伦敦的硅谷环岛之梦如何变成噩梦
5713字
2020-07-28 09:56
75阅读
火星译客

老街的环形交叉路口回荡着圣歌的欢快曲调。当时是2017年9月,WeWork正试图通过会员折扣和墨西哥音乐巧妙地结合起来,吸引竞争对手The Office Group的客户。那是在以前的时代。到2020年3月,由于英国各地的人们躲在家里阻止Covid-19的传播,环形交叉路口上笼罩着一层寂静的帷幕。房地产商在老街上争先恐后的日子已经被搁置了。整个区域的共同工作空间——包括环岛一公里半径内的八个WeWorks——都是空的。那些时髦的、裸露的砖制咖啡馆都关门了。没有看到马里亚奇。

对于聚集在该地区的科技人群来说,冠状病毒的大流行似乎终结了老街所代表的创新和增长的梦想。但这个梦想在很多年前就破灭了。在《niu约时报》之前,在2007年金融危机的废墟中,政客们看着伦敦东部的这个环形交叉路口,想象着一个创新强国;他们最终却陷入了房地产的噩梦。

那是怎么发生的?责怪集群。上世纪90年代末,哈佛大学教授迈克尔·波特发表了几篇具有里程碑意义的文章,解释说,一个国家的经济成功并不是由单个企业决定的,而是由位于同一地理区域、从事同一领域(制鞋、电子、国防)的创新型企业集群决定的。集中在同一地点的类似企业之间的互动产生竞争、合作、思想交流,最终产生创新和成功。各国政府争先恐后地加入集群游戏,寻找灵感。在他的一篇文章中,波特提到两个地方是“世界上最著名的集群”。一个是好莱坞。另一个是硅谷。

今天,全世界70多个地方被昵称为“硅”的东西。肯尼亚有一个硅谷大草原,迪拜有一个硅谷绿洲,智利有一个奇莱肯山谷。英国也不例外。英国至少有16个地方以某种方式获得了这个称号。其中最著名的是伦敦的硅环岛。

卡梅伦说:“我们要用我们看到的东西来鼓动我们的东伦敦的影响力。”

丹·基特伍德/盖蒂图片社

一开始只是个玩笑。2008年7月,Dopplr的首席技术官马特·比德尔夫(Matt Biddulph)意识到,其他初创公司也在该地区落户,并在推特上发布了一条微博,庆祝“硅谷环岛”:伦敦老街区不断增长的有趣创业社区。这一公式被《晚报》放大,并在2010年1月,在《连线》的一篇报道中不朽地列出了老街附近的85家初创企业,其中许多实际上是设计工作室和营销咨询公司,与硅没有明显的联系。不经意的观察已经演变成了媒体的速记;很快,它就会跃升到政策上。

2010年11月,上任不到6个月,时任首相的卡梅伦在Shoreditch的一个工作场所发表了演讲。“硅谷是全球高科技增长和创新的领头羊。但没有理由让它如此占主导地位。”。英国可以与硅谷展开较量,而围绕着环形交叉口的创业生态系统是关键。“伦敦东部正在发生一些事情,”他声称。

卡梅伦说他的方法会有所不同。“我们理解前几届政府出了什么问题。他们相信他们可以从高处设计和创建一个技术集群。”相比之下,他只是鼓励环形交叉口附近已经发生的事情。他引用了另一位集群理论家理查德·弗罗里达(Richard Florida)的观点,他认为集群的成功与文化场景对年轻创意类型的吸引力有关。卡梅伦喜欢这样:他不会花一分钱——在紧缩时期很方便——但会吹响肖尔迪奇和硅环形交叉路口的号角。卡梅伦自称是啦啦队队长。他说:“我们将利用我们的力量和影响力来鼓动、哄骗和激发我们希望看到的变革。”。

他还宣布了一些措施来帮助集群繁荣发展。他公布了一项针对潜在创业者的新签证计划、允许进行更大胆试验的知识产权改革、允许初创企业获得政府合同的新采购规范。他承诺要抚平减缓硅环形交叉区发展速度的基础设施问题。他还透露,从英特尔到谷歌,再到高通,很多科技巨头都将在这一领域建立某种影响力。

