一些疗养院避开了新冠肺炎——以下是他们的正确做法
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2020-07-21 10:34
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火星译客

3月中旬,旧金山市长伦敦布瑞德发布了一份全市范围内不外出的命令,佩吉•米尔开始做好准备。Cmiel是旧金山犹太生活中心(简称为SFJL)的临床运营总监,这是一个位于埃克塞尔希尔社区的9英亩的老年住宅区,包括长期护理设施、短期康复房和一个记忆护理区。校园里住着300多名老年居民,他们是最容易受到这种已在全球蔓延的致命且高度传染性冠状病毒感染的人群之一。

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Cmiel的员工为工人和居民准备了个人防护装备和口罩;检查每个进门的人是否有症状;雇佣更多的员工来清洁卫生间和公共区域;并开始教育每个人控制病毒的最佳做法,如洗手,避免密切接触,密切关注发烧或咳嗽等症状。虽然养老院占了加州冠状病毒死亡人数的近一半,但在SFCJL,没有一个居民的病毒检测呈阳性。“及早开始确实是我们所做的最有帮助的事情,”Cmiel说。“这个设施的门把手从来没有这么干净过。”

并不是每个家庭都如此幸运和准备充分。美国各地的养老院都受到了新冠肺炎的破坏。在包括科罗拉多州、马萨诸塞州和弗吉尼亚州在内的许多州,养老院居民的死亡占冠状病毒死亡人数的50%或更多。但是,像SFCJL这样的少数住宅区的成功,可能会给他们的同事提供一些线索,让他们知道在全国准备应对潜在的第二波感染时,如何保护居民的安全。

老年病理学专家和养老院的经营员理解为什么这些地方如此脆弱。长期护理设施在很多方面都是完美的病毒孵化器。居民年老体弱,经常患有心脏病或糖尿病等共病,更容易感染严重的新型冠状病毒。许多人需要在吃饭、穿衣或洗澡等基本任务上得到帮助,而这些任务无法通过视频预约来完成,这使得他们更有可能从帮助他们的助手那里感染病毒,或将病毒传给他们的看护人。这些助手可能在几个不同的机构工作,不知不觉地把它从一家带到另一家。

这些设施的布局也促进了各方面的联系。大多数住户共用卧室、浴室、活动室和餐厅,员工共用一间休息室。这些集体空间的设计部分是为了削减成本,同时也是为了鼓励社交。但共享空间也助长了病毒的传播。高级机构确实有应对流感等疫情爆发的协议,但大流行来得如此之快,而SARS-CoV-2病毒的传染性如此之强,以至于许多机构措手不及。加州大学旧金山分校的老年病理学专家安娜·乔多斯说:“在某种程度上,这种病毒只是占了上风。”与医院不同的是,大多数养老院通常都没有充足的口罩和防护服等装备,这些在控制流感时是不必要的。

现在,随着各州开始慢慢重新开放,老年护理机构面临着一项更为复杂的工作:在新冠肺炎蔓延之际,如何确保居民的安全,并维持他们的生活质量。即使是像SFCJL这样的设施,前进的道路也很不明朗。“我们如何安全而缓慢地引入探视和团体活动?”它将会非常小心,非常谨慎,”Cmiel说。“重新开始把人们带回到社区将是非常可怕的。”

与医院不同的是,大多数疗养院的居民长期居住在这些设施中,因此工作人员必须为人们创造舒适的环境,以满足他们长期的情感、社交和身体健康。但新型冠状病毒让这些重要的心理服务暂停。“疗养院里的生活方式被打乱了,”印第安纳大学老年病学助理教授Kathleen Unroe说。“这是人们居住的地方。这些都是社交场所。”

至少过去是这样。目前,许多机构都在尽可能地限制人们的活动,让人们呆在自己的房间里,远离共享空间。Unroe为几家护理机构提供咨询,他说在其中一家,家人已经两个月没有被允许探视了。“我的家人对我说,‘在我的生命中,我从未离开过95岁的母亲这么长时间,’”她补充道。“这是影响深远的。”

Unroe还指出,在一些设施中,即使是从新冠肺炎中康复的人也不能总是回到自己的房间。如果他们在症状缓解后的几周内继续传播病毒并检测呈阳性,他们就必须被隔离,这可能会令人害怕和不安。有些人不明白为什么他们不能回到自己平常的房间;“其他人只是觉得被抛弃了,感到困惑或疯狂。”

早期行动的人

那么,是什么帮助SFCJL比其他同类组织表现得更好呢?这可能是早期行动和运气的结合。该设施是加州第一个在访客进入之前对他们进行检查的设施。他们储备了防护装备,准备向每位居民和工作人员分发口罩。拉古纳本田医院康复中心是旧金山的另一家早期隔离的长期护理机构,拥有700多张病床,也取得了类似的成功——在居民和工作人员中仅报告了29例病例。旧金山扎克伯格综合医院和创伤中心的质量总监特洛伊·威廉姆斯说:“旧金山采取了非常早的行动,所以我不认为这是偶然的。”

