澳大利亚“彩虹”蜜蜂的精美影像会让您大吃一惊
540字
2020-07-28 15:43
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火星译客

该雌蜂是斐济蜂种(Homalictus hadrander)

图片:©弗林德斯大学James Dorey)

厌倦了可怕的“杀人大黄蜂”?  让我们欣赏一下这些美丽的彩虹蜂吧,它们现在在他们的家乡澳大利亚嗡嗡作响。

作为澳大利亚顶级的植物传粉者,这些色彩斑斓的蜜蜂(原始人属)已经在澳大利亚和西南太平洋的许多地区定居。据澳大利亚本土蜜蜂研究中心(Australian Native Bee Research Centre)主办的一个私人组织“澳洲蜜蜂”(Aussie Bee)介绍,澳洲本土蜜蜂闪耀着蓝色、金色和橙色的斑点。据澳洲蜜蜂说,小动物的腹部和后腿上都带着花粉。

尽管之前的研究表明这些蜜蜂来自澳大利亚,但研究人员尚未检查它们的进化史。现在,一项新的研究发现,嗡嗡作响的美蜂确实起源于澳大利亚的热带地区,然后分散到该国的亚热带、温带和干旱地区,然后扩展到太平洋。

该研究的合著者、澳大利亚阿德莱德弗林德斯大学的博士候选人詹姆斯·多雷在一份声明中说:“Homalictus蜜蜂是一种领先的植物传粉者,其传播途径遍及澳大利亚,甚至远至中国南部。”作者在研究中写道,了解蜜蜂的起源以及它们是如何在东南亚、印度尼西亚、澳大利亚和太平洋群岛广泛分布的,它们现在在这些地方扮演着“关键的授粉角色”,这对于理解该地区植物-蜜蜂的共同进化非常重要。

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这是另一种不常见的授粉蜜蜂(hoalictus tatei)种

这是另一种不常见的授粉蜜蜂( homalictus tatei )(图片来源:弗林德斯大学詹姆斯·多里)

Dorey是一名摄影师,也是土生土长的蜜蜂专家。他和他的同事们分析了来自巴布亚新几内亚、太平洋和澳大利亚的三种不同的Homalictus物种的线粒体DNA。线粒体DNA是细胞能量库中发现的线粒体遗传物质,是母系遗传的。通过观察不同物种线粒体DNA的变异,科学家们可以弄清楚它们从哪里来,又是如何分散的。

他们发现这些蜜蜂起源于热带,这使得它们不太可能像在澳大利亚发现的其他蜜蜂那样从非洲或南极洲分散开来。根据这项研究,它们也有可能来自亚洲的热带地区。作者写道,它们随后多次分散到太平洋和澳大利亚的亚热带、温带和干旱地区。

根据一项声明,更早的研究发现,其他的澳大利亚蜜蜂,如三齿Exoneurella tridentate,实际上在数百万年前起源于南极洲。作者希望了解蜜蜂的起源可以帮助揭示气候变化在未来如何影响蜜蜂。施瓦茨说:“我们本土蜜蜂的多样性有望使它们更能适应未来的气候变化,这对一个不断变化的世界中的农业至关重要。”

调查结果于3月23日在线发表在《 南澳大利亚皇家学会 》杂志上。

三齿Exoneurella物种(此处显示的是雄蜂)被认为起源于南极洲。

三齿Exoneurella物种(此处显示的是雄蜂)被认为起源于南极洲。 (图片来源:弗林德斯大学(Flinders University)James Dorey)

最初发表在《生命科学》上。

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