许多月后,他还将增加税收减免,以促进对初创企业的投资。这一切有望催生卡梅伦的梦想情景,即所谓的东区科技城:一个从老街一直延伸到奥林匹克公园的科技中心,当时的奥林匹克公园在2012年奥运会之前仍在开发中,卡梅隆慷慨地称之为“几次地铁站就到了”。(一年后,官方的宣传材料上会出现一张地图,图中的老街和哈克尼威克的奥林匹克公园挤在一起,看上去只需走很短的路,而不是坐40分钟的火车。)

在那次演讲中,卡梅伦同时做了很多事情。在2007年后的经济衰退中,他将一个看起来像是绿色嫩芽的行业作为自己的总理职位。他正在为奥林匹克公园寻找奥运会之外的角色。他提出了一个真正的请求,希望引起新生的硅环形交叉路口的关注。这背后的驱动力是他当时的政策顾问罗汉·席尔瓦(Rohan Silva),他是一位技术爱好者,他逐渐相信英国需要一个集群。

今年2月,席尔瓦在一家Shoreditch酒店的餐厅里告诉我:“在过去的30年里,政府并没有试图支持一个集群的发展,那时的酒店仍然可以提供早餐而不必担心。席尔瓦是一个三十多岁的瘦子,黑发,笑容纯洁,现在是同事空间公司Second Home的首席执行官,从美国飞过来后有点时差反应。席尔瓦说话时,球形壁灯的淡黄色灯光浸透了木质镶板的房间。“白厅试图把一切都分散开来。政客们讨厌把注意力集中在一个领域,因为当他们去其他地方的时候,他们会听到:“你为什么要集中在那里?”他说。

席尔瓦决定专注于“那里”的原因是,他读过《连线》的旧版《街道指南》,变得好奇而有灵感。在与位于环形交叉口附近的一些企业家交谈时,他听到了一个令人耳目一新的消息:投资不足,无法竞标政府合同,互联网连接不畅。席尔瓦开始通过引入新的法律来解决这个问题,但他的计划的主要支柱是让国家和全世界知道,正如卡梅伦所宣称的那样,在环形交叉路口附近“有东西在激动”。

席尔瓦说:“我们根本没有在这件事上投入任何资金。“我很受迈克尔·赫塞尔廷的启发,他在80年代建造了码头并帮助利物浦复兴。他对我说:‘听着,光靠私营部门是无法再生的。政府不得不指出一个地方,说:‘这就是它将要发生的地方’。”

“我觉得我所做的一切都是给房地产开发商一个建造更多摩天大楼的借口,”现在被称为“科技国家”的前副首席执行官本杰明·索斯沃思(Benjamin Southworth)说

图片来源:巴里·刘易斯/图片来源:盖蒂图片社

让我们面对现实吧,环形交叉路口并不是什么值得一提的地方。哈克尼和伊斯灵顿交界处的一块令人望而生畏的混凝土块,它的主要区别是作为一个危险的交叉口,以骑车人的死亡而闻名。它位于Shoreditch的中心地带,这是一个曾经的工业区,随着时间的推移,这里吸引了一群创意家、建筑师和设计师,他们在仓库和阁楼里建起了商店。2007年,全球金融危机来袭时,该地区已经开始向贵族化迈进。最直接的结果是环形交叉口附近的房地产变得便宜得多。“房地产价格大幅贬值,需求下降,”Strettons房地产顾问公司商业机构主管乔纳森·卡斯伯特(Jonathan Cuthbert)表示。

房产被腾空,剩下的一些房客试图通过轮班共事来降低成本。公司陷入困境:它们被捆绑在五年期或十年期的租约中。他们有一种自我保护的想法,把自己的建筑内的空间转租出去,”卡斯伯特说。

这就是创业公司开始搬到老街的原因:租金便宜,这个地区有一些不错的咖啡馆,而且离城市很近,方便创业者寻找资金。另外,就像百慕大短裤游客出现之前的每个时髦天堂一样,没有人真正喜欢这个地方。“你不会把它放在任何宣传材料上,”老街的卡斯伯特说。“那是一片无人区。”

