仓鸮宝宝也有用
423字
2020-06-23 16:21
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火星译客

众所周知,罗宾汉劫富济贫。刚孵出的年轻仓鸮也会做类似的事情。平均而言,仓鸮一次能养育六只小鸡。有时多达9个。但它们并不是同时孵化的,这意味着年长的小猫头鹰通常比它们的弟弟妹妹更大更健康。

只要小猫头鹰呆在巢里,它们就完全依赖父母的食物。问题是它们吃的小啮齿动物不能被分开。因此,当爸爸或妈妈回到鸟巢喂养他们的后代时,一次只能有一只小鸡吃东西。在许多鸟类中,最老的会比最年轻的竞争更激烈,但仓鸮是不同的。事实证明,更年长、更健康的鸟有时会把它们的食物捐赠给饥饿的兄弟姐妹。

其他动物种类的成虫分享它们的食物。

“这主要是在雄性想与雌性、交配时观察到的,所以会有很多食物的交换。”或者在灵长类动物中,有很多食物和毛发的交换,但只有成年动物才有。”

来自瑞士洛桑大学的进化生物学家Pauline Ducouret说。

“而在雏鸟身上,它真的很少被观察到。所以令人印象深刻的是,这个物种有如此多的合作行为。”

她和她的团队想知道这种独特的行为是如何进化的。这可以用合作带来的直接好处来解释,比如用食物交换毛发。或者它可以解释为帮助与你遗传相同的人所获得的间接利益——也被称为亲缘选择。

他们发现答案是两者都有。年轻的鸟更经常为年老的鸟打扮。作为回报,年长的鸟喂养它们的弟弟妹妹。此外,即使没有梳理毛发,年长的小猫头鹰也会优先向饥饿的兄弟姐妹提供食物。

但是,只有当研究人员人为地为小猫头鹰提供额外的食物时,食物共享才会发生。所以猫头鹰并不是冒着生命危险去帮助它们的兄弟姐妹。但当有足够的食物分发时,他们就分享而不是囤积。研究结果发表在《美国博物学家》杂志上。

Ducouret说,进化生物学家通常把兄弟姐妹之间的关系描述为竞争关系,甚至是对立关系。但是在动物的兄弟姐妹之间仍然可以找到非常复杂的合作例子。似乎连刚孵出的仓鸮都知道分享就是关心。

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