加州大学旧金山分校的Chodos同意,拉古纳本田公司早期采取的封锁设施和隔离受感染居民的措施,对缓解疫情是不可或缺的。她说:“他们像压虫子一样压碎它。”但她表示,旧金山的医疗机构也很幸运:“幸运之处在于,我们有出色的领导力。幸运的是我们没有那么多病毒与美国其他地区相比,旧金山较早地发布了禁止外出的命令,感染率也相对较低。随着病毒在社区中的传播减少,工作人员不小心将病毒引入设施的可能性也降低了。

另一个因素可能是,Laguna Honda和SFCJL都参加了由市长授权、由市公共卫生部牵头的旧金山全民测试计划。这两个机构将继续每隔几周对所有工作人员和居民进行检测,如果他们开始看到更多积极的结果,就会进行更频繁的检测。(工作人员每天晚上回家,每天都有身体和呼吸治疗师、助手、护士和其他工作人员重新进入这些综合设施,有可能带来新的感染。)威廉姆斯说:“我们必须坚持到底,因为情况可能会发生变化。”

他们还在研究其他降低风险的策略。例如,SFCJL开设了一个新的侧翼,接收来自当地医院的新冠肺炎患者,这些患者需要短期康复治疗,然后才能再次回家。该单位有完全独立的医疗、护理和清洁人员。病人使用不同的入口,工作人员会在他们被带到房间后立即清理电梯。

对于所有住在养老院的老人来说,无论是否有病毒爆发,在床上不与所爱的人有任何身体接触都不利于身心健康。通常,设施有很多活动和游客;志愿者们演奏音乐,带着治疗犬,或者和居民们玩纸牌游戏。为了适应疫情,Laguna Honda和SFCJL的工作人员都购买了ipad,这样居民们就可以给家人打视频电话了。本田拉古纳现在开始举办一些社交活动,比如宾果游戏和艺术课,参加者之间可以隔六英尺,还可以戴上口罩。

Chodos 说,这些措施可以帮助阻止病毒从无症状携带者那里传播。对于这种具有传染性的病毒,她补充说,“在任何情况下,预防都不是多余的。”

但根据Unroe的说法,这些预防措施只能起到一定的作用。她说:“这些疾病的爆发还在继续,而且还会在养老院继续。”对于这种病毒如何以及为什么会在一些住宅区中迅速传播,而在另一些住宅区中却没有,还有很多未解之谜。根据早期的数据,她说:“这与设施的大小和在你的社区中传播的数量有关。”

然而,Unroe警告说,尽管研究人员正在努力寻找解决方案,但他们仍然没有找到所有的答案:“这是一个动荡的时代,我们正试图在信息不完整的情况下做出临床和操作决策。”

随着旧金山重新开放,SFCJL的Cmiel很紧张。“这把我吓死了,”她说。“我实际上认为,既然这座城市重新开放了,我们需要收紧政策。“如果病毒在城市的社区传播开始增加,养老院居民将面临更大的风险。但是,人们能在多长时间内不去看望他们的亲人、不锻炼或不受智力刺激呢?Cmiel补充说:“这是我们居民的安全和健康与家庭需求之间的持续平衡。”

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保护老年人不受新冠肺炎感染的更有效的方法是在家中护理他们,使他们远离长期居住环境。加州有两个项目,社区成人服务项目和多用途老年服务项目(分别是CBAS和MSSP),服务于成千上万的低收入老年人,其中大多数是有色人种。这些项目提供基本的服务,如家庭护理、身体和情感治疗、饮食和交通等,这些服务与养老院居民所得到的支持是一样的。

为低收入老年人提供服务的非营利组织Justice in Aging的高级律师克莱尔•拉姆齐说,在MSSP服务的近1万名老年人中,到目前为止只有3人死于新冠肺炎。“这是一种更安全的提供护理的方式,”她评论道。乔多斯指出,在家接受护理的老年人患抑郁症的几率更低,认知和身体衰退的速度也更慢。而且老年人通常也更喜欢在家照顾,Unroe说:“人们应该在他们想要被照顾的地方被照顾。几乎每个人都会说这是他们的家。”

支持者们说,养老院是必要的,但不应该成为需要帮助的老年人的默认护理方案。拉姆齐说:“应该有一个连续的护理,机构护理应该专门为那些在自己家里不能成功和安全的需要它的人保留。”

但新冠肺炎的经济影响迫使各国削减预算;加州和纽约都提议削减为低收入老年人提供居家帮助的项目,这些项目使他们无法进入机构。在加州,州长加文·纽森修改后的预算将取消CBAS和MSSP,并将家庭护理医疗基金的时间减少7%。纽约州已经决定将资格限制在“消费者导向个人援助计划”。该计划为纽约残疾人或慢性病患者提供家庭护理服务。拉姆齐说,如果没有这些项目,许多老年人将别无选择,只能搬到长期护理机构。“如果你这么做,实际上会有更多的人死去,”她补充道。

另一个担心是,即使老年人没有被迫生活在高风险的环境中,其他的削减可能会危及他们的整体健康。加州的预算提案还将削减医疗资格,并取消可选医疗福利,如足病治疗、物理治疗和糖尿病预防项目。无论新型冠状病毒的威胁如何,这些益处对于保持人们的健康和生存都是重要的。拉姆齐说:“我们非常担心的一件事是,这些累积起来对人们的危害有多大。”“这真的是刀耕火种。”

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