一名公共卫生工作人员预测到佛罗里达州会发生冠状病毒灾难,然后被解雇:“这就是我试图警告人们的一切”
3736字
2020-07-23 21:26
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火星译客

“更多的人会死,”丽贝卡·琼斯(Rebekah Jones)在Facebook上给她的母亲和姐妹们写信。那是4月26日,在佛罗里达州塔拉哈西的一个温暖的春天,她刚刚在佛罗里达州卫生局完成工作,在那里她管理着该州广受赞誉的冠状病毒仪表板,该仪表板也是她创建的。

“我感到恶心,”这位30岁的博士生继续说道。

这次交易标志着琼斯异常动荡的时期的开始,琼斯曾被佛罗里达州州长罗恩·德桑蒂斯(Ron DeSantis)妖魔化为流氓雇员,同时他的批评者也赞扬琼斯愿意勇敢地站出来担任政权。

琼斯在上周四向佛罗里达州人际关系委员会提交的举报人投诉中,她的律师指控她因“拒绝发布误导性的健康数据”而被州卫生部开除。

DeSantis的办公室未回复置评请求。

琼斯告诉雅虎新闻:“我们想错了。” “我们现在看到的实际上比我们预期的要糟糕得多。”早在5月,DeSantis的好斗性新闻秘书就认为该州正遭受由冠状病毒引起的COVID-19的4,000例死亡,该新预测显示该州正遭受“致命威胁”。佛罗里达州目前有5,000多例冠状病毒死亡。

在迪桑蒂斯据称在大流行期间犯下的许多假想错误中 ,他的政府解雇琼斯对于那些认为这是特朗普拒绝看似不好的数字的人来说可能最具象征意义。

丽贝卡·琼斯(Rebekah Jones)。 (由丽贝卡·琼斯提供)

自从冠状病毒进入美国六个月以来,佛罗里达州每天记录约10,000例冠状病毒病例,比大多数国家都要多,琼斯的可怕预测似乎已得到证实。在佛罗里达州卫生署,她的迅速崛起和突然失宠说明了在应对大流行时科学与政治之间的更大张力。琼斯最初被誉为构建易于理解的仪表盘的英雄,但琼斯声称当数字与DeSantis希望重新开放该州时发生冲突时,她被推到一边。

上周末,该州记录的冠状病毒感染数量超过整个欧洲大陆。琼斯说:“这就是我要警告人们的一切。”

1月23日,就在大多数美国人甚至还没有意识到新病毒正在从中国传播之前,约翰霍普金斯大学宣布启动由年轻土木工程师Lauren Gardner创建的冠状病毒仪表板。

琼斯在1月24日告诉州卫生部门的上级说:“我认为这是我们应该注意的事情。”当时,她是该部门地理信息系统部门的负责人,该部门负责绘制像迈克尔这样的飓风如何袭击了该州。

琼斯曾是纽约雪城大学的新闻系学生,然后在路易斯安那州和后来的佛罗里达州学习了气候科学,于2018年加入州卫生部门,同时仍在攻读地理博士学位。随着冠状病毒从中国传播到欧洲和中东,琼斯(Jones)缠扰上级,让其为该州创建类似于约翰·霍普金斯(Johns Hopkins)的门户。她说,他们告诉她这没有必要,因为那只会吓到人们。

最终,在3月12日,她接到了卫生部传染病部门负责人Carina Blackmore的电话。

琼斯说:“他们想要一个仪表板,今天就想要它。”除非琼斯准备了仪表板的模型,否则该任务将是不可能的。 “我两个小时就收到了。” (布莱克莫尔拒绝与雅虎新闻发表这篇文章,其他所有卫生部门官员也都与之联系。)

居住在奥兰多的软件工程师奥利维尔·拉坎(Olivier Lacan)是COVID跟踪项目的志愿者,他回想起他初次遇到琼斯的创作时,惊讶地发现它使他轻松获得了有关冠状病毒的信息。拉康说:“确实感觉就像是以某种方式插入'黑客帝国'一样。”他记得当时在想:“我不敢相信我可以使用它。”

