花粉热和季节性过敏:症状,病因和治疗
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2020-07-23 20:52
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火星译客

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对很多人来说,季节性过敏会导致流鼻涕和眼睛发痒。

(图片:©上面)

眼睛发痒、鼻子充血、打喷嚏、喘息和荨麻疹:这些都是植物将花粉释放到空气中引起的过敏反应的症状,通常是在春天或秋天。许多人使用花粉热作为这些季节性过敏和鼻子和呼吸道炎症的口语术语。

但是,纽约勒诺克斯山医院的耳鼻喉医生和鼻窦专家乔丹·约瑟夫森说,花粉热是一种误用。

“这不是对干草过敏,”约瑟夫森告诉生活科学,他是《鼻窦缓解现在》(Perigee Trade, 2006)一书的作者。“相反,它是对授粉的杂草过敏。”

医生和研究人员更喜欢用变应性鼻炎这个词来描述这种情况。根据美国哮喘和过敏基金会的数据,每年有超过5000万人经历某种类型的过敏。根据美国疾病控制和预防中心(CDC)的数据,2017年,8.1%的成年人和7.7%的儿童报告有过敏性鼻炎症状。约瑟夫森说,全世界有10%到30%的人患有过敏性鼻炎。

根据国家物候网络(NPN)的数据,2019年,美国一些地区的春天来得早一些,而另一些地区则晚一些。春天带来了盛开的植物,也带来了许多打喷嚏、发痒、流泪和流鼻涕的症状。根据NPN的数据,在加州、内华达州以及南部和东南部的许多州,春季提前两周出现。例如,由于冬季大量降雨,加州的大部分地区正在为严酷的过敏季节做准备。另一方面,美国西北部、中西部和大西洋中部地区的春季一般会晚一到两周(观察一大片“花粉云”从开花晚的树上喷发出来)。

症状

变应性鼻炎的症状可能一开始感觉像感冒。但与感冒在引起不适前潜伏不同,过敏症状通常在人接触到花粉或霉菌等过敏原时就会出现。

症状包括眼睛、耳朵、鼻子或喉咙发痒、打喷嚏、烦躁、鼻塞和声音嘶哑。约瑟夫森说,人们还可能经历咳嗽、后鼻漏、窦压或头痛、嗅觉下降、打鼾、睡眠呼吸暂停、疲劳和哮喘。【口腔过敏综合症:避免口腔发痒、刺痛的6种方法】

许多这些症状都是由于免疫系统在试图保护重要而敏感的呼吸系统免受外界入侵时的过度反应。人体产生的抗体会将外来入侵者拒之门外,但也会引起过敏反应的症状。

根据梅奥诊所的说法,任何年龄的人都可能患上花粉热,但大多数人在童年或成年早期就被诊断出花粉热。随着人们年龄的增长,症状通常会变得不那么严重。

约瑟夫森说,通常情况下,儿童在出现花粉热之前,首先会出现食物过敏、湿疹或皮肤发痒。“随着时间的推移,这种情况会恶化,患者会对室内过敏原(如灰尘和动物)或季节性鼻炎(如豚草、草花粉、霉菌和树花粉)产生过敏反应。”

花粉热还会导致其他疾病。约瑟夫森说,对杂草过敏的人随着年龄的增长,更有可能患上其他过敏和哮喘。但他说,接受免疫治疗的人,比如接受帮助身体适应过敏原的过敏注射的人,患哮喘的可能性较小。

常见的过敏原

最常见的过敏原是花粉,一种由树、草和杂草释放出来的粉末,给邻近植物的种子施肥。由于植物依靠风来为它们授粉,在授粉季节,空气中会充满数十亿的微小颗粒,其中一些会进入人们的鼻子和嘴巴里。

春天开花的植物包括白蜡树、桦树、雪松、榆树和枫树,还有许多种类的草。杂草在夏末和秋天授粉,豚草是最易挥发的。

坐落在色彩鲜艳花朵上的花粉很少会引起花粉热,因为它们更重,会落到地面而不是通过空气传播。蜜蜂和其他昆虫将花粉从一朵花传到另一朵花,而不会打扰人类的鼻子。

对霉菌的过敏是不同的。霉菌是一种生长在腐烂的原木、枯叶和草上的孢子。虽然存在干燥气候下的霉菌,但许多类型的霉菌在潮湿、多雨的条件下茁壮成长,并在夜间释放孢子。在春季和秋季过敏季节,花粉主要在早晨释放,在干燥、温暖和微风轻拂的日子传播最好。

Grass pollen is released mostly in the afternoon and evening hours during late spring and summer.

