南极洲附近首次发现水下甲烷泄漏
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2020-07-28 16:29
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火星译客
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甲烷泄漏的地点被一堆饥饿的微生物污染了。

图片:©俄勒冈州立大学Andrew Thurber)

在冰冷的南极冰架下面,研究人员发现了可能改变该地区气候命运的气体泄漏。

科学家第一次在南极海域探测到甲烷气体的活跃泄露。甲烷是一种造成气候变暖的温室气体,其造成气候变暖的可能性是二氧化碳的25倍。虽然以前在世界各地都发现过水下甲烷泄漏,但饥饿的微生物会在大量甲烷泄漏到大气中之前吞食这些气体,从而帮助控制泄漏。但是根据7月22日发表在《英国皇家学会学报B》上的一项研究,在南极洲的情况似乎不是这样。

该研究的作者发现,以甲烷为食的微生物大约需要5年时间才能对南极的泄漏做出反应,即便如此,它们也没有完全消耗甲烷。根据这项研究的主要作者Andrew Thurber的说法,几乎可以肯定的是,在这五年中,水下的泄漏导致了甲烷气体渗入大气——这是目前的气候模型在预测未来大气变暖的程度时没有考虑到的现象。

“(甲烷消耗的)延缓是最重要的发现,”俄勒冈州立大学海洋生态学家瑟伯告诉《卫报》。“这不是好消息。”

甲烷是埋藏在海底下或被困在极地永久冻土层的远古分解物质的副产品。气候变化已经导致一些永久冻土融化,慢慢地将大量温室气体释放到地下。然而,水下甲烷泄漏的影响仍然缺乏研究,尤其是在不适宜居住的南极,因为它们很难被发现,瑟伯说。

最近的泄漏位于罗斯海下约30英尺(10米)处,靠近南极南部的罗斯冰架。2011年,平民潜水员碰巧游过,偶然发现了这次泄漏。当年晚些时候,瑟伯和他的同事们访问了这个地点,海底显示出了甲烷泄漏的迹象:白色的微生物“席席”,它们与以甲烷为食的微生物共生共存,沿着海底延伸成一条200英尺(70米)长的线。

沉积物分析证实了这一点——甲烷正从海底下面逸出。当研究小组五年后回到那里时,发现了更多的微生物,但甲烷仍在继续流动。瑟伯称这一发现“令人难以置信地担忧”,因为大多数气候模型都指望以甲烷为食的细菌几乎能立即消除这种水下威胁。这种缓慢的微生物反应,再加上泄漏的深度较浅,表明多年来大量的甲烷一直在罗斯海上空排放到大气中。

从大的角度来看,这只是一个小的泄漏,它可能不会在任何显著的方式改变气候的尺度。但是,南部大陆周围的水域可能含有地球海洋甲烷的25%,而且在没有人知道的情况下,更多的泄漏可能正在发生。研究人员说,了解南极洲海底温室气体储存量是如何与海洋和大气相互作用的,这将对气候模型的准确性产生巨大影响。现在,关键是要在我们的模型仍然有效的情况下找到并研究更多的温室气体。

最初发表在《生命科学》上。

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