如果你看一下2010年的硅谷环形交叉路口,你会看到技术含量和技术含量较低的小型企业聚集在一起,利用价格低廉的办公空间,他们的创始人们一边喝咖啡一边喝啤酒,而外面的经济却在艰难复苏。如果你在硅谷的早期,你会发现该地区的增长是由斯坦福大学(Stanford)和加州大学伯克利分校(UC-Berkeley)等研究机构推动的,以及为美国军工联合体工作的半导体制造商的存在。不管大小差异有多大,要想看到前者的征兆,或是后者的竞争对手,都需要眯着眼睛。硅谷是苹果、Facebook、Alphabet、甲骨文、PayPal、Netflix、特斯拉和Palantir的发源地。2011年初,聚集在环岛附近的约170家初创企业中,超过100家(占59%)属于媒体、广告或设计行业。其中最突出的可以说是Songkick,一个可靠而成功的应用程序,可以发现附近的音乐音乐会。10号需要讲一个故事。

为此,他们求助于埃里克·范德克莱。范德克莱在南非出生和长大,是一个有趣的企业家和公务员的混合体。1996年,他成立了一家名为Adeptra的公司,以检测信用卡欺诈行为,该公司将于2012年以1.15亿美元的价格出售;2003年,他开始为英国贸易与投资公司的创业项目提供咨询服务。2011年,他被要求为科技城投资组织(techcity Investment organization,TCIO)起草一份计划,该组织是英国贸易与投资(UK Trade&Investment)的子公司,其目标是让东伦敦成为吸引投资者和企业家的磁石。“我受雇只是为了制定战略,你知道吗?今年2月,我们坐在Shoreditch的同事工作空间里,他经营着他的技术咨询公司Frontier Network,他说:“这就是我应该做的所有事情。”。事实上,他将继续担任TCIO的首席执行官一年半。而且,与10号对集群建设轻描淡写的态度一致,范德克莱战略的主要支柱是公关。

他说:“第一件事就是找出最具潜力的初创企业,并对它们进行曝光,用政府的钱来照亮它们。”。“我们去采访了所有的创始人,我们做了一些工作,并真正地推动了他们——非常强烈地揭示了社区本身会做什么。为什么这很重要?因为它变成了一个自我实现的预言。人们的行为——社会的行为——就像社会告诉他们的行为没什么大不了的。”在经济低迷的情况下,他说,10号人物的行为洞察力小组——更广为人知的“推动小组”——特别热衷于放大关于经济的任何正面故事,并就宣传的重要性提供了一些投入。“而且,如果我说实话,这种宣传是故意有点大胆的。”

当然,这并不全是旋转。TCIO将有助于推动创业融资税收减免等计划,为企业家提供指导,帮助他们获得创业签证。在它的早期阶段,它还是硅谷环岛科技界和政府之间的一座宝贵的桥梁,政府似乎对技术感兴趣。“我们的任务是:我们如何确保鼓励更多的创业公司?但是,作为一个政府,我们从这些与我们工作方式迥异的组织身上学到了什么?伦敦东部科技活动公司3beards(索思沃思留着甜美的金发胡子)的创始人本杰明•索思沃斯(Benjamin Southworth)说,他在2012年被任命为TCIO的副首席执行官。

卡梅伦本人每月都会在唐宁街与科技界的成员们共进早餐。“第一顿10号早餐——是在紧缩时期,所以没有早餐,”TechHub协同工作空间的联合创始人伊丽莎白·瓦利回忆道,卡梅伦在那里发表了他在科技城发表的演讲。每一个参加过这些早餐的人都同意,早餐通常是有用的。卡梅伦并不是总是留下来参加整个活动,而是让席尔瓦担任主席——但他总是对科技企业家们大加赞扬。

早餐会的目的部分是为了联系参与者——从而巩固卡梅伦最初提出的集群——部分是为了倾听他们的担忧。其中一个对该地区劣质宽带覆盖的担忧,直接指向了同样出席会议的英国电信高管。

政府在这方面走的是一条很好的路线:它承诺不干涉集群,不试图从上到下设计一些东西。当时在场的大多数人都记得卡梅伦曾自嘲地引用了一句著名的罗纳德·里根的格言,“英语中最可怕的9个词是:‘我来自政府,我是来帮忙的’”

