貘通过排便帮助重新造林
430字
2020-06-24 14:43
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火星译客

亚马逊雨林正受到威胁。碎片化、火灾和气候变化只是危害的一小部分。在自然、完整的森林中,吃水果的动物帮助保持森林的不断重生,因为它们在旅行时把种子储存在粪便中。同样,这能够帮助恢复被火灾破坏的地区吗?

“有很多貘在研究区域走动。当然会拉屎,因为它们是大型食草动物。”

巴西亚马逊环境研究所的卢卡斯·保卢奇说道。

“所以我们的团队询问这些动物是否可以四处走动,最终通过它们的粪便,当然还有里面的种子,帮助这片区域重新造林。”

貘是亚马逊雨林中现存的最大的陆地哺乳动物。想象一只500磅重的猪,但它的脸上却长着一只小象鼻子——这就是低地貘的样子。这个物种正面临灭绝,但某些地区仍然有不少貘在四处游荡。

研究人员使用相机陷阱、航空图像和实地观察相结合的方法,在七年的时间里测量了热带雨林三个不同地区貘粪便的密度和丰度。每年都要烧掉一块试验田,每三年烧掉一块,还有一块完好无损。

“我们发现,在受干扰的地区,貘的出现频率是未被烧毁地区的两倍,它们还会传播三倍多的种子。”

有很多种子。根据这些数据推断,在完整的森林中,一只貘在一公顷的土地上储存了近3000颗种子。但在被烧毁的地区,这些动物会掉下近1万颗种子。虽然研究人员不知道有多少种子在经过貘的消化系统之后能够发芽,但只有不到1%的种子出现了损伤。

但貘只是等式的一部分。做完第二道工序后,蜣螂会先把粪球揉成球状,然后再把种子埋起来。保卢奇现在正在研究金龟子是否像貘的粪便一样,在最近被烧毁的地区也大量存在。

让貘做它们最擅长的工作,也许是恢复大规模热带森林最便宜的方法。这样的重生对于碳封存、生物多样性保护以及其他很多方面都是至关重要的。光有貘是做不到这一点的;但它们的工作有助于降低代价。

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