消除帕金森病:抑制PTB基因就可把细胞转变成产生神经递质多巴胺的神经元
1046字
2020-07-21 12:39
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火星译客

傅向东(Xiang-Dong Fu)博士在他整个职业生涯中从未感到过如此兴奋。他长期从事RNA(DNA近亲基因)基础生物学与其结合蛋白的研究。但是,傅通过这项发现使他进入了一个新领域:神经科学。

几十年来,傅和他的加州大学圣地亚哥分校医学院的团队,研究了一种叫做PTB的蛋白。大家知道,该蛋白质能结合RNA并影响细胞某些基因“启动”或“关停”功能。为了研究PTB蛋白作用,科学家通过控制细胞产生蛋数量观察有什么奇迹发生。

几年前,傅实验室一名博士后研究员采用了这种方法,即使用一种称为siRNA技术来沉默结缔组织细胞(称为纤维细胞)PTB基因。但这是一个乏味过程,需要反复执行。他为此感到厌倦,于是想到用另一种技术创建缺乏PTB的稳定细胞系。博士后起初对它十分抱怨,因为细胞生长非常缓慢。

但几周后,他发现出现奇怪事情:纤维细胞很少,相反整个培养皿几乎都充满了神经元。

研究小组发现,仅抑制或删除单个基因(编码PTB的基因)就可将小鼠多种细胞直接转化为神经元。

最近,傅和实验室另一位博士后研究员钱郝(Hao Qian)博士的研究又向前推进了一步,发现它有望成为帕金森病和神经退行性疾病新治疗方法。只要抑制小鼠PTB单一细胞,便可将天然星形胶质细胞(大脑星形支持细胞)转化为产生神经递质多巴胺的神经元。其结果是,小鼠帕金森氏病症状得到消除。

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