拉康说,佛罗里达州脱颖而出,一次不是作为笑话,而是作为正确做法的一个例子。 “每个人都有数据。这只是一个混乱的问题,”他告诉雅虎新闻。 “加利福尼亚几个月来是一场悲剧。”

其他人也注意到了,包括白宫冠状病毒特别工作组的协调员黛博拉·伯克斯(Deborah Birx)博士。她说: “这是我们需要掌握在美国人手中的知识和力量,”她在4月19日“面对国家” 的佛罗里达仪表板上说 ,“以便他们可以看到病毒在哪里,在哪里做出决定。”

Jones最初认为,一个网站可能在发布一周内就吸引了2,000次访问,整体访问量达到了数千次,这是因为担心的佛罗里达人正在检查该病毒是否正在从纽约和新泽西州逐渐消退,有人说这将不可避免地发生。 。其他人则说佛罗里达的高温和潮湿将阻止这种情况的发生。

湿热假设在白宫急于宣告战胜大流行并使该国开始恢复正常状态时特别流行。在4月23日举行的白宫冠状病毒工作队简报会上,特朗普总统淘汰了国土安全部科学与技术部门负责人威廉·布莱恩(William Bryan),他描述了近期政府研究的结果

布莱恩说: “迄今为止,我们最引人注目的观察是太阳光似乎具有杀死病毒的强大作用。” “我们在温度和湿度上也看到了类似的效果。”

在4月23日于白宫举行的冠状病毒特别工作组简报会上,特朗普总统与国土安全部副部长威廉·布莱恩(William Bryan)一起担任科学技术大臣。(乔纳森·恩斯特/路透社)

到这个时候,东南部各州的州长都表示对他们实行的封锁措施不耐烦。 DeSantis就是其中之一,直到2017年他还是一位不起眼的保守派议员。凭借在福克斯新闻上的不断露面,他赢得了特朗普的注意,利用总统的支持在2018年成为州长。

DeSantis在4月20日召开的电话会议上宣布了重新开放的工作组,他在谈到佛罗里达州的经济时 :“我们真的在很多方面都处于起火状态,直到我们遇到了障碍。”他发誓佛罗里达将“以一种非常深思熟虑,安全有效的方式反弹”。

DeSantis重新开放的工作组于4月22日举行了第二次会议,这是白宫宣布热量和湿度研究结果的前一天。佛罗里达特遣部队本应在4月26日星期日提交最终建议,但DeSantis计划做什么几乎没有什么不确定性。

4月24日,Jones被告知开始准备重新打开仪表板。州流行病学家布莱克莫尔(Blackmore)要求她准备一个县(县)的“记分卡”,其中包括诊断测试阳性率,住院数据和其他有助于确定该县是否准备好退出封锁令的因素。 Blackmore希望在周末与该州副卫生部长Shamarial Roberson博士分享这项新功能。

根据琼斯的回忆,布莱克莫尔对琼斯说:“他们希望像星期日这样的现场演出。”琼斯还发现她从现在开始每天只接收一次冠状病毒数据,而不是两次。琼斯对雅虎新闻说:“领导层希望在数据公开之前扮演更积极的角色。”她说,州长办公室的官员参与了这些审查。

佛罗里达卫生部的一名现任雇员由于对专业报复的担忧而要求匿名,他说该部门一直受到政治和缺乏经验的困扰。该部门员工在谈到该部门的高级官员时说:“他们都没有在暗夜里工作。”

这位员工说,公共卫生的目标已经屈从于DeSantis的政治考虑。该员工告诉雅虎新闻:“当德桑蒂斯上任时,这已经成为州长办公室想要的东西。” “他们正在主持节目,”他补充说。 “那是政治。”

琼斯在周日上午向罗伯逊展示了她的重新开放计分卡,这清楚表明很少有农村县达到重新开放标准,即使DeSantis承诺在全州范围内重新开放也只有几天的时间。琼斯说:“我不喜欢这样,”罗伯森说。

佛罗里达州州长罗恩·德桑蒂斯(Ron DeSantis)担任州卫生部副部长Shamarial Roberson博士的演讲,谈到3月2日在佛罗里达州发生的冠状病毒病例。(Octavio Jones / Tampa Bay Times通过ZUMA Wire)

