史上最成功(和最失败)的火星着陆
1225字
2020-07-20 15:47
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火星译客

维京计划/ NASA

到达火星是一项艰难而无情的努力,几乎没有犯错的余地。在向火星发射的40多个任务中,有超过三分之二的任务由于部件故障、火箭故障或严重错误而失败,这些错误导致探测器撞向火星表面,或完全失踪。

以下是有史以来最成功(和最失败)的火星着陆。

首次着陆火星的探测器

由前苏联建造的火星2号火星具有双重优势,它是有史以来第一个降落在红色星球上的人为物体。 1970年与姊妹船“火星3”号同时发射,球形1吨火星2号着陆器

NASA

由前苏联建造的火星2号着陆器,作为首个登陆这颗红色星球的人造物体,具有双重优势。1970年,火星2号和它的姊妹飞船火星3号一起发射,这个重达1吨的球形着陆器大小大约和厨房炉灶差不多,设计成用降落伞降落到火星表面,并使用火箭进行最后制动。

尽管火星2号在漫长的火星之旅中幸存下来(这本就是一项重大的壮举),但当一场大沙尘暴席卷整个火星时,探测器在希腊盆地以西的火星表面坠毁。

20秒后,然后沉寂下去了。

美国宇航局

NASA

和它的姊妹飞船火星2号一样,苏联的火星3号着陆任务是工程上的成就和令人费解的失败的结合体。在这张图片中,着陆器出现在火星3轨道器母船的圆锥形顶部。

该探测器于1970年发射,并于1971年12月2日在火星的Terra Sirenium高地成功着陆,此前它曾遭遇过与它的前身“火星2号”相同的沙尘暴。但是,在开始第一次照片扫描20秒后,火星3号的电视信号就永远消失了。

小猎犬2号迷失了

比格犬2项目

小猎犬2号项目

2003年的圣诞节,英国制造的“小猎犬2号”着陆器载着欧洲的希望在火星大气层中坠落,最后却消失得无影无踪。

小猎犬2号外形像一只超大的怀表,它搭乘欧洲的“火星快车”(Mars Express)轨道飞行器前往火星,但最终坠毁在火星上,而没有在安全气囊的帮助下着陆。后来的调查发现,火星的大气密度低于预期,可能导致探测器的降落伞和安全气囊展开得太晚而坠毁。

火星极地登陆者号

美国宇航局/联合实验室

NASA/JPL

英国和俄罗斯的研究人员并不是唯一将太空探测器送入火星却最终失败的国家。美国航空航天局(NASA)于1999年1月发射的火星极地登陆者号(Mars Polar Lander)因工程缺陷于当年12月在接近火星南极的着陆点坠毁。

建造火星极地登陆者号探测器剩余的工具和设备被用来建造NASA新的火星着陆器“凤凰号”。“凤凰号”在2008年5月成功登陆火星。

维京号的成功

美国宇航局

NASA

人类第一次成功登陆火星是在1976年7月20日,当时美国宇航局的维京1号着陆器在克里塞平原(高尔夫平原)着陆。这个重达1270磅(576公斤)的着陆器从绕轨道飞行的母船上降落下来,使用降落伞和火箭发动机实现了三点着陆。

维京1号的三个生物学实验没有发现火星微生物存在的明确证据。着陆器由钚衰变发电的放射性同位素热电发电机提供动力,该发电机1982年11月11日熄火。此时距离它最初90天的任务已经过去了6年。

维京探测器第二次发射

火星微生物可以生存与天然防冻剂

NASA / JPL /马林空间科学系统

维京1号成功后不久,美国宇航局于1976年9月3日发射维京2号,再次登陆火星。

“维京1号”号的姊妹船“维京2号”号在乌托邦平原的广阔平原上着陆,在那里它拍下了清晨霜冻的照片,和“维京1号”一样,它发现了没有微生物存在的贫瘠土壤。“维京2号”于1980年关闭。

漫游火星

美国宇航局/联合实验室

NASA/JPL

1997年7月4日,NASA在火星成功着陆了第一个移动探测器,以庆祝美国独立日。

火星探路者探测器使用降落伞和安全气囊降落在火星上,然后部署了“旅居者”——一种小型的六轮漫游者,相当于一个微波炉大小,探索附近的地形。1997年9月27日,该探测器最后一次发射信号,任务圆满结束。

勇气号的大弹跳

NASA / JPL /康奈尔

NASA / JPL /康奈尔

2004年1月4日,火星探路者号和它的旅居者漫游者号的成功使得美国宇航局的高尔夫车大小的勇气号实现了一次更大、更大胆的火星着陆,它在布罗德·古谢夫陨石坑内实现了弹跳着陆。

勇气号花了六年多的时间探索火星,远远超过了最初的设计寿命90天,直到2010年3月沉寂。

“机遇”敲门,历史回答

美国宇航局/联合实验室

NASA/JPL

2004年1月25日,NASA的勇气号的孪生兄弟“机遇号”(robot explorer Opportunity)在火星表面着陆,虽然预计着陆时间仅为90天,但最终着陆时间达到了5111天。在火星上发生了一场全球性的沙尘暴之后,机遇号停止了与美国宇航局的联系。

“机遇号”着陆在梅里迪亚尼平原的平坦平原上,该平原位于火星的一侧,与古谢夫陨石坑相对。令人惊讶的是,“旅居者”降落在一个小陨石坑里,而附近的一块露头上有证据表明,该地区在很久以前曾被水浸泡过。

浴火重生

NASA /科比废物

NASA /Corby Waste

“凤凰”号探测器于2008年5月25日着陆火星,使用了从消失的“火星极地登陆者号”项目中回收的一些备用仪器和设备。

由太阳能驱动的“凤凰号”在火星北极附近着陆,在那里,它使用一个安装在手臂上的机械铲子挖掘地下水冰,并使用船上的仪器来确定该地区是否曾经适合微生物生存。这次任务持续了大约七个月,直到火星的严冬结束了着陆器的活动。

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成功的“好奇号”

好奇号火星登陆

NASA

美国宇航局的“好奇号”火星探测器是一个雄心勃勃的小机器。好奇号又名“火星科学实验室好奇号”,于2011年11月底向火星发射,于2012年8月5日降落在火星盖尔陨石坑内,并很快开始寻找该地区过去可能存在微生物的线索。

然而,着陆并不容易。1吨重的漫游者通过电缆由火箭驱动的空中吊车降落到地面,这一操作以前从未在其他星球上尝试过。一切都很完美,美国宇航局计划在其“坚毅号”号探测器上使用同样的基本技术,该探测器计划于2021年登陆火星。

再见,斯基亚帕雷利号

Schiaparelli航天器准备在火星着陆

ESA / ATG媒体实验室

欧洲航天局的斯基亚帕雷利号是ExoMars火星任务的一部分,于2016年3月14日发射到火星。

斯基亚帕雷利号在着陆前不到一分钟意外地陷入沉默,但它在失去联系前成功传输了大量数据。欧洲航天局发现,着陆器推进器的点火时间没有预期的那么长,导致斯基亚帕雷利从火星表面2到4公里的高度坠落。探测器可能以超过300公里/小时的速度坠入火星。

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