这只鹦鹉在一个经典的记忆游戏中击败了21名哈佛学生
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2020-07-25 23:34
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火星译客

格里芬和他的鸟妈妈,心理学家艾琳·佩珀伯格。

图片:©由哈佛大学/斯蒂芬妮·米切尔提供)

非洲灰鹦鹉(Psittacus erithacus)可以活到50岁以上,它们能记住几十个英语单词。如果有机会,它们还能在一个经典的猜谜游戏中胜过一群哈佛学生。

不管怎样,一只灰鹦鹉可以。他的名字叫格里芬(Griffin), 5月6日发表在《科学报告》(Scientific Reports)杂志上的一项最新研究以他为研究对象。研究人员向格里芬提出了一项工作记忆任务,要求他找到一个藏在塑料杯下的彩色球棒,这个球棒在桌子周围被拖来拖去好几次(也就是贝壳游戏)。与此同时,21名哈佛学生接受了同样的任务,格里芬在14个测试中的12个测试中与他们匹配或优于他们。

想想看:灰鹦鹉比哈佛的本科生表现更好。该研究的主要作者、哈佛大学博士后Hrag Pailian告诉《哈佛公报》。“我们有专注于工程学、医学预科的大四学生,而他却踢了他们的屁股。”

说句公道话,格里芬可不是一般的鹦鹉。根据研究作者的说法,这只22岁的鸟“自从7.5周大时从饲养员那里获得它以来,就一直是认知和交际研究的对象。”

格里芬的主人兼鸟妈妈艾琳·佩珀堡是哈佛大学的心理学家,也是这篇新论文的合著者。她之前教这只鹦鹉背诵大约30个英语单词,并理解至少40个单词,包括颜色的名称。因此,格里芬不需要任何特殊的训练来学习这个骗人的把戏——佩珀堡只是为它演示了几轮样弹,就像她为格里芬的人类对手所做的那样。
 

佩珀伯格(Pepperberg)挑战格里芬(Griffin),参加他们的新研究,参加了一轮“壳牌游戏”(Shell Game)。

佩珀堡对格里芬进行了一轮猜谜游戏,以进行他们的新研究。(图片来源:哈佛大学)

除了哈佛大学的本科生,还有21名6 - 8岁的孩子也参加了这个猜谜游戏。所有的成人参与者(人类和鸟类)完成了120轮的游戏(孩子们做了36轮),共14轮,随着时间的推移,游戏变得越来越难。一开始,参与者被要求记住藏在两个杯子下面的两个球棒的位置,而且这些球棒从不移动。在一天结束时,参与者必须记录四个杯子下的四个不同颜色的球棒,这些球棒被洗了四次。洗牌之后,研究人员向参与者展示了从另一堆球中取出的一个球,并要求他们在杯子下面找到与之匹配的颜色。

在所有14次试验中,格里芬都能比孩子们更准确地找到目标。当哈佛的学生们在试玩三次或四次球时成绩开始下滑时,格里芬继续100%地击中目标。直到一天结束的时候,四个球被打乱了三四次,格里芬的准确性才最终下降。(学生们也发现他们的准确率明显下降,尽管没有格里芬那么明显)。

关于认知的力量,鸟类大脑的研究告诉了我们什么?根据研究人员的说法,鹦鹉和人类参与者都在使用一种被称为“操纵”的工作记忆特性来完成这些任务。他们不仅能记住在看不见的杯子下面放了哪些球棒,而且还能在杯子被打乱时对这些信息进行处理。一只鹦鹉的表现和42个人类竞争对手相当,这一事实表明,操纵能力是一种古老的进化能力,可能在数百万年前存在于一个共同的祖先身上。

尽管被一只鸟打败了,但哈佛的学生将继续享受常春藤盟校提供给他们的所有特权。研究人员写道,格里芬得到了一些生腰果饼干作为奖励。

最初发表在《生命科学》上。

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