琼斯声称,部门参谋长科特尼·科波拉告诉她,这将是一场“政治噩梦”,允许布劳沃德和迈阿密戴德等城市县重新开放,同时让杰克逊,富兰克林和苏万尼等农村县关闭,这是一场“政治噩梦”各县的感染率很高。这些郡县也是共和党的据点,Suwannee县的77%选民和Franklin县的65%选民于2018年投票支持DeSantis 。)

其中一些农村县的阳性率高达20%,而他们需要达到10%的重新开放基准。有些还爆发了疗养院的暴发,从而提高了感染率。琼斯特别谈到疗养院爆发时说:“他们认为这不应该削弱它作为一个县重新开放的能力。”

她说,罗伯逊(Roberson)发出了明确的指示:“找到让乡村县重新开放的方法。”据琼斯回忆,并在举报人投诉中详述,据称科波拉向琼斯解释说,部分重开“将真正损害州长的公众形象”。

琼斯当天早上在一封电子邮件中向一些上司投诉,写道她被告知说各县可以重新开放,并对该命令表示不满。布莱克摩尔迅速回信。 “我认为我们可能需要将不同规模的县(或至少是小规模的县)保持在不同的标准上,”布莱克莫尔解释说,因为那里的人们在大多数情况下会“自然地远离社会。”她没有提供该主张的证据。

琼斯说,罗伯逊(Roberson)命令她在县的重新开放前景旁简单地表示“是”或“否”,而没有提供她认为会用于决定的那种数据支持的理由。罗伯森离开去开会,所以琼斯回避了那个命令。 (私人供应商最终将完成Roberson和Blackmore所寻找的工作。)

那天晚上回家,琼斯在Facebook上给她的家人写信,讲述了她对自己被要求操纵数据的个人厌恶感,以及这种操纵可能对毫无防备的佛罗里达人造成的危险。

琼斯对雅虎新闻说:“对上帝诚实,在最初的八周里,我对我们所发布的内容,我在向人们传达的信息方面充满信心。” “那变化真的很快。”

DeSantis于4月29日星期三宣布,除迈阿密戴德县,布劳沃德县和棕榈滩县外,佛罗里达州将进入下一阶段的重新开放第一阶段。 他说: “我们显然需要经济复苏,”从本质上重新审视了特朗普越来越不耐烦已经持续了数周的论点。

琼斯在上周日与罗伯逊的会面后重返工作岗位,琼斯看到仪表盘发生了变化,她说这是确保数据不会使DeSantis的计划产生疑问的准备。例如,在星期二下午,即DeSantis宣布重新开放该州的24小时之前,一位名叫塞缪尔·普拉洛(Samuel Prahlow)的州流行病学家向琼斯发送电子邮件说,除非有人在住进医院时提供佛罗里达州的住址,否则他们不应被视为因冠状病毒而住院。

他写道:“我认为我们不需要在仪表板上显示它。”

DeSantis在5月2日的新闻发布会上谈到了开设诸如理发店,美甲店和美发店之类的业务。(John Raoux / AP)

琼斯将记录重新开放前几天对仪表板所做的几处更改,以及有关农村县和州外患者的更改。最关键的是,她声称阳性率降低了,因为新感染的数量除以实验室阴性,而不是阴性。她说,由于冠状病毒患者已经接受了多次测试,因此使用管理的测试代替测试的人作为基线,使情况看上去比实际情况要好。

琼斯称,数据显示方式也有其他变化。例如,当患者的测试结果呈阳性时,部门不仅创建了可用的结果,还不仅仅是立即报告结果,而是创建了案例文件,从而降低了报告速度。琼斯认为,这样做是有意的,是为了将正面案件中的任何尖峰埋没在不必要的官僚机构中。

她还声称,某些重新开放标准已更改,因此考虑了每周数据,而不是每日数据。琼斯说,这还可以消除任何感染的增加。

琼斯收到Prahlow的电子邮件大约两个小时后,写信给在一家主要地理软件供应商工作的人。她写道:“我想问你是否有你认为我适合的职位。” “有人要求我捏造一些数字以支持政治议程,那不是我愿意做的事情。我可能必须退出。”

