红翼黑鸟理解黄莺的警报
478字
2020-06-29 12:16
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火星译客

褐头燕是专性的巢寄生虫。它们把蛋产在其他鸟类的巢里,把孵蛋和喂小鸡的辛苦工作留给别人。幸运的是,许多其他物种已经进化出了一些抗寄生虫防御。例如,黄莺会发出一种特定的叫声来警告其他莺类附近的燕八哥。研究人员称之为“seet”。

“我们当时正在研究黄莺。每当我们对黄莺进行seet call回放时,红翼黑鹂就会不断出现……这真是一个发现,这个顿悟的时刻让我们进一步探索这个问题。”

来自伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校的生态学家马克·英斯路主持了这项研究。

黄莺的这种叫声被称为“参考警报呼叫”,因为它只针对单一的威胁发出,即褐头燕八哥。

“为了回应这声啼叫,雌黄莺没有攻击或围攻燕八哥,而是偷偷溜回巢中,紧紧地坐在巢上,以防止燕八哥产下寄生蛋。”

红翼黑鹂有时在莺附近筑巢,它们不会发出警报。但事实证明,它们可以偷听黄莺的叫声。它们对这种叫声的反应对自己的叫声的反应是一样的。研究结果发表在《通讯生物学》杂志上。

所以红翼黑鹂更喜欢在黄莺附近筑巢,因为黄莺对褐头黑鹂有额外的警惕性。但这可能是双向的。

“从文献中我们知道,当黄莺在红翼黑鸟领地附近筑巢时,它们的表现更好。这是有道理的,因为红翼真的很有侵略性。如果你走在满是红翅膀的芦苇床上,实际上会受到红翅膀的攻击。它们不怕大型食肉动物。所以对黄莺来说,在红翅膀附近筑巢是有道理的。”

研究人员说,这是第一个已知的证据,动物窃听反寄生虫的参考报警电话。

“这些鸟,黄莺和红翅黑鸟,它们说不同的语言。他们理解自己的通信信号和系统。我们在这里发现的基本上是一种会说两种语言的红翼黑鹂,它能理解其他物种的发声系统和交流系统。”

幼鸟学习它们的叫声就像年轻人学习语言一样。在未来的研究中,英斯路希望了解鸟类是否依赖于相同的神经生物学来理解其他物种的叫声,就像它们听到自己物种的叫声一样,以及这对我们学习其他语言的努力可能意味着什么。

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