现在不要错过夜空中的NEOWISE彗星。6800年后才会回来。
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2020-07-23 16:07
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火星译客

本月早些时候,一颗令人惊叹的彗星让清晨的观星者激动不已,现在它在夜空中出现了,这是一个你不会想错过的景象。美国宇航局表示,这颗彗星在6800年后不会再出现。

据美国宇航局称,北半球的观测者现在可以在日落后看到NEOWISE彗星。(抱歉,南半球的天文观测者,在那里看不到。)这颗彗星于7月3日最接近太阳,但直到现在才在黎明前出现。

“如果你在北半球,你可以看到它,”Joe Masiero说,他是NEOWISE的副首席研究员,NEOWISE是发现这颗彗星的NASA太空望远镜,美国国家航空航天局(NASA)的科学网络直播节目中说:“在接下来的几天里,它在夜晚的天空中会变得越来越高,所以你会想要看看北向北,就在北斗七星下面。”(北斗七星是一种勺状的恒星图案,是大熊星座的一部分。)

Masiero认为,还有更多注意观察彗星的技巧。

首先,你将要尝试远离城市的灯光,并设置在西北地平线清晰无阻的位置。

然后,找出你当地的日落时间。(像农民年鉴或timeanddate .com这样的工具可以帮助你。)你要等到太阳下山45分钟后才能找到彗星。

“你要做的是在第一批恒星出现的时候出门。在那之前,你是看不到的。”Masiero说。“它可能和北斗七星中的一些恒星一样明亮。”

根据美国宇航局的一份指南,用肉眼观察,NEOWISE彗星看起来像一颗毛茸茸的恒星,还有一点尾巴。但双筒望远镜或小型望远镜可以提供更好的观察效果。

NEOWISE彗星的正式名称为C/2020 F3,于今年3月由红外线优化后的NEOWISE航天器首次发现(近地天体宽视场红外太空探测器简称为NEOWISE)。从那以后,几架太空望远镜和天文台、国际空间站的宇航员,当然还有地球上的观星者,都发现了这颗彗星。

来自彗星的光是太阳光反射的令人眼花缭乱的气体和尘埃的尾巴从NEOWISE,随着它漂移离太阳越来越远。在一些照片中可以看到由太阳风从彗星头部吹回来的电离粒子(称为“彗发”)组成的第二个彗尾。

NASA喷气推进实验室的NEOWISE科学小组联合研究员Emily Kramer说:“这颗彗星大约3英里(5公里)宽,大多数彗星大约一半是水,一半是灰尘”,他利用该统计数据计算出多少水在新星彗星中。

她补充说:“这大约有1300万奥林匹克游泳池的水。” “所以有很多水。”

Masiero说,彗星NEOWISE目前距离地球约为7000万英里(1.11亿公里),大约是它与地球和太阳距离的四分之一,它的椭圆轨道使它远离太阳。地球平均距离太阳约9300万英里(1.5亿公里)。

Masiero说,这颗彗星以每秒40英里(约每小时144000英里)的速度移动,但对地球没有威胁。

2020年7月7日,由虚拟望远镜项目的天体物理学家Gianluca Masi拍摄的这张照片中,国际空间站似乎与NEOWISE彗星穿越了意大利罗马上空的路径。

在这张由虚拟望远镜项目的天体物理学家吉安卢卡·马西于2020年7月7日拍摄的照片中,国际空间站似乎与意大利罗马上空的NEOWISE彗星相遇。(图片来源:Gianluca Masi/)

“这对地球没有风险,”他补充道。“它离我们很远,不会靠近我们,所以没有威胁。”

克雷默说,彗星“NEOWISE”可能不会对地球造成影响,但对于看到它的天文观测者来说,还是有一种“哇(惊喜)”的感觉。

“我们能看到它,这就是它的独特之处。慧星足够明亮,我们用肉眼甚至是双筒望远镜都能看到,这是非常罕见的。”“上一次出现如此明亮的彗星是在1995年和1996年的海尔-波普彗星,所以已经很长时间了。”

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