但卡梅伦在避免大手大脚的同时,实际上是在策划一些事情:一场营销活动,一场地方品牌推广活动,以及吸引大公司到这个地区。它并不总是有效的:传说中希望有一位强大的科技高管——在某些版本中为华为工作,在另一些版本中为投资控股公司和记黄埔工作——在老街站下车,评论说那里闻起来像尿,然后就急匆匆地回到他们在伦敦西部的办公室,再也不回来了。“那是个大问题,”索思沃斯回忆道。“你如何把(这个地区)卖给价值数十亿美元的公司?答案只是一个真实世界的谷歌搜索。

除此之外,环形交叉路口不是聚会的好地方。科技界对咖啡馆、办公室和一些初露头角的共同工作场所做了些让步,比如由软件初创公司蹦床系统(Rampoline System)创始人经营的蹦床场(Ramplery System)和卡梅伦发表了启动演讲的TechHub。但席尔瓦觉得还需要更多的东西。“集群非常令人兴奋,但却非常分散。没有足够的地方和借口让人们走到一起。没有足够的社区意识,每个人都在说:实际上,需要有一个社区空间,一个让所有人聚集在一起的地方,”他说。

为此,2010年秋天,就在科技城政策宣布之前,席尔瓦与时任数字部长杰里米·亨特(Jeremy Hunt)一起前往硅谷,与时任谷歌CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)会面。席尔瓦甚至还没有为这个集群取个名字,但不知何故,他希望施密特能被这一愿景所征服,并将谷歌的影响力和金钱抛诸脑后。“我说我们要做一些非常大的事情来支持这个在伦敦东部崛起的数字集群。席尔瓦回忆说:“这会很棒的,我们希望你能参与进来。”。施密特很生硬:他以前也听到过类似的间谍;他不会把谷歌的人送到一个偏僻的商业园区。席尔瓦接着滔滔不绝地讲述了Shoreditch丰富的景点——它的独立美术馆、咖啡馆、俱乐部。“东伦敦的文化生活说服了他,”席尔瓦说。施密特最初提议买下整个奥林匹克公园,但席尔瓦说服他做了一件不那么引人注目的事——在环形交叉口附近开一个谷歌运营的空间。其结果是谷歌校园:一个七层楼的协同工作空间——包括在大楼地下室咖啡厅的免费共事空间——以及2012年在邦希尔街开业的活动场所。

拼图完成了。以前,有抱负的创业者在老街站下车时,会困惑地四处张望,寻找通往著名的硅谷环形交叉路口的入口;现在,他们会前往校园咖啡厅,抓起一块花生酱布朗尼,在笔记本电脑上打字数小时,周围还有几十个完全相同的人。政府已经指出了环形交叉口,而谷歌已经把它变成了一个集群。

在接下来的几年里,这个街区将被发酵和创新的圣火点燃。这是techlash之前,每个人都对自己所做的感到非常满意,世界也在告诉他们,创办科技企业是改善世界的一种更快的方式。头条新闻会赞扬像Moshi Monsters的首席执行官迈克尔·阿克顿·史密斯(Willy Wonka的摇滚明星版)和定制名片商务Moo创始人理查德·莫罗斯(Richard Moros)这样的创始人的美德。像2014年非硅环岛的DeepMind那样的大规模退出,会让每个人都感到精力充沛。像未来小报料珍妮弗·阿库里、未来极右翼突击队队员米洛·伊安诺普洛斯和未来冠状病毒阴谋家布莱恩·罗斯等迥然不同的人在这里开始了他们的职业生涯。在席尔瓦的离开和卡梅伦(Cameron)的垮台之后,硅谷的迂回发展迅速。还是我?

2007年金融危机后的低租金为老街周边地区带来了一波初创企业和小企业。它现在是八个WeWorks的家

鲁巴伊布·加齐尔/盖蒂图片社

有两种方式来看待硅谷的故事。一是环形交叉路口是一个象征:一个更大、更重要的故事的缩影。事实是,英国的科技行业,尤其是伦敦的科技行业,前景非常光明,有可能成为欧洲的领导者。那是真的。如今,伦敦和英国在吸引的风险资本数量、退出数量和独角兽数量方面均居欧洲前列,其中一些独角兽来自Shoreditch(FarFetch,TransferWise),而另一些则不然。