在接下来的5月4日星期一,佛罗里达州开始了重新开放的第一阶段。

佛罗里达州重新开放的早晨,琼斯收到了州流行病学家斯科特·普里查德(Scott Pritchard)的命令,当时该州负责佛罗里达州的冠状病毒反应。她说:“整个网站都必须下降,”在《迈阿密先驱报》询问该州是否在2019年末确实经历了某种程度的社区传播之后,她在一封电子邮件中写道,这要早于有人认为该病毒已到达佛罗里达州。 (在举报人的投诉中,琼斯描述了普里查德如何进入她的办公室并发出相同的命令;本月初突然离开卫生部门的普里查德没有回复发送到其个人帐户的电子邮件。)

琼斯拒绝了。她在写给她的直接主管克雷格·库里(Craig Curry)的一封冗长的电子邮件中说:“我并没有把整个网站都拆掉。”提到普里查德的命令,她说她“没有从我们的冠状病毒数据中提取主要资源,因为他想把它留给记者”。 “如果它在仪表板中,则是公开的。期。”

尽管库里同意琼斯的意见,但与罗伯逊,布莱克莫尔和普里查德(他们的上级)进行磋商后,显然使他得出结论,琼斯别无选择,只能限制公众对原始数据的访问。在琼斯发送反抗电子邮件给普里查德的信后约两个小时,他写道:“立即禁用将数据从仪表板导出到文件的功能。”锁定数据而不是直接删除数据的命令显然来自Blackmore。

这次琼斯遵守了。然而,一个小时后,该站点发生故障后,琼斯说布莱克莫尔要求她恢复数据。在她看来,损坏仍然损害了仪表板的完整性和她在老板身上的地位。

5月5日,琼斯被从她创建的仪表板上撤下。她说,她现在看着作品“不仅被撤消而且被破坏了”。仪表板第一次崩溃是在5月7日,然后是几天。琼斯说,咖喱要她修理。

她在5月14日写给库里的信中说:“我正在考虑向举报者投诉我受到了严重管理不善的待遇,仪表板混乱等问题。”她说,他敦促她不要提出此类投诉。

她没有,但是写了一封邮件列表,其中包括研究人员和媒体成员,详细说明了她对仪表盘如何运行的担忧。琼斯写道:“提醒一下,我不希望新团队继续保持我在前两个月对流程至关重要的同等水平的可访问性和透明度,”琼斯写道,丝毫没有掩饰她的痛苦。他们正在做出很多改变。我建议您谨慎使用这些数据。”

第二个星期一,她被解雇了。

琼斯的处境具有讽刺意味的是,直到她不再受雇之后,她才出名。在她被解雇两个小时后,新闻网站《今日佛罗里达》上刊登了一篇文章 :“随着佛罗里达重新开放,COVID-19数据负责人被淘汰,研究人员大声疾呼。”伴随的照片显示琼斯不安地看着相机,她的脸被金色卷发框住。在她的后面是两个计算机屏幕,显示了她创建的仪表板。

起初,经常挑剔的州长试图淡化琼斯事件。 《今日佛罗里达》这篇文章发表的第二天,记者在新闻发布会上向DeSantis询问了琼斯的指控。 “这不是问题,” DeSantis在继续前进之前说道 。他的新闻秘书随后发表声明,称琼斯因“不服从”而被解雇,并否认进行任何数据操纵。

但这是一个问题,在几个小时内就显而易见了。第二天,副总统迈克·彭斯(Mike Pence)访问奥兰多时,迪桑蒂斯(DeSantis)再次详细讨论了这个问题。他抨击琼斯的信誉, 指出她“不是数据科学家”,并暗指她的个人生活 ,并告诉记者她“在佛罗里达州因网络缠扰和网络性骚扰而受到刑事起诉。”我请卫生部向我解释如何允许某人对此负责并继续进行。”

DeSantis和副总裁Mike Pence在5月20日于奥兰多重新开放的Beth's Burger Bar上。(Chris O'Meara /美联社)

