将拥有20亿用户,同样存在规模问题。

如果Facebook的规模是一个问题,那并不是因为它不可能扩大适度。相反,这是因为该公司在社交媒体市场的主导地位,再加上监管真空,使得它无论做什么都能获得巨额利润。执行规则是可行的;只是要花钱。不执行这些规定也有成本。它们只会出现在社会的资产负债表上,而不是Facebook的资产负债表上。

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