“不管你认为政府扮演什么样的因果角色,事实是,从那时起,伦敦——实际上是英国——的科技生态系统已经完全爆炸了,”company builder Entrepreneur First联合创始人马修·克利福德(Matthew Clifford)说。“我是否认为真正的硅谷环岛本身对这一点至关重要?我不知道。可能不会。”

即使政府真的把太多的精力放在环形交叉口上,那也不是什么大损失。“如果你看一下技术的历史,有趣的是,即使事情被过度炒作,炒作也会产生非常积极的后果。克利福德说:“如果你把人才和资本吸引到一个地方、一个场景,那么即使事实上,那里的东西比眼前看到的要少,你也会得到一些积极的溢出效应。”。他补充道,早在2010年,并没有多少顶尖大学毕业生愿意加入创业公司;在伦敦及其科技界风起云涌了十年之后,这种职业选择已经成为一种常态。“那场文化之战已经打赢了。”

在这篇文章中,老街区是一个有意思但不一定是最基本的公司的地方,这些公司靠着一个环形交叉路口,并被一些记者注意到,被提升为旗手的角色。2013年席尔瓦离开后,成为卡梅伦顾问的丹尼尔•科斯基(Daniel Korski)表示,尽管硅谷环岛是“一个难以置信的强大集群”,但它的记忆力也是使其成为整个伦敦象征的一个因素。他说:“这是一个令人难以置信的,视觉上有吸引力的描述正在发生的事情。”。“一种非常容易理解和视觉吸引力的方式来描述其他地方发生的事情。”

从另一个角度来看,政府的政策始终是关于集群的——第10项政策旨在促进聚集在老街和Shoreditch周围的企业家和创造性人才。接受这一点,对整个行动的判断就不同了。在一个经典的时髦的真理中,太多的注意力最终会毁了这一幕。

卡梅伦在2010年11月完成了他的科技城演讲,斯特雷顿的电话就开始响了。“一夜之间,老街附近的房产需求发生了变化,”卡斯伯特说。“几乎是立竿见影的。”那时候,Shoreditch办公室的平均租金徘徊在每平方英尺30英镑左右;到2017年,平均租金增长到54英镑,最高时达到70英镑。每个人都想从环形交叉路口分一杯羹。即使他们也不得不应对飞涨的价格,共享办公空间依然蓬勃发展。TechHub的伊丽莎白瓦利(Elizabeth Varley)说,过去十年里,她几乎每次在该地区做房产交易时,租金都会翻一番。有一次,房东以她的公司使该地区更值钱为由,把她的房租翻了一番。

2014年,WeWork的入驻让那些想找办公室的创业公司稍微好一点,而对于规模较小的协同办公空间来说,情况则更糟——后者不得不与软银(Softbank)推动的降价、免费会员优惠和游击战营销技巧相抗衡。

品牌攻势对租金的明显影响——正是当初促成集群出现的因素——是对该政策的首批批评之一。这也是一个通常被政策制定者所忽视的问题。范德克莱(vanderkleij)说:“我宁愿面对经济增长的挑战,也不愿面对收缩的挑战。”。“这是一个非常基本的供求规律。我不认为这对任何人都是个惊喜。”

当会计师事务所UHY Hacker Young Group挖掘出的数据显示,在Shoreditch成立的初创企业数量正在急剧下降(从2014年到2017年下降了80%),Tech City的首席执行官杰拉德•格雷奇(Gerard Grech)是TCIO的继任组织,目前重新更名为“科技国家”(Tech Nation)的反驳称,任何关注“伦敦东部单一邮政编码的相对表现的人都严重失策。”在格雷奇发表上述声明时,总部位于Shoreditch的科技城已经搬了四次办公室。

事实上,硅环形交叉区仍然存在,而且比以往任何时候都要大。具有讽刺意味的是,随着人们逃离不断上涨的房地产价格,它一路向东蔓延。仅仅从空间上看,集群已经发展到多大,这项政策是成功的。但这是正确的看法吗?