迪桑蒂斯(DeSantis)派出了记者,记者迅速挖掘了犯罪记录,其中包括乔恩(Jones)的一副令人mug舌的镜头,她因缠扰与她有争议的佛罗里达州大学生而被捕。她还被指控发布有关他的“报复信息”,这是对一个被称为342页的“宣言”的提法, 其中包括琼斯和学生之间的“涉嫌性接触的图形细节”以及“屏幕抓图”。她声称的文字和六边形介于两者之间,以及“有关他们的幽会的照片和X级段落”。

琼斯说,在建立关系时,她“处于一个脆弱,孤独的地方”,与丈夫分离,此后与她团聚。她说与学生的关系“变得非常不稳定”。她补充说,写关于这种关系的“宣言”实际上是为了“治愈”行为。

佛罗里达州一位领先的女民主党人说,她对琼斯的指控感到不满。但是,民主党补充说:“我认为她没有撒谎的动机。”

佛罗里达与冠状病毒之间的斗争现在变成了琼斯与德桑蒂斯之间的斗争。琼斯对州长感到不便,他显然试图利用他在冠状病毒方面的成功作为潜在的争论,如果他在2024年寻求白宫,正如许多人所期望的那样。

保守派媒体渴望庆祝有前途的年轻保守派。

琼斯拒绝保持沉默使这一叙述感到沮丧。琼斯利用姐姐发起的GoFundMe活动获得的资金,开始完全依靠自己建立仪表板。尽管她不再可以访问“原始”数据,但可以公开获得足够的资源来设计自己的门户。

她谈到追踪器时说:“我做到了。” “而且我已经重建了它。而且我重建得更好。”该追踪器于6月12日上线, 引起了全国的关注 ,这是对佛罗里达州原始仪表板的一种斥责,她说,在退出该项目后,它变得不再有用,功能也更少。她的仪表板似乎包含更多详细信息,例如有关儿科病例,监狱暴发和疗养院的统计数据。

新项目揭晓的前一天,佛罗里达州记录了1,698例新病例,这是该州的单日记录 。但是,随着重新开放,预计感染会增加,而德桑蒂斯及其支持者似乎都没有特别担心佛罗里达州或其他州的疫情进一步加剧。

佛罗里达州的克利尔沃特海滩(Clearwater Beach)于5月4日正式对公众开放之后,就成为举棋迷。

问题在于,整个6月到7月,这个数字一直在上升。 7月12日,佛罗里达州记录了超过15,000例新病例, 是任何一天在所有州中的不祥记录 。然而,迪桑蒂斯(DeSantis)继续推动自己的州重新开放,将感染和死亡人数的激增描述为只是一个“短暂”。

当被问及DeSantis正在接受哪些科学家的指导时,来自坦帕的民主党众议员戴安娜·哈特(Dianne Hart)笑了。她告诉雅虎新闻:“你想变得有趣。” “我不知道他在听谁。”

与此同时,琼斯继续在其新仪表盘的网站上发表言论,在该网站上她可以根据自己的意愿进行政治活动,在Twitter上,她自称为骄傲的“下属科学家”。她坚持认为,对数据的不忠将导致重新开放为时过早的结论,即医院将被填满,人们将丧生,并且该州的许多地区将不得不再次关闭。

“在与琼斯博士的对话中,她被证明是透明和开放驱动的专家,”佛罗里达州农业专员尼基·弗里德(Nikki Fried)说,他是2018年当选为办公室的民主党人,是对德桑蒂斯的坚定批评者。 “州长对这位年轻女子,数据科学家和举报人下令进行的人物暗杀,直接来自特朗普的剧本。我们在佛罗里达有句俗话:阳光是最好的消毒剂。琼斯博士正在佛罗里达州损坏的COVID-19数据上照耀着阳光。”

希望得到一个引人入胜的叙述,DeSantis得到了一个叙述,只是那不是他想要的叙述。琼斯对雅虎新闻说:“我们拥有的所有东西,所运行的每个模型都说,这正是将要发生的事情。”就在几天前,佛罗里达州在7月15日打破另一项记录,造成156例新的冠状病毒死亡。

“不幸的是,这是不可避免的。”

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