草花粉主要在春末和夏季的下午和晚上释放。(图片来源:见上面)

花粉计数

科学家如何知道空气中有多少花粉?他们设了陷阱。捕集器——通常是一个涂有粘合剂的玻璃板或棒——每隔几小时就会被分析一次,然后取取收集到的微粒数的平均值,以反映在任何24小时内会通过该区域的微粒。这个测量值被转化为每立方米花粉。模具计数的工作方式大致相同。

科学家们承认,花粉计数是一项不精确的测量,而且是一项艰巨的测量——在分析阶段,花粉粒要在显微镜下一个一个地计数。辨别不同类型的花粉也非常耗时,所以它们通常被捆成一个变种。由于测量的不精确性质,每天的总花粉数通常被简单地报告为低、中或高。

美国过敏、哮喘和免疫学会为美国各州提供最新的花粉计数。

测试和诊断

如果有人报告有类似花粉症,医生会考虑病人的病史并进行彻底的体格检查。如果有必要,医生会做过敏测试。根据梅奥诊所的说法,人们可以进行皮肤刺破试验,医生用不同的物质刺破人们手臂或上背部的皮肤,看看是否有任何物质会引起过敏反应,比如隆起的被称为蜂箱的肿块。[7种奇怪的过敏反应]

血液过敏测试也可用。根据梅奥诊所的说法,这项测试通过测量血液中引起过敏的抗体的数量来评估免疫系统对特定过敏原的反应。

花粉症的治疗

Sarita Patil博士是波士顿马萨诸塞州总医院过敏协会的过敏专科医生,她向《生活科学》杂志讲述了户外爱好者应对季节性过敏的策略。

帕蒂尔建议,先弄清楚你对哪种花粉过敏,然后避免在授粉高峰期计划户外活动。例如,许多草类通常在春末夏初授粉,并在下午和傍晚释放大部分孢子。

她的其他策略是:通过视觉识别花粉传播者;在安排户外时间前监测花粉数量;在一天中让你行走的植物不授粉的时候出去走走;戴上防护装备,比如太阳镜,还有其他建议。[针对季节性过敏的户外爱好者的7个策略]

过敏患者也可能会选择使用药物来对抗症状,这些药物旨在关闭或欺骗体内的免疫敏感度。无论是非处方药还是处方药,大多数抗过敏药都是通过向体内释放与组胺结合的化学物质来起作用的。组胺是一种对过敏原产生反应并引起免疫反应的蛋白质,它会抵消蛋白质的作用。

其他治疗过敏的药物从源头攻击症状。鼻腔喷雾剂含有有效成分,可以舒缓鼻子里受刺激的血管来减轻充血,而眼药水可以滋润和减少炎症。约瑟夫森说,医生也可能会开过敏针。

对孩子来说,抗过敏药物是很棘手的。2017年,一项针对6岁至12岁孩子的家长的全国代表性调查发现,21%的家长表示他们无法确定给孩子服用的过敏药物的正确剂量;15%的家长给孩子服用成人过敏药,33%的家长给孩子服用成人剂量的过敏药。

约瑟夫森说,医生也可能建议注射过敏针,用洗鼻壶冲洗鼻窦,或者格罗斯桑水脉冲——一种清洗鼻子花粉、感染和环境刺激物的冲洗系统。

约瑟夫森说,替代疗法和整体疗法,以及针灸疗法,都可以帮助花粉热患者。人们也可以通过在春天关闭窗户,在家里使用空气净化器和空调来避免花粉。

益生菌还可能有助于防止眼睛发痒和流鼻涕。2015年发表在《国际过敏和鼻病学论坛》杂志上的一篇综述发现,花粉热患者可能会受益于益生菌,或“有益细菌”,被认为可以促进肠道健康。虽然益生菌是否能有效治疗季节性过敏尚无定论,但研究人员指出,这些肠道细菌可以防止人体免疫系统对过敏原做出反应,从而减轻过敏症状。[益生菌的5个误区]

附加资源:

在美国过敏哮喘和免疫学学会了解鼻炎治疗和管理。
请在《华盛顿 邮报》上阅读雷暴如何加重花粉症患者的症状。
从NPR了解更多关于免疫治疗片作为治疗春季过敏针的替代品的信息。

本文于2019年4月30日由《生活科学》撰稿人Rachel Ross更新。

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