Max Nathan是伦敦大学学院应用城市科学的副教授。自2009年以来,Nathan和他的同事以及合著者一直在采访Shoreditch的居民和企业主,近距离观察设计工作室、数字公司和科技初创公司的接连浪潮是如何慢慢改变社区的,以及政府的关注如何改变了这个社区。内森后来发现,所有这些狮子行为都有一种反常的效果。去年,内森在一篇论文中借鉴了近十年的研究成果,并根据国家统计局的数据,对卡梅伦指指老街环形交叉口的后果进行了评估。内森的前提是,早在TechHub演讲之前,一个有前途的商业集群确实已经在环形交叉口附近形成。“后来有了发布会,有了政策。几年后,人们说,‘政策取得了巨大成功’,”他说。“但是,到2010年,很多知情人士都知道这个集群,而且你可以看到它已经开始增长。那么,到底有多少事情会发生呢?这在多大程度上取决于政策?”

为了了解到底发生了什么,内森创造了一个他称之为“合成Shoreditch”的恶作剧式品牌推广模式:一种机器学习模式,在伦敦其他科技密集地区的增长模式的基础上,能够模拟老街环形交叉口周围区域的发展,如果卡梅隆决定不指向它。他看到的是成功和失败。成功完全取决于规模。卡梅隆的科技城比人工合成的Shoreditch要大得多。内森说:“该地区本来会继续增长,但由于政策的原因,增长速度肯定会更陡。”。“集群变得更大了。”而且它变得更加密集:到2017年,技术公司在该地区企业总数中所占的份额更大。

当内森研究科技创业公司的生产率时,情况发生了变化,即员工人均收入。自2010年科技城计划(Tech City initiative)启动至2017年(内森统计的最后一年)之前,该地区的科技公司的生产效率实际上低于合成型Shoreditch。随着越来越多的公司争先恐后地搬到著名的老街环形交叉口附近,租金也随之飞涨,这一集群最初的好处消失了。许多公司,特别是纯技术创业公司最终都被压垮了,关闭了商店;其他公司很快就离开了;环境过热,人员流动加快,破坏了任何看似稳定的合作网络。内森的论文写道:“对于数字科技公司的生产力来说,我发现了一些暗示性的负面政策效应的证据。”。“这表明政策削弱了集群选址的净效益。”

从事广告和媒体业务的老牌、大公司似乎从这项政策中受益匪浅,而这些公司的定价也往往不在集群的内部。

内森说:“这项政策在帮助新员工进来方面做得不够好。”。这些较新的人——科技创业公司——正是政策应该帮助的对象。创造性的破坏,这不是-内森没有发现任何证据表明残酷的气候实际上以任何特定的方式帮助了高价值公司的出现。“如果你只想得到最大的集群,它就成功了。如果你想要一个更好的政策,或者你想让这项政策更好地帮助公司,我认为很难说它成功了。“一个相反的论点可能是,伦敦作为一个整体,拥有一个更大、更具活力的科技领域。与之相对应的是,让我们重新对整个城市进行调查。”

培育集群的挑战一开始并不容易。集群政策最大的问题之一是,要想在集群问题上有所作为而不搞砸它是很难的——毕竟,硅谷和好莱坞从来都不是计划好的。卡梅隆本人也有同样的想法,在他的发布会上也说过同样多的话:你不能就这样去做一件硅的事情——它是行不通的。但事实证明,营销、品牌推广和仁慈的指导,终究无异于在做些什么。

内森说:“这是一项非常仓促的政策,其设计初衷是轻描淡写,但没有充分了解当地发生的情况,无法产生如此大的影响。”。“作为一种吸引人们注意某个领域的方式,我认为它非常有效。作为使集群(生态系统)更好地工作的一种方式,这是有问题的。”

如果认为排在第十位的人从来没有想过房租问题,以及在东伦敦上演的房地产淘金热,那是不公平的。索思沃思说,有时,他对自己所做的事感到“懊悔”。他说:“我觉得我所做的一切都是给房地产开发商一个借口去建造更多的摩天大楼,提高租金,创造更多的共同工作空间。”。“另一方面,我们确实在这一领域创造了大量就业机会,大量就业机会。”

咨询公司麦肯锡(McKinsey)在2011年3月发布的一份政府委托报告强调,“例如,随着该地区受欢迎程度的提高,租赁价格可能会进一步上涨。然而,它们目前的低水平是该地区目前具有吸引力的原因之一”。为了避免损失,报告建议实施“补贴和种子补贴”来帮助小公司应对不断上涨的价格。

