如果检测太慢,接触者追踪就无法遏制COVID-19的传播
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2020-07-20 11:24
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火星译客
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图片:©Shuttersetock)

接触者追踪是控制COVID-19传播的关键策略,但是一项新研究发现,延迟COVID-19测试将大大阻碍这一过程。

研究人员发现,即使最好的接触者追踪策略(识别并通知受感染者的所有接触者)也不会减少病毒的传播,如果一个人出现症状之间的间隔时间为三天或更长时间以及何时对它们进行COVID-19测试(并获得测试结果)。

这些基于数学模型的发现强调了快速检测的重要性。它们发表在了6月16日出版的《柳叶刀公共卫生》杂志上。

“在我们的模型中,尽量减少测试延迟对减少病毒传播的影响最大;因此,测试基础设施是联系追踪系统能否成功的最关键因素,”该研究的资深作者、荷兰乌得勒支大学(University of Utrecht)流行病学教授马克·邦滕(Marc Bonten)博士在一份声明中说。“这意味着需要对尽可能多的感染者进行检测,决策者可能会考虑降低获得检测的资格门槛。”

几十年来,公共卫生官员一直通过追踪接触者来控制传染病的传播。它包括采访已确诊感染的人——在本例中是COVID-19检测呈阳性的人——并追踪他们可能接触过该疾病的接触者。这些接触者随后被隔离以防止疾病的进一步传播。随着COVID-19限制的放松和人们恢复更多活动,接触者追踪被认为特别重要。

但要成功追踪接触者,就需要将“基本繁殖数量”,也被称为R0,或从一个感染者身上感染病毒的平均人数降低到1人以下。按照这个速度,每个人感染的人数会少于另一个人,病毒最终会消失。

在新的模型中,研究人员假设,在没有任何控制措施的情况下,COVID-19的R0为2.5(意味着每个感染者平均向2.5人传播病毒),大约40%的传播发生在人们出现症状之前。

研究人员还研究了移动应用程序技术如何改善接触者追踪,因为如果人们与COVID-19检测呈阳性的人接触,这些应用程序可以立即通知他们。研究人员假设,传统的接触追踪至少需要三天时间,而使用移动应用技术的接触追踪是即时的。

研究发现仅身体距离就能将R0从2.5降低到1.2,但接触者追踪可以进一步将R0降低到1以下,前提是检测和追踪接触者是一个快速的过程。

但该模型显示,只有在COVID-19检测和检测结果发生在患者出现症状当天,传统的接触者追踪(至少需要3天时间进行)才能将R0保持在1以下。

在使用移动应用技术的情况下,只要80%的联系人被追踪到,测试可能会延迟两天,R0仍然会低于1。

然而,如果测试推迟三天或更久,即使是100%的接触者被立即追踪的最好情况也不足以将R0降到1以下,作者说。

“我们发现,移动应用程序可以加快追踪潜在感染的人的过程,但是如果测试甚至推迟了三天以上了,这些技术则无法阻止病毒的传播,”研究报告的主要作者Mirjam Kretzschmar,乌特勒支大学的流行病学教授说。

研究还发现,基于应用程序的技术在降低R0方面比传统的联系人追踪更有效,即使只有20%的人使用应用程序。

这项研究也有局限性。它没有考虑到COVID-19在医院或疗养院的传播;它没有考虑到人们的年龄,而年龄可能会影响一个人出现症状或保持无症状的可能性。

总的来说,“我们的发现表明,一个优化的接触者追踪策略,具有短延迟和高覆盖率的检测和追踪,可以大大减少繁殖数量,这将有助于减轻更严格的控制措施,”作者总结道。

最初发表在《生命科学》上。

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