科斯基还记得租金是经常讨论的话题。“我们花了很多时间来思考在这个领域我们能做些什么。我不认为我们找到了答案,”他说。他回忆说,在某些时候,排名第十的团队玩弄了一些想法,比如引入补贴,甚至为创业者建立一个完整的村庄。他说:“我们有一个创业城市的想法——创造模块化住宅产品,在那里你可以生活、工作和经营你的企业。”。“我们不知道是哪个网站,但我们查看了许多不同的网站。”

如果这一切都没有实现,部分原因是当这些讨论进入高潮时,其他事情已经发生了。2016年6月23日,卡梅伦倒在了欧盟公投的宝剑上,在时任伦敦市长鲍里斯·约翰逊的决定性帮助下,卡梅伦最终赢得了脱离欧盟的小小胜利。取代卡梅伦的是特雷莎·梅,她几乎没有时间在东伦敦参加他的技术乐观主义者的游乐场。与科技人员共进的十大早餐数量减少了,人们的普遍印象是,政府几乎看不起这个行业。

克利福德回忆说:“在英国脱欧之后,我记得,在第10位,这绝对是非同寻常的。“一位相对资深的人士告诉我:‘你知道吗,公投的教训之一,不正是我们需要放慢创新速度的一个教训吗?’他说。“我还以为他们在开玩笑呢。”艾琳·伯比奇(Eileen Burbidge)是一位风险投资家,他在2016年成为了科技城(Tech City)的董事长,他记得,可能只见过几次面。她说:“梅政府还有其他重要的优先事项。“一切都与英国脱欧有关”(伯比奇于2020年1月辞去主席职务)

这是真的,这必将影响首相与科技城的关系。在某种程度上,冲突是意识形态的。梅希望结束自由流动,并主张对移民采取严厉措施。但是移民,尤其是来自欧盟的移民,被Shoreditch的许多人视为集群活力的燃料。2015年出版的一本书《平淡的白色经济》(The Flat White Economy)用了好几章论述东伦敦,并称欧洲年轻人的到来是“英国的秘密武器”。在5月底,以及英国脱欧,这一切都结束了。

同样结束的是,当英国各地的所谓“管理”正在兴起的时候,政府将其工作重点放在了时髦的地方。科技城立即被重新命名为“科技国家”,其职责也转变为在全国范围内培养科技创业精神。一位前10号员工说,硅谷不再需要鼓励了。它已经达到了目的,现在整个国家都应该从科技中受益。

该项目的原设计师席尔瓦对此持怀疑态度。他说:“现在他们说每个城市都应该是一个科技城市,但(特定的集群)才是全部。”。“实际上,我们应该做的,是帮助城市在他们擅长的事情上再接再厉。”

在5月份,集群政策实际上已经失效。任由它自己摆布,环岛的财产状况继续失控。这个地区现在有八个WeWorks。谷歌校园(Google Campus)原本位于集群中心的准公共空间,在2019年初限制了其访问权限,现在称之为谷歌创业公司(Google for Startups),只有经过审核的成员才可以进入。

在人们和政客们都在寻找一个迹象,表明金融危机最糟糕的时期已经过去,在阴暗和绝望中,这是一个希望的灯塔。诚然,基本面是存在的。但是,助推政策最终可能会破坏生态系统——在尖锐的新闻稿和闪闪发光的房地产黄金下,扼杀了一些好的工作。然后,变幻莫测的政治和选举周期缩短了任何处理这一问题的尝试。

今天,挑战更为根本:在冠状病毒的时代,把你的希望寄托在一个地方的集群的概念仍然有意义吗?或者下一个技术集群是在你附近的一个空闲通道中出现的?

现任首相鲍里斯•约翰逊(Boris Johnson)并不是科技城计划的设计者,尽管他肯定是受益者——在科技活动上发表演讲,并将其作为自己的成就而在市长宝座下绕道而行。虽然约翰逊并不以对技术的掌握而出名,但他的得力助手多米尼克·卡明斯却是。很难说他们是否会把注意力转向东伦敦。更有可能的是,他们会选择其他一些东西作为新的希望灯塔,让国家对后科维奇危机时代充满信心。希望他们会仔细挑选。

0 条评论
评论不能为空